Le charançon rouge du palmier (Rhynchophorus ferrugineus) est un coléoptère brun-rougeâtre d'environ 3,5 cm de long, originaire d'Asie du Sud-Est. Ce petit ravageur est un coléoptère à museau, avec un museau légèrement comique et des antennes coudées, et se nourrit d'un large éventail de palmiers, notamment les cocotiers, les sagoutiers, les dattiers et les palmiers à huile.

Il a été "déporté" en Espagne et aux îles Canaries dans des plantes exportées et peut être trouvé maintenant dans d'autres pays méditerranéens, et on pense qu'il est entré au Portugal sur des palmiers importés, menaçant potentiellement d'autres palmiers dans la région. Il a été trouvé en Afrique du Nord, au Moyen-Orient, dans la Méditerranée et dans certaines parties des Caraïbes et de l'Amérique centrale, et constitue un grave problème agricole en anéantissant apparemment de nombreuses exploitations de palmiers.

Vous avez peut-être vu des palmiers abattus, avec des feuilles tombées ou en train de tomber, laissant un tronc très inesthétique, qui doit finalement être complètement enlevé. Comme certains de ces palmiers sont fiers de leur emplacement depuis plusieurs années, pourquoi quelqu'un ne fait-il rien pour se débarrasser du méchant charançon qui cause ces dégâts ? Certains propriétaires, lorsqu'ils découvrent que le palmier est infecté, le coupent et le jettent, mais malheureusement, les coléoptères sautent sur un autre arbre et s'y attaquent également.

Le charançon rouge du palmier (CRP) a des plantes hôtes diverses et nombreuses. Ici, au Portugal, il s'agit principalement de palmiers, et notamment du Phoenix canariensis, un palmier à plumes qui peut atteindre 15 m et qui constitue une partie importante du paysage portugais. Bien qu'il ne produise aucune récolte, ce bel arbre est le palmier le plus visible et le plus important de notre paysage local. Il a été largement planté, surtout en Algarve, dans les parcs, les hôtels, les lotissements de villas et les jardins privés, donnant ainsi une touche tropicale à l'environnement. Le Portugal serait très différent sans ses palmiers les plus courants et tout porte à croire que nous risquons de perdre ces exotiques, ainsi que d'autres membres plus inhabituels de la famille, si des mesures sérieuses ne sont pas prises au niveau national et communautaire.

Le mode d'alimentation dissimulé de l'agrile du pin est la principale raison pour laquelle la pulvérisation d'insecticides chimiques nocifs pour l'environnement ne permet pas de lutter contre ce ravageur. Les insecticides systématiques peuvent être injectés directement dans les troncs des palmiers, et l'application d'insecticides systématiques sur le sol permet d'éliminer les charançons au stade de l'œuf, mais doit être répétée deux ou trois fois par an. Les prédateurs naturels semblent être la meilleure option, avec plus de 50 ennemis naturels signalés pour les attaquer, les champignons étant les plus prometteurs pour la lutte biologique.

Détection

Il est difficile de détecter la menace du charançon en premier lieu (au stade de larve), car lorsqu'un palmier montre des signes visibles de détresse, cela signifie généralement que l'infestation est bien avancée, et à ce stade, il est trop tard pour sauver l'arbre. Les premiers signaux détectables d'un arbre infesté proviennent du bruit produit par les larves de charançon lorsqu'elles consomment le cœur d'un tronc. Jusqu'à présent, les techniques de détection précoce du dépérissement des arbres reposent principalement sur l'inspection visuelle et le piégeage par phéromone. Plusieurs méthodes de détection de l'infestation par le charançon du pin ont récemment vu le jour, notamment la télédétection, les microphones très sensibles, les capteurs thermiques, les drones, les capteurs acoustiques et les chiens renifleurs.

Le problème est encore relativement nouveau au Portugal, mais il ne s'agit que d'une étape supplémentaire dans un processus qui a commencé dans les années 1980, lorsque le coléoptère a commencé à se répandre. En outre, cette nouvelle arrivée en Algarve n'est qu'une petite partie d'un tableau beaucoup plus vaste, que le naturaliste E.O. Wilson a reconnu il y a longtemps comme un défi majeur de notre époque - l'invasion d'espèces exotiques. Le Portugal n'a certainement pas été épargné.

Outre l'agave et la canne à sucre, plus de 30 espèces de palmiers, dont les deux palmiers indigènes de l'Europe, figurent au menu du TBEP, l'insecte étant particulièrement friand de dattiers et, pour des raisons qui restent mystérieuses, il est surtout attiré par les mâles du dattier des îles Canaries. Dans l'Andalousie voisine, en Espagne, on dit qu'au cours des seuls huit premiers mois de 2008, plus de 10 000 palmiers ont été détruits à cause du charançon. Cela devrait nous avertir de ce à quoi le Portugal peut s'attendre.