Ce à quoi je ne m'attendais pas, c'est que ce fossé est tout aussi visible entre les golfeurs amateurs et les professionnels des tournois. C'est juste que ces derniers sont plus, quel est le mot, professionnels. Ils se comportent de manière professionnelle, ils swinguent de manière professionnelle, ils ont l'air professionnel, et ils ont le soutien derrière eux qui, curieusement, est professionnel - et c'est ce qu'il faut pour être un professionnel de tournoi à l'heure actuelle.

Nos étudiants de l'Edge Golf College savaient depuis longtemps qu'ils allaient participer au Pro-Am, mais au fur et à mesure que l'heure du départ approchait, on pouvait voir qu'ils réalisaient qu'ils allaient en fait jouer sur le parcours de l'European Tour avec un professionnel de l'European Tour. Plus l'heure du départ approchait, plus la nervosité et l'excitation augmentaient.

Nous avions été tirés au sort avec Robert Rock et Ross Fisher, qui se sont tous deux révélés merveilleux avec les élèves. Je savais que nos étudiants constitueraient une rupture avec la norme, car ils peuvent jouer à un niveau amateur élevé, plutôt que les participants habituels du Pro-Am. Ainsi, mercredi dernier, pour les Pros, c'était formidable d'avoir littéralement trois étudiants du jeu désireux d'absorber chaque miette d'information, posant des questions sur la trajectoire, les rebonds sur les wedges, les routines d'entraînement, les plans de voyage, comment rester calme, les habitudes d'entraînement, le coaching, les poids de swing, le putting en point de mire, et la liste est longue. Il s'est avéré que nos deux professionnels du jour étaient plus que désireux de partager. Plus ils partageaient, plus les étudiants écoutaient, et plus les étudiants posaient de questions.

L'expérience d'apprentissage la plus incroyable venait d'être offerte. Pour une fois, ce n'était pas moi qui parlait ou qui donnait des instructions. J'ai réussi à m'effacer et à laisser ces deux professionnels des tournois, qui ont réussi à amasser des millions de dollars de gains en tournois, faire le coaching mercredi dernier.

Parmi les nombreuses leçons que les étudiants ont apprises ce jour-là, je pense que deux points essentiels sont ressortis :

Le premier est qu'ils ne pensent pas à la technique lorsqu'ils sont sur le terrain de golf, la technique est ce qu'ils travaillent le mardi. Le reste de la semaine est consacré à la compréhension du terrain de golf, à leur niveau d'énergie et au maintien d'un comportement calme tout au long du tournoi. S'ils pensent à la technique, ils ne peuvent pas passer autant de temps sur les distances, la vitesse du green, le vent et la stratégie. Après tout, comme ils le diront ouvertement, tout le travail devrait être fait avant qu'ils ne montent dans l'avion. Ce fut une grande leçon pour nos étudiants et devrait être une grande leçon pour tous les autres amateurs. Lorsque vous êtes sur le terrain de golf, vous jouez le jeu, il n'y a pas de temps ni d'espace pour autre chose.

La deuxième leçon, que j'ai trouvée très intéressante, est que les étudiants ont remarqué que les pros frappent leur part de mauvais coups. La grande différence entre les pros et nos élèves est qu'ils sont tellement absorbés par ce qu'ils vont faire avec le résultat de ce mauvais coup qu'ils n'ont pas le temps de s'énerver ou d'emporter ce mauvais coup avec eux. À partir de cette deuxième leçon, nos joueurs ont compris qu'ils ne devaient pas se fixer des critères aussi élevés et que s'ils n'atteignaient pas ces critères, ils ne devaient pas s'énerver. Après tout, si les pros réalisent de mauvais coups, ils devraient en faire autant. La grande différence est qu'ils ne transportent pas d'émotion avec eux au prochain coup, et ils savent qu'ils ont un jeu court qui limitera les dégâts du mauvais coup. Cela signifie qu'ils savent qu'ils ont la possibilité de faire le par et que faire le par n'est pas une si mauvaise chose.

Tout cela a déjà été expliqué aux étudiants, mais comme nous le savons, ce n'est que lorsque vous l'entendez, le voyez et le vivez que vous le comprenez vraiment, et c'est là toute la beauté de l'apprentissage dispensé par les meilleurs.

Une semaine brillante, en fait je pourrais écrire un article pendant les quatre prochaines semaines sur l'expérience du van Titleist Tour, la session de questions et réponses avec un Pro du Tour, la session de questions et réponses avec Keith Waters le directeur d'exploitation du Tour Européen qui a couvert le sponsoring, les compagnies de gestion et le futur du jeu.

Jusqu'à la prochaine fois, jouez bien.