Il y a toujours un endroit dans un jardin où rien ne pousse, ce sera probablement une parcelle de sol pauvre en plein soleil, peut-être un peu pierreux et dur. Mais cela vaut la peine d'essayer avec une Delosperma cooperi, nom commun de la plante de glace - elle donnera un tapis de jolies fleurs d'un rose violacé profond et est parfaite comme couvre-sol, s'étendant et couvrant un espace difficile. Les tiges rampantes la rendent également appropriée pour les pots de fleurs et les terrasses. Il existe également d'autres couleurs : Hardy yellow Delosperma brunnthaleri, Starburst Delosperma floribundum - fleurs roses avec un centre blanc, et Hardy white (Delosperma herbeau) - une belle variété à fleurs blanches.

Ce genre est commun en Afrique australe et orientale. Ils font partie de la famille des Aizoaceae et, comme la plupart des Aizoaceae, ont des capsules hygrochastiques, ce qui signifie qu'elles s'ouvrent et se ferment selon qu'elles sont humides ou sèches. De la famille des figuiers et des soucis, elles sont communément appelées plantes de glace ou herbes à tapis, et sont souvent appelées vygies en Afrique du Sud et en Nouvelle-Zélande. (Vygie signifie "petite figue" en afrikaans, et est basé sur la forme de la capsule fructifère qui ressemble à une figue - j'ai cherché !).

Techniquement, il s'agit d'une plante succulente, à croissance vigoureuse, tolérante à la sécheresse, avec des fleurs ressemblant à des marguerites d'environ 2 pouces de diamètre qui fleurissent continuellement du printemps à l'automne. Elle ne pousse qu'entre 3 et 6 pouces de haut, c'est donc la plante parfaite pour remplir les espaces vides, et elle poussera dans les rocailles, sur les pentes, dans les lits et les bordures, elle tolère les sols sablonneux bien drainés, et étant tolérante au sel, elle s'adaptera même aux jardins côtiers. En fait, elle n'a même pas besoin de beaucoup d'arrosage - n'est-ce pas la plante parfaite pour le Portugal ? - et ne se plaît pas dans les sols détrempés.

Ses feuilles charnues, robustes et dressées, ressemblent à des doigts dodus et luxuriants ! La plante est facile à cultiver et très facile à propager - par division, par bouturage ou par graines. Vous pouvez faire des boutures à n'importe quel moment du printemps, de l'été ou de l'automne. À l'aide d'un couteau ou de ciseaux propres et stériles, prélevez une tige de la plante principale et laissez-la durcir, ou "se dessécher", pendant quelques jours. Placez la bouture dans un pot avec un peu de terre bien drainée et arrosez-la doucement pendant quelques jours ; elle devrait prendre racine. Si vous divisez la plante, il est recommandé de le faire au printemps.

Même si cette plante reste à feuilles persistantes la plupart de l'année, le feuillage subit un dépérissement pendant la saison hivernale. Cependant, une nouvelle croissance émerge de la graine entre le début et la fin du printemps.

Cette plante ne doit pas être confondue avec une autre plante communément appelée plante des glaces, de nom botanique carpobrotus, qui est une espèce envahissante et qui se ressemble quelque peu.