Si vous faites partie de ces personnes qui semblent attirer les moustiques, vous savez ce que c'est que de se gratter à vif ou d'avoir d'énormes boutons qui vous rendent fou de démangeaisons. Il fait peut-être plus frais maintenant, mais il fait encore assez chaud pendant la journée pour les moustiques, qui fonctionnent "mieux" à environ 26 degrés, deviennent léthargiques à environ 15 degrés et ne peuvent pas fonctionner en dessous de 10 degrés.

On dit que les moustiques sont les créatures les plus mortelles pour l'homme sur notre planète, avec plus d'un million de décès par an attribués aux maladies qu'ils véhiculent. Le changement climatique entraîne des hivers plus chauds dans de nombreux endroits, et donc moins de gelées dures qui réduisent les populations de moustiques.

Il existe plusieurs options pour les tenir à distance, l'une d'entre elles étant les dispositifs électriques, que l'on branche directement dans les prises électriques. Les produits chimiques qu'ils expulsent sont censés être sans danger, même à proximité des enfants, des femmes enceintes et des animaux domestiques, mais ils sont réputés ne fonctionner qu'à proximité du dispositif. Personnellement, je les ai toujours évités à cause du risque d'incendie, et je n'aime pas l'idée d'en laisser un branché et de le laisser alors que la maison est vide.

Il existe également sur le marché des appareils à brancher qui utilisent des ultrasons aigus, et même des applications pour téléphones. Certains sont censés émettre des sons de libellules pour faire fuir les moustiques - et comme les libellules sont des prédateurs de moustiques, le son de l'approche d'une libellule est théoriquement un répulsif pour les moustiques. Dans d'autres cas, le son est censé imiter le cri d'accouplement d'un moustique mâle, mais rien ne prouve que les moustiques femelles ayant des œufs fécondés quitteront une zone où se trouvent des mâles en train de s'accoupler. C'est sans danger, c'est à vous de juger si elles fonctionnent ou non.

Les bougies à la citronnelle sont également réputées efficaces, mais apparemment uniquement dans la zone immédiate de la bougie. En fait, contrairement à l'opinion générale, l'odeur n'est ni toxique ni irritante pour les moustiques. L'odeur masque les odeurs humaines, de sorte que les moustiques ne détectent pas la présence de l'hôte potentiel que vous êtes.

Des bracelets ? Qu'ils émettent des sons ou des répulsifs chimiques, ils ne protégeront peut-être au mieux que votre poignet, le reste de votre corps étant laissé exposé.

Les moustiques et de nombreux autres types d'insectes détestent apparemment l'odeur des huiles essentielles. Ils sont censés rester à l'écart si vous placez un diffuseur d'huile à un bon endroit sur votre terrasse ou votre porche, c'est donc une autre option à essayer. Il en va de même pour l'huile pour bébé appliquée sur la peau, mais aucune de ces options n'est garantie.

Le produit répulsif qui semble le plus efficace est tout ce qui contient du DEET. De nombreux insectifuges en contiennent, un produit chimique dont les gens craignent qu'il soit nocif pour la santé ou qu'il provoque le cancer, peut-être parce qu'il s'agit d'un produit chimique synthétique, mais les recherches montrent que ces craintes ne sont pas fondées et que le DEET est sans danger lorsqu'il est utilisé correctement. Il interfère avec la capacité des moustiques à sentir, et ils utilisent leur odorat pour détecter le dioxyde de carbone dans notre souffle et les bactéries sur notre peau. Le DEET est capable d'interrompre ce processus en produisant une odeur qui fait fuir les insectes et donne à votre peau un mauvais goût pour eux aussi.

Selon un fabricant, les sprays contenant 7 % de DEET durent jusqu'à deux heures, tandis que les sprays contenant 98 % de DEET vous protègent pendant dix heures. Le DEET est considéré comme un insecticide sûr, selon le Center for Disease Control and Prevention (CDC) et l'Environmental Protection Agency (EPA). Le DEET ne s'accumule pas dans votre organisme ; cependant, des réserves subsistent à son sujet, car il est toxique en cas d'ingestion et n'est pas recommandé pour les bébés de moins de 2 mois, ni pour les tout-petits, car ils ont tendance à mettre leurs mains dans la bouche et pourraient l'ingérer accidentellement.

Les personnes qui en souffrent vraiment diront qu'il n'y a rien de pire que de se mettre au lit et d'entendre ce "zzzzz" aigu et révélateur dans toute la pièce, alors je suppose que pour eux, tout vaut la peine d'être essayé !