"Au Portugal, il existe au moins 42 aqueducs, dont 15 sont construits pour l'approvisionnement public en eau et 26 pour l'approvisionnement privé" Le mot aqueduc vient du latin "aqua" pour eau et "ducere" qui signifie conduire. Les aqueducs sont très associés à l'Empire romain et étaient destinés à "fournir de l'eau pour la boisson et les bains publics."

Au nord du Portugal

Les deux aqueducs spécifiques dont nous avons parlé dans le nord du pays sont l'aqueduc du Mosteiro de Santo André de Rendufe et l'aqueduc de Vila do Conde. L'aqueduc du Mosteiro de Santo André de Rendufe est situé à Amares et date du XIXe siècle. Le monastère de Santo André de Rendufe, est considéré comme "l'une des principales maisons de moines bénédictins au Portugal, bien qu'on ne sache pas quand il a été construit, on suppose qu'il existait déjà en 1151" Ils ont commencé à construire cet aqueduc dont le nom est tiré du monastère en "1810 et ont terminé en 1813". "Le but de cet aqueduc était de fournir de l'eau au monastère de Santo André de Rendufe", ce n'est pas un aqueduc très long mais Bárbara Sofia Bruno m'assure qu'"il est très beau et bien qu'archaïque il vaut vraiment la peine d'être visité."

L'aqueduc de Vila do Conde a commencé à être construit en "1705 et a été terminé en 1740". De même, cet aqueduc a été conçu pour "alimenter un monastère appelé Santa Clara et il a été dessiné par un ingénieur militaire appelé Manuel Vila de Lobes". "C'est une présence monumentale dans le paysage de Povoa de Varzim et de Vila do Conde car c'est un aqueduc de 5 km de long". C'est aussi celui qui possède "le plus grand nombre d'arcs au monde", présentant 999 arcs sur sa longueur, qui se termine au monastère de Santa Clara.

Centre du Portugal

L'aqueduc de Conimbriga, à Condeixa-a-nova, est un aqueduc de 3 km de long. "Conimbriga est classé monument national depuis le XIXe siècle". Cet aqueduc est le plus étudié de tous car il date du premier siècle, ayant été construit sous l'Empire romain.

"L'aqueduc a été construit pour alimenter en eau la ville romaine de Conimbriga car il y avait autrefois une ville romaine là-bas". Cet aqueduc est visitable et les touristes peuvent visiter cette ville et voir les thermes grâce à des visites guidées, que vous pouvez voir sur le site web de la municipalité. Bárbara Sofia Bruno m'a assuré que "Conimbriga vaut la peine d'être visitée uniquement parce que c'est une ancienne ville romaine et qu'elle ressemble à un musée aujourd'hui." Après l'aqueduc de Conimbriga, elle m'a dit que "vous pouvez ensuite aller à Coimbra qui n'est pas loin et vous pouvez voir l'Aqueduto de São Sebastiao qui date du 16ème siècle, qui a été conçu pour alimenter la partie la plus haute de la ville et il traverse la ville avec 1km de longueur mais il est très beau".

En outre, situé près de Tomar, au-dessus de la vallée de Ribeira dos Pegões, "l'aqueduc de Pegões est l'un des plus grands et des plus imposants aqueducs portugais. Construit au XVIIe siècle, il était destiné à alimenter en eau un couvent très important au Portugal, le couvent du Christ. Il s'agit d'un aqueduc important. Il mesure 6 km et, dans sa plus grande partie, il atteint une hauteur maximale de 30 mètres. Il est très visible dans le paysage avec ses 180 arches, ce qui en fait un aqueduc très long. L'histoire de cet aqueduc est donc fortement liée à celle du couvent."

Sud du Portugal

L'aqueduc Águas Livres à Lisbonne " est classé monument national et il est déjà sur la tentative de liste du patrimoine mondial de l'UNESCO " C'est un aqueduc historique et il est clair de voir que c'est un exemple remarquable de l'ingénierie portugaise du 18ème siècle, il a même remarquablement survécu au tremblement de terre de 1755 et en tant qu'" infrastructure hydraulique, l'aqueduc a commencé à être déclassé dans la seconde moitié du 19ème siècle mais l'eau était encore utilisée jusqu'en 1974 "."Bárbara Sofia Bruno a déclaré que "c'est un témoignage de l'histoire, de Lisbonne et de l'empire". Lisbonne historique a souffert d'un manque d'eau potable et au début des années 1700, le roi Jean V a décidé de construire un vaste aqueduc pour amener l'eau des montagnes de Sintra. "L'aqueduc Águas Livres est un aqueduc de 58 km de long au total, avec 127 arches tout le long et 35 arches dans la vallée de l'Alcantara".

Le musée de l'eau de Lisbonne est ouvert au public tous les jours pendant toute l'année, du mardi au dimanche, et n'est fermé que les lundis et les jours fériés. "Tout le monde peut voir l'aqueduc de l'ancien ruisseau d'Alcântara et ils peuvent voir le réservoir à Amoreiras, mais les gens peuvent également faire l'expérience du sous-sol grâce aux visites guidées des musées." Bárbara Sofia Bruno explique que "si vous voulez faire l'expérience d'un aqueduc au Portugal, c'est celui-là qu'il faut expérimenter car c'est le seul qui permet une expérience complète pour tout le monde".

"Elle m'a aussi dit que "parfois les gens disent que l'aqueduc d'Águas Livres a l'arc le plus haut du monde, mais ce n'est pas le cas. Dans la vallée d'Alcantara, il y a un arc très haut, mais ce n'est pas le plus grand, le plus grand se trouve dans un aqueduc en Italie", mais Bárbara Sofia Bruno confirme que l'aqueduc d'Águas Livres possède "le plus grand arc ogival en pierre d'un seul tenant au monde".

Le musée est l'endroit où aller pour des visites guidées et pour vivre pleinement l'aqueduc d'Águas Livres, car il se consacre à raconter l'histoire de ces incroyables monuments. Il propose des "visites individuelles, des promenades thématiques, des visites, des conférences, des visites guidées et des activités pour les enfants". Le musée de l'eau, détenu par EPAL, SA - Empresa Portuguesa das Águas Livres, est composé de "quatre espaces dispersés dans la ville de Lisbonne, tous des bâtiments liés à l'approvisionnement en eau de la ville de Lisbonne, datant des XVIIIe et XIXe siècles" : l'aqueduc Águas Livres, le réservoir de la Mãe d'Água das Amoreiras, le réservoir Patriarcal et la station de pompage à vapeur Barbadinhos.”

" La mission du Musée de l'eau est de faire connaître les identités de l'aqueduc en tant que monument et de conserver les sites du patrimoine culturel au Portugal, ainsi que de maintenir une sensibilisation éducative et environnementale axée sur les questions de l'eau " Si vous vous aventurez à Lisbonne, le Musée de l'eau a beaucoup à offrir, alors pour plus d'informations, veuillez consulter https://www.epal.pt.