S'agit-il simplement d'une "mode" ou d'un "engouement", ou bien ce type de régime est-il réellement fondé et réel ? De nombreux restaurants proposent désormais des options végétariennes et végétaliennes sur leurs menus. Il n'y a pas si longtemps, la seule option aurait été une salade, mais aujourd'hui des plats beaucoup plus imaginatifs sont proposés. Il existe également des restaurants spécialisés dans l'alimentation végétarienne et végétalienne. Personnellement, je suis loin d'être convaincu, même si je reconnais que nous mangeons probablement trop de viande rouge.

L'une des principales préoccupations de ceux qui suivent ce régime est l'utilisation excessive d'antibiotiques et d'hormones dans le bétail. L'Amérique est largement présentée comme le principal coupable de cette pratique, et nous avons tous entendu parler du lavage des poulets au chlore, heureusement interdit par l'UE. Cependant, je lis souvent qu'il s'agit d'un traitement parfaitement inoffensif, qui me ferait certainement renoncer à mon poulet piri piri préféré.

Que mangent les végétariens ?

Selon la Vegetarian Society, les végétariens sont des personnes qui ne mangent pas les produits ou sous-produits de l'abattage des animaux. Les végétariens ne consomment pas : de viande, comme le bœuf, le porc et le gibier ; de volaille, comme le poulet, la dinde, le canard ; de poisson et de crustacés, d'insectes et d'autres types de stocks de protéines animales ou de graisses qui proviennent de l'abattage des animaux.

Certains végétariens m'ont dit qu'ils ne mangeaient rien "qui ait un visage". Cependant, de nombreux végétariens consomment des sous-produits qui n'impliquent pas l'abattage d'animaux. Il s'agit notamment des œufs, des produits laitiers, tels que le lait, le fromage, le yaourt et le miel.

Il y a un "mais".

La Harvard Medical School a rapporté que Selon l'American Dietetic Association, "les régimes végétariens planifiés de manière appropriée, y compris les régimes totalement végétariens ou végétaliens, sont bons pour la santé, adéquats sur le plan nutritionnel et peuvent présenter des avantages pour la prévention et le traitement de certaines maladies".

"Planifié de manière appropriée" est le terme clé. Si vous ne suivez pas les recommandations en matière de nutrition, de consommation de graisses et de contrôle du poids, devenir végétarien ne sera pas nécessairement bon pour vous.

Il semble qu'être végétarien ne soit pas un régime simple, mais qu'il nécessite des connaissances approfondies sur la nourriture et les besoins du corps. Et les végétaliens, eux, vont encore plus loin, ce sont des végétariens "extrémistes". Le véganisme est une forme plus stricte de végétarisme. Les végétaliens évitent de consommer ou d'utiliser tout produit ou sous-produit animal. La Vegan Society définit le véganisme comme "un mode de vie qui cherche à exclure, dans la mesure du possible et du praticable, toute forme d'exploitation et de cruauté envers les animaux pour l'alimentation, l'habillement ou toute autre fin".

Voici comment la consommation de viande a fait de nous des humains

Time Magazine a récemment publié un rapport intitulé "Sorry Vegans : Here's How Meat-Eating Made Us Human', "Les végétaliens ont tout à fait raison lorsqu'ils affirment qu'un régime à base de plantes peut être sain, varié et extrêmement satisfaisant, et que - ce qui n'est pas rien - il épargne aux animaux les tourments en série que représente le fait de faire partie de la chaîne alimentaire humaine". Jusqu'ici, tout va bien. Mais il y a le véganisme et puis il y a le véganisme - le top étant le véganisme idéologique, celui qui va au-delà du régime et du mode de vie pour devenir une sorte de croisade contrefactuelle. Pour ces personnes, c'est devenu un article de foi que non seulement la consommation de viande est mauvaise pour les humains, mais qu'elle l'a toujours été - que nous n'avons jamais été destinés à manger des produits animaux et que nos dents, la structure de notre visage et notre système digestif en sont la preuve".

De nombreux scientifiques affirment que nous sommes carnivores

Une nouvelle étude publiée récemment dans le magazine Nature (Nature est une revue scientifique hebdomadaire britannique très respectée) indique clairement que non seulement la transformation et la consommation de viande sont devenues naturelles pour les humains, mais qu'il est tout à fait possible que sans un régime alimentaire précoce comprenant de généreuses quantités de protéines animales, nous ne serions même pas devenus des humains - du moins pas les humains modernes, verbaux et intelligents que nous sommes. Vous pouvez lire ces recherches ici

C'est une question de conscience plutôt que de santé

Il devient clair pour moi qu'il n'y a pas de réponse définitive à la question "être végétarien est-il bon pour vous". C'est plutôt une question de conscience et d'intérêt pour les animaux et la façon dont ils sont traités. Je ne doute pas que si je passais quelques heures dans un abattoir, je pourrais bien ne plus jamais manger de viande. Cela ne m'empêcherait pas de manger du poisson. Jeremy Clarkson (qu'on l'aime ou qu'on le déteste), dans son émission Clarkson's Farm sur Amazon, est véritablement tombé amoureux de son troupeau de moutons. Lorsque trois d'entre eux ont été envoyés à l'abattoir, il a semblé sincèrement bouleversé. Mais comme il l'a dit, il a quand même eu de l'agneau pour le déjeuner .


Author

Resident in Portugal for 50 years, publishing and writing about Portugal since 1977. Privileged to have seen, firsthand, Portugal progress from a dictatorship (1974) into a stable democracy. 

Paul Luckman