Lorsque ma fille était à l'université, elle m'a raconté qu'elle et les filles avec lesquelles elle partageait une maison avaient un animal de compagnie commun, un dragon barbu, dont elles s'occupaient à tour de rôle, et je dois admettre que ma curiosité a été piquée.

Lors de ma visite suivante, j'étais impatiente de voir cette créature, et elle m'a fait un signe de la main vers le salon, lorsque j'ai demandé à le voir. À ce moment-là, je savais que c'était un lézard, mais je ne connaissais pas sa taille, et mentalement, je me demandais si j'avais besoin d'une chaise devant moi, comme une sorte de dompteur de lions, lorsque j'ai poussé la porte. En réalité, il n'était pas très grand et il était plutôt mignon, car il semblait me sourire. Et à mon grand soulagement, il était dans un réservoir en verre posé sur le sol dans la cheminée (évidemment non éclairée), sous une lumière chauffante.

Bien que les dragons barbus, comme animaux de compagnie, soient élevés en captivité, ils ont besoin de la même lumière ultraviolette naturelle que celle à laquelle ils sont habitués en Australie, leur pays d'origine, et dans un enclos intérieur, il faut utiliser des ampoules à forte intensité d'ultraviolets (UVA et UVB). Le chauffage est un point sur lequel les débutants échouent souvent, c'est pourquoi il faut s'y intéresser de près, comme à tous les aspects des soins.

Les dragons barbus ont une large tête triangulaire, et une peau épineuse - des rangées et des grappes d'écailles épineuses. Très reptilien, très dinosaurien. Ils ont une "barbe" de pointes sous le menton qu'ils peuvent gonfler, selon leur humeur. Les deux sexes ont une barbe, et c'est une partie importante de leur communication.

Ils peuvent changer la couleur de leur "barbe" et hocher rapidement la tête, en signe de domination, tandis qu'un lent hochement de tête et un "signe du bras" est un signe de soumission.

Ces créatures sont remarquablement résistantes et faciles à soigner par rapport à d'autres reptiles - tant qu'elles sont maintenues au chaud (d'où la lumière au-dessus du terrarium en verre, ou pour utiliser son terme exact, "vivarium"), qu'elles ont des pierres, des rondins et des branches à explorer et de l'espace pour se déplacer, elles font d'excellents animaux de compagnie, surtout pour les enfants. Bizarrement, ils aiment aussi se promener dans un hamac !

Leur régime alimentaire est facile, car ils mangent beaucoup de fruits et légumes différents, des carottes crues aux melons. Les insectes vivants sont importants (à condition qu'ils ne contiennent pas de pesticides), et les insectes les plus courants à donner à votre dragon sont les vers de terre, les cafards, les grillons et les cafards. Les insectes les plus populaires sont les grillons et les cafards dubia (disponibles en ligne), certaines personnes préférant les grillons aux cafards parce que les grillons sont moins effrayants, mais les cafards ont une durée de vie plus longue que les grillons. Si le fait d'avoir un dragon barbu comme animal de compagnie ne vous effraie pas, le nourrir avec des cafards ne devrait pas être trop difficile (vous pouvez voir une boîte en plastique sur votre réfrigérateur, pleine de bestioles vivantes).

Même les insectes stockés doivent être nourris, c'est donc un engagement, mais c'est assez facile une fois que vous avez pris l'habitude.

Ce sont des créatures uniques, car il n'y en a pas deux qui ont les mêmes couleurs, et elles ont des personnalités très différentes. Elles ne réagiront pas de la même façon à leur gardien ou à leur environnement, et il n'est pas recommandé de garder deux mâles ensemble dans le même aquarium - ils sont très territoriaux, bien qu'un mâle et une femelle puissent s'entendre - il faut juste être conscient des conséquences !

Leur espérance de vie est de 4 à 12 ans, et avec une taille complète de 16 à 24 pouces, ils sont assez petits pour être gardés dans un appartement mais assez grands pour survivre à la manipulation par de jeunes enfants, qui grandiront souvent à leurs côtés.

Ils ne sont pas nocturnes et seront donc éveillés quand vous l'êtes, et n'ont pas peur qu'il fasse plus frais la nuit, donc vous pouvez éteindre la lampe ! et sont généralement dociles, passifs et faciles à manipuler.

J'adore l'idée de dire que j'ai un dragon comme animal de compagnie - un bon début de conversation !