Depuis le début de l'année, le projet de loi fait l'objet d'allers-retours : le Parlement l'approuve, le Président de la République le rejette et le projet de loi revient au Parlement pour être réexaminé. Aujourd'hui, le Parlement devra à nouveau prévoir un nouveau débat pour modifier le code pénal afin d'autoriser l'euthanasie dans des situations spécifiques.

Le 29 novembre, Marcelo Rebelo de Sousa a publié sur le site de la Présidence de la République les raisons de ce second rejet. Selon lui, il y a eu des changements "entre la première version du projet de loi et la version actuelle, qui correspondaient à un changement considérable dans la pondération des valeurs de la vie et de l'autodétermination, dans le contexte de la société portugaise", peut-on lire dans la note.

C'est possible dans le système politique portugais, car lorsque le parlement approuve un projet de loi, le président doit être d'accord. Sinon, il peut le rejeter selon ses propres vues ou saisir la Cour constitutionnelle s'il estime que le projet de loi n'est pas conforme à la loi fondamentale portugaise - c'est ce qu'il a fait la dernière fois.

Il y a huit mois, le 15 mars, Marcelo Rebelo de Sousa a rejeté le projet de loi précédent sur cette question, après que la Cour constitutionnelle ait déclaré que le Parlement devrait modifier l'article nº2 en raison d'une "densité normative insuffisante".

La demande de révision de la constitutionnalité du projet de loi avait été faite en février, dans laquelle le président soutenait que les concepts de "souffrance intolérable" et de "dommage d'une extrême gravité selon le consensus scientifique" utilisés dans le projet de loi précédent étaient "hautement indéterminés". En effet, la Cour constitutionnelle a approuvé le deuxième point, ce qui a obligé le Parlement à modifier le projet de loi.

Le Parlement, tenant compte de la décision de la Cour constitutionnelle, a modifié certains de ces points et a approuvé une nouvelle version le 5 novembre.

Cependant, selon le président, le dernier projet de loi qui a été réapprouvé par le Parlement non seulement change les points que la Cour constitutionnelle a demandé, mais profite également de l'occasion pour retirer la condition de maladie mortelle, élargissant ainsi l'euthanasie pour les cas de maladies graves ou incurables. Cette solution a été qualifiée par Marcelo Rebelo de Sousa de drastique et radicale.

Si le Parlement réapprouve le projet de loi qui autorise l'euthanasie pour les patients dans ce nouveau cadre juridique, sans l'exigence de la fatalité, cela "s'écarte de la compréhension de pays comme la Colombie, le Canada et certains États des États-Unis", a déclaré Marcelo. En revanche, cela se rapproche du point de vue de certains des pays européens où l'euthanasie est déjà autorisée - Pays-Bas, Luxembourg et Belgique.

En somme, pour un résultat définitif, le Portugal devra attendre l'année prochaine. Des élections législatives sont prévues le 30 janvier, et ce n'est qu'ensuite que le Parlement pourra réexaminer la question.