Le lac de Sete Cidades est un paysage captivant qui se compose de deux lacs à l'environnement différent reliés par un étroit détroit, qui dispose aujourd'hui d'un pont que l'on peut traverser, l'un des lacs étant vert et l'autre bleu, avec un périmètre total de 12 km. L'office du tourisme de São Miguel m'a gentiment donné un aperçu des légendes des sept villes par le Dr Carreiro da Costa.

Le lac des Sept Cités est l'un des endroits les plus pittoresques de l'île de São Miguel et c'est un endroit qui m'a attiré. Un lieu pittoresque n'est rien sans une légende et le Lagoa das Sete Cidades en a beaucoup à partager. On connaît six légendes de création littéraire, car cet endroit d'une beauté remarquable se prête parfaitement à l'imagination de contes fantastiques. Je vais donc inclure trois de ces légendes dans cet article. Tout d'abord, le chiffre sept a de fortes connotations avec la religion, l'histoire et la mythologie en raison de ses vertus particulières et des traditions qui lui sont liées. Le nom même de Sete Cidades a été évoqué tout au long du Moyen Âge et au début de l'époque moderne, il était étroitement lié à l'île d'Antília.

"La première légende est liée au dernier détail selon lequel, lorsque Tarik et Musa ont envahi la péninsule ibérique, sept évêques chrétiens se sont réfugiés sur l'île lointaine d'Antília ou autrement appelée l'île des Sept Cités. Le désir d'atteindre cette île allait bientôt devenir l'une des plus grandes préoccupations de l'homme. À l'Est se trouvait le royaume de Preste-John ; à l'Ouest, l'Antília, jusqu'à ce qu'un navire portugais appelé "Notre-Dame de Penha de France", après une grande tempête, accoste sur l'île merveilleuse, où il reste ancré pendant trois jours. Deux frères sont descendus à terre, ont pris contact avec le monarque, ont visité des palais, ont découvert des traditions, des coutumes et une langue très proche du portugais. À la fin des trois jours, dès que les deux frères retournèrent à bord, l'île disparut comme par enchantement. Bien des années plus tard, cette même île se révélera de manière concluante au peuple portugais. Aujourd'hui, la vue enchanteresse de la vallée des sept villes apparaît et disparaît en fonction de la lumière et de la brume, ce qui établit un parallèle avec le conte mystérieux."

Une autre légende sur la célèbre région est celle qui raconte qu' "un royaume de l'ancienne Atlantide qui avait pour monarques le roi brun blanc et la reine rose blanche. Tous deux vivaient dans le chagrin de ne pas avoir d'enfants. Une nuit, le roi eut une vision qui lui promit qu'il aurait bientôt une fille, mais à la condition qu'ils ne la voient que lorsqu'elle aurait 20 ans. D'ici là, la princesse vivrait dans les sept cités que le roi, son père, aurait construites. Le Roi Blanc accomplit la prophétie : il fit construire les cités, y envoya la princesse, sans même l'avoir vue et attendit vingt ans. L'attente pour voir leur fille était trop difficile, le pauvre couple était désespéré et sa patience s'épuisait, son anxiété s'accumulait au point que son cœur allait éclater, alors le Roi décida de défier les Dieux et de marcher vers les Sept Cités. Les Dieux ne lui permirent pas d'ouvrir les portails du mur et leur colère l'accueillit en déclenchant une formidable éruption volcanique qui bouleversa tout le royaume. Les Sept Cités où vivait la princesse étaient situées précisément à l'endroit où s'ouvre la coquille de la Vallée merveilleuse. Au fond de la Lagune verte, la légende veut qu'il y ait encore les chaussures vertes que la princesse avait aux pieds, et au fond de la Lagune bleue, le petit chapeau bleu qu'elle portait sur la tête."

"La légende de la princesse Antília est une légende pleine de romance et de poésie, qui se déroule dans l'ancien royaume des Sept Cités. Il était une fois un ancien roi des Sept Cités qui était veuf et avait une belle fille appelée Antília qui avait des yeux bleu saphir. La princesse n'était pas autorisée à se mêler à qui que ce soit et n'avait que sa nourrice pour compagnie. Elle passait beaucoup de temps à la campagne, se promenant dans les champs et contemplant les coutumes des villages. En grandissant, elle a attiré l'attention de nombreux beaux jeunes hommes et son père lui a interdit de quitter l'enceinte du château, mais elle voulait toujours explorer le monde et se faire des amis. Elle désobéissait donc souvent à son père et sortait discrètement de la maison pour aller explorer les environs du château.

"Un jour, alors qu'elle se promenait dans la campagne, elle a entendu une belle musique et a découvert que c'était un jeune berger qui jouait de la flûte. Antília, timide, se cachait de lui et venait chaque jour écouter au même endroit pendant plusieurs semaines. Le berger la trouva et ils discutèrent, devenant les meilleurs amis du monde, tombant amoureux et, après quelque temps, il demanda la princesse en mariage. Elle lui parla longtemps, et de cette conversation naquit l'amour. Malheureusement, le destin de la princesse était scellé car le prince, héritier d'un autre royaume, voulait obtenir sa main. Le roi leur interdit de se rencontrer et c'est après avoir plaidé auprès de son père qu'Antília fut autorisée à rencontrer le berger une dernière fois pour lui faire ses adieux. La princesse et le berger pleurèrent tant et si bien qu'à leurs pieds deux lacs se créèrent : un bleu, fait des yeux bleus de la princesse et un vert, qui étaient les larmes versées par le berger aux yeux verts. Les amoureux se séparèrent pour toujours, mais les lacs restèrent faits des larmes des deux, qui jusqu'à ce jour ne se sont pas séparés, et ils rappellent au monde leur amour."