La plupart des famines sont en réalité le résultat direct et parfois délibéré de la guerre, comme le blocus actuel du Tigré, région enclavée, par les régimes éthiopien et érythréen, et le blocus du Yémen par l'Arabie saoudite et ses alliés régionaux et occidentaux. Mais c'est la fin d'une guerre qui provoque une famine aiguë en Afghanistan.

L'Afghanistan a connu une sécheresse au cours des deux dernières années de l'occupation américaine, de sorte que de nombreux Afghans pauvres étaient déjà vulnérables avant les événements de l'été dernier. (Ce sont toujours les pauvres qui ont faim ou qui meurent de faim lorsque la nourriture se fait rare et que les prix augmentent). Mais la cause immédiate de la famine imminente a été le chaos de l'évacuation américaine en août.

Alors que la panique s'installait sur les écrans américains et que le sentiment d'humiliation augmentait, l'administration Biden a été claire : "Les actifs de la Banque centrale que le gouvernement afghan possède aux États-Unis ne seront pas mis à la disposition des talibans", a déclaré un responsable de l'administration le 15 août - et la famine est devenue inévitable.

Il est compréhensible que le gouvernement américain et les institutions dominées par les États-Unis, comme la Banque mondiale et le Fonds monétaire international, aient cessé d'apporter leur aide à l'Afghanistan après la prise de pouvoir par les Talibans. Cela a posé un gros problème au nouveau régime, car l'aide étrangère couvrait les trois quarts des dépenses publiques du pays, mais ce n'était guère une surprise.

C'est une toute autre chose de geler tout l'argent de l'Afghanistan déposé dans les banques américaines et occidentales (9,5 milliards de dollars pour les seuls États-Unis). Il s'agit principalement de l'argent de l'aide non dépensé que le régime précédent n'avait pas encore dépensé ou volé, mais c'est toujours de l'argent afghan et il appartient désormais au nouveau gouvernement de l'Afghanistan : les Talibans.

C'est le gel qui compte vraiment. L'économie nationale afghane s'est pratiquement effondrée, mais il y a suffisamment d'argent sur ces comptes gelés pour payer les importations de nourriture qui permettraient à 40 millions d'Afghans de passer l'hiver prochain sans mourir de faim. Alors pourquoi le gouvernement américain ne le débloque-t-il pas ?

Les cyniques diront que c'est parce que les États-Unis ne pardonnent jamais aux gouvernements et aux pays qui les défient avec succès, et ils citeront Cuba comme exemple numéro un : un embargo commercial de soixante ans. Mais le cynisme est méchant. Nous devrions accepter l'explication des pays occidentaux concernant la rétention de l'argent de l'Afghanistan à sa juste valeur.

Joe Biden évite d'aborder cette question lui-même, mais le porte-parole du département d'État Ned Price a déclaré le mois dernier que ces fonds font partie des "carottes et bâtons" dont disposent les États-Unis pour influencer la conduite des talibans.

Un autre responsable de l'administration a déclaré que "le déblocage des réserves ne garantit pas que les talibans les utiliseront efficacement pour résoudre les problèmes" et le premier ministre britannique Boris Johnson a expliqué que "nous ne pouvons pas... faire un chèque en blanc aux autorités talibanes, nous devons veiller à ce que ce pays ne redevienne pas un refuge pour le terrorisme et un narco-État".

Pour qui ces gens se prennent-ils ? C'est l'argent de l'Afghanistan, et certains Afghans sont déjà affamés. Quel droit ont-ils de garder l'argent jusqu'à ce que l'Afghanistan prouve qu'il ne sera pas un "refuge pour le terrorisme" ? Comment les Talibans pourraient-ils prouver qu'ils ne le deviendront pas, et combien de temps cela prendrait-il ? Jusqu'à ce que le premier million meure de faim ? Le deuxième million ?

En outre, il y a probablement des gens au Département d'État, et certainement dans les services de renseignement américains, qui soupçonnent que les Talibans n'ont jamais été impliqués dans des attaques sur le territoire américain.

Washington prétend depuis vingt ans que les talibans étaient au courant des plans d'Oussama ben Laden pour les attentats du 11 septembre 2001, mais il n'y a jamais eu de preuve et cela n'a tout simplement aucun sens. Ben Laden n'a pas utilisé le territoire afghan pour commettre son attentat, et il aurait été très dangereux de mettre les talibans au courant à l'avance.

Ce récit a servi les intérêts de l'Amérique dans le passé et continue de les servir aujourd'hui, mais l'objectif actuel est simplement de punir les talibans pour leur victoire. C'est une façon minable de se comporter, mais les grandes puissances se comportent souvent comme des enfants malveillants lorsqu'elles ne sont pas pénalisées.

"L'argent appartient à la nation afghane. Donnez-nous simplement notre propre argent", a déclaré la semaine dernière le porte-parole du ministère des finances, Ahmad Wali Haqmal. "Geler cet argent est contraire à l'éthique et à toutes les lois et valeurs internationales".