Située dans la paroisse de Luso, la Serra do Buçaco, à 549 mètres d'altitude, est un joyau précieux de la municipalité de Mealhada. En raison de son altitude et de son environnement verdoyant, la Serra do Buçaco est connue pour ses averses de pluie et connaît de fréquents brouillards, ce qui lui confère une ambiance encore plus mystérieuse dans la forêt, tout comme les lacs et les fontaines disséminés autour de Buçaco.

Si je devais décrire Mata do Buçaco en quelques mots, je dirais que c'est un lieu chargé d'histoire où l'on respire la nature. En termes d'histoire, le premier monument que vous verrez est le couvent de Santa Cruz, qui a été construit par l'ordre des carmes déchaussés au XVIIe siècle, lorsque les moines de l'ordre des carmes déchaussés s'y sont installés en 1628. À cette époque, ils ont planté une grande forêt que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de Mata do Buçaco.

En arrivant à Mata do Buçaco, vous aurez plus d'une option pour entrer. Vous pouvez entrer à pied gratuitement, ou en voiture pour 5 € ou en moto pour 2 €. J'ai pris ma voiture et me suis garé à l'intérieur de la Mata do Buçaco à côté du palais, où il y a également un café et une petite boutique de souvenirs.

Ma visite a commencé par un petit-déjeuner qui ressemblait à un brunch, puis je suis allé visiter la chapelle qui, à mon avis, même si elle peut être vue rapidement, est intéressante pour ceux qui aiment voir des objets religieux et anciens.

Séjourner dans un monument

C'est une histoire de rois et de reines qui a commencé il y a longtemps, entre 1888 et 1907, lorsque le roi Carlos Ier a construit un palais qui serait l'un des derniers palais de la monarchie portugaise. Actuellement, il n'y a pas de rois et de reines au Portugal, mais tout le monde peut se sentir comme tel et y séjourner pendant quelques jours, car ce palais est aujourd'hui un célèbre hôtel cinq étoiles.

D'ailleurs, le palais et ses magnifiques jardins constituent la principale attraction de Serra do Buçaco, vous donnant l'impression d'être dans un conte de fées. Profitez-en pour prendre quelques photos et contempler cette merveille.

Buçaco

Promenade dans ce joyau vert

En raison de l'importance de sa flore et de sa faune, la Serra do Buçaco est une zone protégée. En effet, elle abrite de nombreuses espèces végétales différentes et particulières du monde entier, dont certaines sont énormes, comme le cèdre du Buçaco (Cupressus lusitanica), l'un des points intéressants à visiter mis en évidence par la carte. En fait, pour ceux qui aiment les plantes, c'est l'occasion d'explorer et de découvrir plusieurs espèces différentes - toutes sont marquées.

La forêt compte six sentiers, avec plusieurs fontaines et lacs, qui s'étendent sur plus de 100 hectares. En plus de voir les endroits que la carte met en évidence, il est toujours bon d'en découvrir d'autres par soi-même. Dans notre cas, nous avons réussi à trouver un beau point de vue au sommet de la Serra do Buçaco d'où nous avons pu voir tout le parc qui n'était pas balisé.

L'un des sentiers est celui de la Via Sacra, qui compte 20 chapelles sur un parcours de trois kilomètres. Ce chemin représente les étapes de la Passion du Christ. Vous trouverez également le Caminho das Águas, où se trouve la célèbre Fonte Fria.

En outre, il existe de nombreux autres monuments, arbres emblématiques, points de vue et bien d'autres types d'endroits intéressants à visiter et à faire travailler vos jambes, car la plupart d'entre eux sont éloignés les uns des autres. Certains des principaux points sont Fonte Fria et Vale dos Fetos, Portas de Coimbra, Portas da Rainha et Cruz Alta.

La région est principalement composée d'arbres et de plantes très différents, avec plus de mille espèces, ce qui en fait un lieu de détente et de contemplation de la nature.

Un autre endroit qui mérite d'être visité est l'Obelisco, qui est un monument situé à l'extérieur de la Mata do Buçaco et qui commémore la bataille de Buçaco. Chaque année, des célébrations ont lieu pendant l'été autour de ce monument.

Bien que la Serra do Buçaco compte plusieurs lieux et sentiers emblématiques, si vous ne faites pas attention, vous risquez de vous perdre rapidement, en marchant sans rien voir. Je vous suggère donc de demander une carte à votre arrivée et de vérifier tous les endroits où vous voulez aller avant de faire une visite organisée, car les points sont un peu éloignés les uns des autres.

Contexte historique

Le Buçaco a joué un rôle très important pendant la guerre provoquée par les invasions françaises. Ce fut une guerre très sanglante, dans laquelle l'armée portugaise a compté sur l'aide des Britanniques pour faire partir l'armée française et retrouver la stabilité du territoire portugais.

Le Portugal a été attaqué trois fois par l'armée commandée par Napoléon Bonaparte : en novembre 1807 (début de la première invasion commandée par le général Junot), en mars 1809 (deuxième invasion commandée par le général Soult) et en juin 1810 (troisième invasion commandée par le maréchal Massena).

Lors de la dernière invasion, l'armée anglo-portugaise, forte d'environ 50 000 hommes, a profité de la géographie montagneuse de la forêt du Buçaco et a réussi à résister à l'ennemi.

Si vous voulez en savoir plus sur cette époque, il existe un musée militaire du Buçaco où sont racontées ces deux histoires vieilles de plusieurs siècles.

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