Je ne vais pas m'étendre sur le sujet des oiseaux et des abeilles, mais si le chaton errant que vous avez récemment autorisé à rester a soudainement l'air un peu trop rond pour avoir trop mangé, vous pourriez soupçonner qu'il ne s'agit pas du tout de vers, mais bien d'une grossesse. Et vous étiez là, à penser qu'il était temps qu'il soit "réparé" !

Un chaton peut atteindre la maturité sexuelle au bout de quatre à six mois - à peu près au moment où vous pensiez qu'il pouvait retrouver le chemin de la maison si vous le laissiez sortir - et il est évident qu'il a eu une aventure avec le mâle du coin derrière votre dos... La période de gestation d'une chatte est de 63-65 jours et les premiers signes de gestation apparaissent vers 30 jours, donc au moment où vous le remarquez, elle est à mi-chemin. Pour vérifier si elle est enceinte, il suffit de toucher son ventre, mais le mieux est d'aller chez le vétérinaire pour en avoir la confirmation.

Il se peut qu'elle ait déjà "mangé pour deux" et qu'il faille commencer un régime spécial, riche en vitamines et minéraux, spécialement conçu pour les chattes en gestation et en lactation, et le poursuivre une fois que les chatons sont nés et qu'elle les allaite encore. Il se peut même qu'elle ait vomi - il n'est pas rare que les chattes aient aussi des nausées matinales !

Si elle est au milieu d'un programme d'inoculation ou d'un traitement vermifuge ou anti-puces, il serait sage de vérifier avec votre vétérinaire que les traitements sont sans danger pour les bébés à naître.

Environ deux semaines avant la date d'accouchement, il ne faut pas la laisser sortir, car elle risque de chercher une zone de mise bas dans les buissons ou d'accoucher dans un endroit dangereux. Pour l'aider dans sa recherche d'une zone de nidification, préparez-lui un endroit sûr dans un coin tranquille avec une boîte basse recouverte de journaux, de serviettes douces, etc. et présentez-lui cette boîte - mais gardez à l'esprit que les chats sont des créatures plutôt indépendantes, il est tout aussi probable qu'elle s'empare de votre panier à linge ou qu'elle mette bas dans le fond de votre armoire si elle en a envie !

Emmenez-la chez le vétérinaire pour un dernier contrôle prénatal lorsqu'elle commence à se mettre en mode "nidification". Il vous donnera toutes les informations dont vous avez besoin pour préparer l'accouchement et savoir quoi faire en cas d'urgence. Un indice qu'elle approche de son heure est qu'elle cessera de manger 24 heures avant.

Une fois que les chatons sont nés, assurez-vous que la maman a de la nourriture et de l'eau de bonne qualité en abondance à proximité, et qu'un bac à litière se trouve à proximité. Pendant la première semaine, il se peut que la maman ne vous laisse pas toucher les chatons, surtout si elle ne vous connaît pas encore bien, alors ne poussez pas votre chance ! Le nombre de chatons qu'elle met au monde varie, mais la moyenne est de quatre pour une première maman, et elle nettoiera instinctivement et fastidieusement après chaque naissance.

Les nouveau-nés ne feront probablement que dormir et se nourrir pendant la première semaine et ils seront aveugles. N'essayez pas de leur ouvrir les yeux, même si un œil est ouvert et que l'autre est encore fermé ou à moitié ouvert, la nature s'en chargera.

Ces nouveaux chatons, mâles et femelles, peuvent atteindre la maturité sexuelle entre quatre et six mois, donc si vous les avez encore à cet âge, il est tout à fait possible qu'un chaton mâle féconde sa propre mère ! C'est potentiellement dangereux pour elle et pour ses chatons, donc ce scénario doit absolument être évité. La mise bas, l'accouchement et l'allaitement des chatons peuvent épuiser les ressources physiques de la mère, la laissant fatiguée et mal nourrie.

Les chatons mangeront des aliments solides vers l'âge de 8 semaines et seront peut-être encore en apprentissage des bases par leur mère. La séparation n'est donc pas recommandée avant l'âge de 10 à 12 semaines pour leur donner un bon départ. Il est maintenant important de trouver de nouveaux foyers pour les chatons - et de commencer à planifier la stérilisation de la mère !