S'adressant à l'agence de presse Lusa, José Couto, président de l'Association des fournisseurs de l'industrie automobile (AFIA), a déclaré que les 358 entreprises du secteur, qui emploient directement 61 000 personnes, n'ont pas l'intention de procéder à des licenciements, étant donné la spécialisation et la qualification de leurs travailleurs.

"Nous pourrions avoir une baisse de 4 000 travailleurs. Nous pensons que les entreprises feront un effort pour ne pas licencier, mais dans l'étude que nous avons réalisée, c'est le nombre qu'elles nous ont indiqué", a déclaré le dirigeant de l'association.

Ces données, a révélé José Couto, sont connues du gouvernement, à qui l'AFIA demande des mesures pour contrecarrer la possible augmentation du chômage, à savoir la réactivation du régime de licenciement simplifié.

"En 2019, nous avions 62 000 travailleurs, nous avons baissé de 2 % en 2020, nous sommes passés à 61 000. Et, en ce moment, nous nous attendons à ce que le nombre de la population employée diminue. De 2019 à 2020, le pays avait des instruments pour contenir le chômage et le licenciement simplifié était une mesure qui s'est avérée efficace. Ce que nous suggérons au gouvernement, c'est de réactiver cet instrument, car si rien n'est fait, nos membres nous disent que le chômage va augmenter", a-t-il souligné.

Tempête parfaite

En cause, dans le secteur des composants automobiles, la baisse des commandes des clients, notamment des constructeurs européens, avec des effets sur la réduction de la production, auxquels s'ajoutent les coûts de la logistique avec le "retard" des matières premières "dans leur arrivée d'Asie en Europe".

En termes de matières premières, il y a aussi la pénurie de semi-conducteurs sur le marché, "un problème très compliqué qui ne devrait pas être résolu dans les années à venir", explique José Couto.

Ensuite, il y a les coûts énergétiques "qui ont augmenté de manière significative" : "Il n'y a pas que le prix du carburant, le prix du gaz est aussi très élevé et le prix de l'électricité est inabordable. Les entreprises souffrent beaucoup, c'est presque une tempête parfaite", a-t-il ajouté.

Dans l'étude que l'AFIA a préparée sur la réalité du secteur des composants automobiles et selon José Couto - qui préside l'association créée en 1966 au nom de Microplásticos - "la plupart des entreprises disent qu'elles finiront [en 2021] avec moins de travailleurs, ce qui signifie une réduction de la capacité de production due à une réduction des coûts fixes liés à l'emploi".

"En ce moment, nous avons un ensemble d'informations qui disent que nous pouvons perdre beaucoup de travailleurs, parce que les entreprises doivent réduire leurs coûts", a-t-il réaffirmé, notant que, "bien qu'ils puissent avoir à libérer un certain nombre de travailleurs", les unités industrielles ne veulent pas le faire, car "ce sont des travailleurs hautement spécialisés et représentent un coût énorme pour les entreprises dans le processus de formation et de qualification".

"L'industrie automobile doit maintenir des niveaux de productivité très élevés et les entreprises essaient de garder ces travailleurs dans leurs effectifs et de ne pas se débarrasser de cet atout très important", a-t-il assuré.

Selon José Couto, en 2020, la vente de voitures neuves en Europe a chuté de 23,6 % (4,4 millions de véhicules en moins) et en 2021, jusqu'en août, 24,4 % de moins ont été vendus.