Le 5 novembre, l'Assemblée de la République a rejeté deux propositions des partis politiques BE et PAN qui proposaient la possibilité d'enregistrer les chevaux en tant qu'animaux de compagnie, également appelés animaux familiers.

Les partis BE et PAN ont fait valoir que les chevaux peuvent être considérés comme des animaux de compagnie dans des cas spécifiques, mais que le registre national des équidés (chevaux, mules et ânes) ne permet pas de les considérer comme tels. De ce fait, ils ne sont pas couverts par la législation spécifique aux animaux de compagnie, qui prévoit, par exemple, des sanctions dans le code pénal, en cas de mauvais traitements.

"Ces animaux sont la cible d'abus qui, en vertu de la loi sur la maltraitance des animaux [de compagnie], seraient punissables et dans ces cas, ils ne le sont pas", a déclaré la députée du Bloc de gauche, Maria Manuel Rola, pour qui "la limitation de la protection des animaux lorsque la cible de la maltraitance à ceux qui aboient et miaulent ne convient pas à la science ou à la préoccupation sociale".

Les partis PS, PSD, PCP et CDS-PP ont voté contre les deux projets, qui ont été débattus en même temps qu'une pétition signée par plus de 11 000 personnes demandant l'adoption d'une législation pour protéger les équidés, avec l'argument qu'ils sont la cible récurrente d'abandons et de mauvais traitements.

Le PS, par l'intermédiaire de la députée Palmira Maciel, a estimé que si les chevaux sont "à l'occasion" utilisés comme animaux de compagnie, "cela est réversible et doit être combiné avec d'autres fonctions", donc "à l'heure actuelle, il n'est pas nécessaire de les inclure dans le document d'identification".

En attendant l'Europe

La députée socialiste a ajouté qu'un processus est en cours avec les instances européennes en vue de créer une législation spécifique pour les équidés, car le "besoin de protection" de ces animaux est une "question qui traverse la plupart des pays de l'Union européenne".

Dans ce contexte, Palmira Maciel a déclaré que la législation nationale ne devrait pas être révisée "tant que les nouvelles dispositions européennes ne sont pas connues".

Les partis PSD, PCP et CDS-PP ont également estimé que la législation en vigueur est "suffisante" pour garantir la protection et le bien-être de ces animaux, alors qu'il faut disposer de moyens pour mettre effectivement en pratique des ressources adéquates pour l'inspection et l'accueil des animaux abandonnés ou mal traités.

La députée du PAN Bebiana Cunha a regretté que l'Assemblée de la République rejette systématiquement les propositions relatives au bien-être des équidés, soulignant les cas d'animaux "abandonnés, affamés ou morts au bord de la route" qui "continuent d'être une réalité" au Portugal, ainsi que le "marché illégal" de l'abattage et de la vente de viande d'équidés.

Concernant la base de données d'enregistrement des équidés en vigueur, elle a estimé qu'elle ne fonctionne pas et présente des lacunes, des centaines d'animaux dans le pays devant encore être identifiés et enregistrés.