Je n'avais jamais entendu parler d'eux auparavant, même si je dois dire que j'en ai remarqué quelques-uns l'année dernière, mais je ne savais pas ce qu'ils étaient ni pourquoi ils avaient soudainement trouvé mon armoire si confortable.

Ce sont de petits papillons de nuit, de couleur brun-beige, mesurant environ un demi-pouce de long. On les appelle parfois Plodia interpunctella, et vous avez peut-être eu la malchance de les trouver en train de voleter à l'intérieur de vos armoires de cuisine. Elles sont attirées par tous les aliments secs non scellés - farine, biscuits, pâtes, céréales pour petit-déjeuner, noix, aliments pour animaux, et même les mélanges de pots-pourris - mais ne pensez pas automatiquement que l'infestation est due à votre mauvais entretien ménager - parfois, elles sont déjà présentes dans votre farine ou vos céréales, car il est possible que les mites aient pondu leurs œufs dans une usine d'emballage alimentaire ou dans des bacs en vrac quelque part. Cela explique pourquoi elles peuvent se trouver dans un sac de farine ou de céréales avant même que vous ne l'ayez ouvert. Il n'y a rien de plus effrayant que de verser des céréales et de les voir se déplacer avec leurs méchants petits vers ! Ils aiment aussi tisser leurs toiles en forme de nid sous les étagères de votre garde-manger, dans les coins, sous les étagères, là où vous ne pouvez pas les voir.

La bonne nouvelle, c'est qu'elles ne provoquent pas de maladies, même si vous cuisinez et mangez accidentellement quelques larves (dégoûtant), et qu'elles ne s'échappent pas pour se frayer un chemin à travers vos vêtements. La mauvaise nouvelle est qu'elles peuvent être très difficiles à éradiquer, surtout si elles ont terminé leur cycle de vie et se sont dispersées dans votre garde-manger. La raison pour laquelle il est si difficile de s'en débarrasser est qu'une femelle peut pondre jusqu'à 400 œufs en une seule fois. Une fois écloses, les larves se nourrissent et se développent furtivement (dans votre sac de farine peut-être) pendant plusieurs semaines avant de tisser un cocon (chrysalide) et d'émerger en tant que papillon adulte. Le cycle de vie de cette mite peut durer aussi peu qu'un mois ou 10 mois, selon la température, la source de nourriture, etc.

Étape suivante : comment s'en débarrasser ? Ce sont des petits démons tenaces, vous devrez donc faire preuve d'une grande diligence. Sortez tout du placard et jetez les produits contaminés - ne vous contentez pas de les jeter dans la poubelle du coin de votre cuisine, mais sortez-les entièrement de la maison, directement dans les poubelles de la rue ! Passez l'aspirateur - les œufs sont minuscules, donc faciles à manquer. Il existe de nombreuses suggestions pour essayer de les éliminer, du nettoyage et du frottement de toutes les surfaces avec de l'eau chaude savonneuse, en ajoutant de l'huile de menthe poivrée au lavage, puis une solution 50:50 de vinaigre blanc et d'eau, ou en utilisant une solution de blanchiment faible. Puis, comme moyen de dissuasion, vous pouvez laisser des feuilles de laurier, des écorces de citron, de la cannelle saupoudrée, du poivre noir, de la menthe poivrée ou de la coriandre sur vos étagères après le nettoyage. D'autres ne jurent que par l'acide borique et la poudre de terre de diatomée pour pénétrer efficacement dans les coins et recoins où elles pondent leurs œufs. La poudre est utile car vous pouvez la saupoudrer, elle restera en place et ne se retrouvera pas dans vos aliments. La terre de diatomées est sans danger en cas d'ingestion accidentelle, mais ne la mélangez pas à vos aliments - elle doit être dispersée sur les étagères elles-mêmes. Il existe même des sprays disponibles dans le commerce que vous pouvez essayer.

Oui, je vous entends gémir, c'est un cauchemar - et vous devrez également retirer et remplacer toute doublure d'étagère déchirée ou décollée, et nettoyer soigneusement tous les coins, fissures ou trous des étagères, poignées, charnières de porte - même le dessous des étagères.

Avant de remettre quoi que ce soit en place, vérifiez les bords des boîtes de conserve et des boîtes de rangement, et même les articles non alimentaires que vous pourriez stocker au même endroit. Les larves peuvent même ronger les sacs en plastique à fermeture éclair, alors vérifiez les petits trous par lesquels elles ont pu entrer. Elles s'introduiront entre les mailles d'un panier en osier (qu'elles mangeront aussi) et entre les plis des sacs en papier dans lesquels des aliments peuvent être conservés. C'est le moment d'investir dans des récipients en plastique, en verre ou en métal pour tout !

Ce sont les mites de l'enfer, et des démons dont il faut se débarrasser. Cela peut sembler beaucoup de travail, mais le jeu en vaut la chandelle.