Les chevaux sont des animaux adorables qui ont des pouvoirs de guérison uniques, ne pensez-vous pas ? La thérapie équine est bien connue et ces activités avec les chevaux peuvent améliorer le bien-être physique, émotionnel et social. Le simple fait d'être en présence de chevaux peut contribuer à réduire les niveaux de stress et d'anxiété.

Dans ces activités amusantes, les enfants apprennent à manœuvrer les chevaux avec l'aide et les encouragements de professeurs expérimentés. En fait, chaque fois que les enfants réalisent une bonne performance, ils éprouvent un sentiment d'accomplissement qui améliore automatiquement leur bien-être pendant et après l'entraînement.

Bien que le niveau d'amélioration dépende toujours de chaque handicap, en général, la thérapie équine réduit l'anxiété et le stress, ce qui augmentera l'estime de soi, l'acceptation de soi et les compétences sociales de l'enfant. En outre, ces enfants pourront contrôler plus facilement leurs impulsions et acquérir des compétences en matière de communication et de résolution de problèmes.

À Quinta da Saudade, un centre équestre de l'Algarve dont l'activité est principalement axée sur la promotion des randonnées équestres, j'ai rencontré Laurindo Fernandes, qui enseigne également à des enfants handicapés et atteints de démence.

Laurindo est un passionné de chevaux et a toujours vécu entouré de ces magnifiques animaux. Enfant, "j'allais parfois à cheval à l'école. J'ai toujours aimé les chevaux", a déclaré le professeur d'équitation.

C'est pourquoi Laurindo a toujours travaillé avec ces animaux et, à un certain stade, il a décidé de commencer à enseigner aux enfants et à les aider à surmonter leurs peurs. Sans diplôme ni qualification, son expérience et son talent inné sont les principaux outils de Laurindo.

En ce qui concerne la peur, qui est normale pour ceux qui n'ont jamais fait l'expérience des chevaux, Laurindo m'a dit qu'après un certain temps, les gens commencent à aimer l'équitation : "Ces chevaux vous donnent confiance", dit-il modestement. Cependant, c'est Laurindo avec son calme et son harmonie qui aide ces personnes à s'impliquer avec les animaux, en surmontant leurs peurs.

"J'ai toujours été patient", admet-il, "j'ai toujours aimé étudier les chevaux, les adultes et les enfants. En outre, j'ai beaucoup de patience et, pour faire ce que je fais, tant avec les chevaux qu'avec les enfants, j'ai besoin de les comprendre, de leur donner du temps et de trouver une façon adéquate de leur enseigner".

Principalement, "je leur enseigne à nettoyer les chevaux lentement, à faire attention et à mettre leurs pieds sur les chevaux. Au bout d'un moment, ils commencent à apprendre. C'est tellement bon de voir ces petits enfants, qui ne savaient rien avant, être capables d'apprendre à monter à cheval".

Le rythme d'apprentissage n'est pas le même pour tous, il dépend de chaque enfant, mais en général, il faut au moins dix leçons par semaine pour que l'enfant soit plus à l'aise avec les chevaux et puisse monter.

De plus, entre dix et douze ans, c'est le meilleur âge pour que les enfants commencent à développer ces facultés. Cependant, Laurindo a prévenu que, malheureusement, tous les enfants ne sont pas capables d'apprendre. "Je fais de mon mieux, mais quand les handicaps sont trop lourds, c'est compliqué".

À travers ses yeux, on peut voir à quel point il est fier des progrès réalisés par ces enfants dans les classes de Laurindo : "J'aime voir le développement de l'enfant, cela me rend très heureux. C'est une joie, c'est comme voir un cheval qui ne sait rien et qui, au bout d'un moment, prend confiance en lui".

En effet, ces enfants aux besoins spécifiques sont capables de cela et de bien plus encore, ils peuvent faire des choses extraordinaires. C'est ce qu'affirme Laurindo, qui confie que ces enfants ont une intelligence souvent grande pour des tâches qui sont hors de portée de la plupart des gens ordinaires, "parfois nous n'avons aucune idée de ce dont ils sont capables, ils peuvent mémoriser beaucoup de chiffres, et faire des choses auxquelles nous ne pouvons même pas penser".