Lorsqu'il s'agit de parler l'anglais comme deuxième langue, le Portugal se distingue. Dans la dernière étude sur le sujet, le Portugal s'est classé au 7e rang des pays qui maîtrisent le mieux l'anglais dans le monde.

Consciente de la prédominance de l'anglais au Portugal et de l'importance de parler couramment cette langue pour les travailleurs de demain, une petite école du village de Porches, EB1 + JI de Porches, a lancé un nouveau projet couronné de succès : l'enseignement bilingue.

Le Portugal News est allé visiter cette école conviviale de l'Algarve, qui est la seule où les parents peuvent opter pour un enseignement bilingue gratuit (en portugais et en anglais) en Algarve.

Dans cette école, la plupart des enfants sont portugais, mais il y a des enfants d'autres nationalités qui bénéficient beaucoup de ce programme, qui commence dès le jardin d'enfants et se poursuit jusqu'à la quatrième année (neuf ans). "Je pense que ce programme rend également l'école plus inclusive, car nous avons réussi à intégrer toutes les cultures", a déclaré Ana Tarroeira, coordinatrice de l'école.

Le programme n'est pas seulement disponible dans l'école de Porches, puisque 28 écoles du pays disposent de ce programme, développé par le ministère de l'éducation en partenariat avec le British Council.

Selon le coordinateur de l'école : "Avec l'éducation bilingue, nous offrons aux élèves des écoles publiques portugaises la possibilité d'avoir des parties du programme enseignées en anglais. L'objectif est d'offrir entre 25 et 30 % des heures hebdomadaires en anglais, dans des matières telles que les arts, les sciences et les sciences humaines".

L'enseignement bilingue s'adresse à tous ceux qui le souhaitent, quelle que soit leur nationalité : "Alors que les élèves portugais, qui ne parlent pas encore l'anglais, apprennent cette langue en même temps que le contenu d'autres matières, les élèves anglophones ont la possibilité d'avoir des éléments du programme enseignés dans leur langue maternelle", a déclaré Helena Soares, coordinatrice du projet bilingue dans l'école de Porches.

"Nous, Portugais, apprenons plusieurs langues avec facilité. C'est une qualité que nous devrions utiliser comme un outil pour l'avenir de nos enfants", a ajouté Ana Tarroeira.

Un développement positif de l'enfant

En plus de tous les avantages évidents que ces enfants tireront de l'apprentissage de l'idiome anglais lui-même, des études montrent que "les enfants bilingues seront capables de passer d'une langue à l'autre tout naturellement".

De plus, "certaines études suggèrent que les enfants bilingues développent une vitesse de traitement de l'information beaucoup plus élevée, non seulement en termes linguistiques, mais aussi dans d'autres domaines".

Le plus tôt est le mieux

Il n'est jamais trop tard pour commencer à apprendre une nouvelle langue. Cependant, plus la deuxième langue est introduite tôt, plus il sera facile pour les enfants de se lancer dans le bilinguisme.

Dans cette école, l'anglais fait partie de l'atmosphère, même en maternelle. J'étais extrêmement curieuse de voir comment on pouvait enseigner à ces jeunes enfants, c'est donc lors d'une visite au jardin d'enfants que j'ai remarqué à quel point ces enfants sont heureux en apprenant des choses nouvelles et passionnantes.

"L'éducation bilingue est intégrée dans la vie quotidienne. Par exemple, au jardin d'enfants, les registres de présence sont rédigés en anglais et chaque jour, nous voyons comment est le temps. Est-il ensoleillé ? Est-il nuageux ? Et au fil du temps, si nous leur disons 'va te laver les mains', ou si nous leur demandons 'de quelle couleur est cette chose', ils acquièrent ce vocabulaire au fil du temps", explique Helena Soares, qui est également professeur d'anglais.

Plus d'enfants s'inscrivent dans cette école

L'école est fière d'être une école bilingue - "même le personnel non enseignant assume cette identité bilingue", a souligné la coordinatrice de l'école.

Ce type d'enseignement a attiré des enfants d'autres villages, augmentant ainsi le nombre d'élèves : "Je peux même dire qu'environ trois quarts des élèves viennent des paroisses voisines", a déclaré Ana Tarroeira à The Portugal News.

Cette école est petite et ne compte que 103 élèves, en maternelle et en primaire, mais si elle pouvait en avoir plus, elle le ferait certainement, étant donné que ce n'est qu'à Porches que les jeunes de l'Algarve ont accès à ce type de service gratuitement.