En janvier, les jours grisants de l'été ne seront plus qu'un lointain souvenir à mesure que le mercure chutera. Pour couronner le tout, le spectre de mois d'hiver encore plus froids s'annonce pour ceux d'entre nous qui vivent encore sur ces îles brumeuses. D'un point de vue météorologique, le mois de janvier ne sera pas très réjouissant pour ceux qui préfèrent les jours plus cléments, les ciels bleus et ensoleillés et les paysages marins d'un azur étincelant.

Mais attendez ! Attendez une minute ! Tout n'est peut-être pas entièrement perdu. Même en cette fin d'hiver britannique, ceux d'entre nous qui rêvent d'une escapade dans l'Algarve éblouissante de soleil ont encore de quoi se réjouir. Il faut se débarrasser de la mélancolie redoutée et de tous les signes associés aux troubles affectifs saisonniers (TAS). Au lieu de cela, nous devrions suivre les habitudes des espèces aviaires les plus raisonnables, prendre notre envol et voler vers le sud.

Un temps fantastique

Naturellement, les conditions météorologiques, même en Algarve, ne seront pas aussi garanties qu'elles l'ont été pour ceux qui ont choisi de voyager plus tôt dans l'année, mais elles seront bien plus agréables que celles de Bognor ou de Burnham !

Très franchement, mon séjour en Algarve au début de cet hiver 2022 a été absolument béni. Je n'ai pratiquement pas connu un seul jour nuageux, avec des températures diurnes atteignant quotidiennement les 20 degrés. Ces températures ont facilement égalé et même dépassé ce qui serait considéré comme une journée d'été parfaite, même dans le sud de l'Angleterre. Je n'ai pas vu de soirées fraîches du tout. Je dois donc déclarer, sans réserve, que l'Algarve s'est montré à la hauteur.

La beauté d'une escapade hivernale est la paix et la tranquillité qui sont accordées aux parieurs en période creuse par rapport à ceux qui arrivent au plus fort de la saison touristique. Les stations sont peut-être encore assez fréquentées mais, en règle générale, elles ne sont pas aussi bondées. C'est évidemment très avantageux, surtout en ces temps de Covid-19.

Même les routes d'Algarve sont assez calmes. C'était en fait assez relaxant de pouvoir conduire et d'avoir le temps de réfléchir, plutôt que d'être emporté par le poids de la circulation, en faisant constamment attention aux mauvais conducteurs qui ne sont peut-être pas tout à fait habitués à l'expérience automobile portugaise. Vous pouvez souvent repérer ces conducteurs douteux par la façon dont ils négocient les ronds points (c'est-à-dire qu'ils ne tiennent pas compte de la façon dont les Portugais font les choses).

Et pour les commodités ? Roulez ... Choisissez un restaurant - n'importe quel restaurant. Vous n'avez que l'embarras du choix. La plupart des établissements semblent être ouverts malgré les ravages de la pandémie en cours et ses conséquences sur les moyens de subsistance de nombreuses personnes.

Naturellement, la diminution organique du nombre de touristes au cours de l'année sera très perceptible pour ceux qui apprécient l'ambiance d'une station estivale animée. Mais sur une note positive, il n'y aura plus la routine habituelle de rester debout en attendant qu'une table se libère dans les établissements les plus populaires. Cela a été très évident, notamment dans les stations de premier plan comme Vilamoura.

Lors de ma visite, les repas au restaurant se sont avérés être une expérience assez décontractée, au point d'être presque surréaliste. J'avais un peu l'impression d'avoir tout l'Algarve pour moi. Et il n'a jamais fait une chaleur insupportable, même en milieu d'après-midi. C'était littéralement parfait. Enroulez-vous où vous voulez, quand vous voulez et l'Algarve sera littéralement votre huître (ou peut-être même une douzaine d'huîtres plutôt succulentes, avec un filet de citron - si vous jouez bien vos cartes !)

Un voyage à Silves

J'ai particulièrement apprécié ma visite de la ville de Silves, qui était autrefois la capitale de l'Algarve. Ce statut de capitale a été perdu lorsque la rivière Arade, autrefois navigable, s'est ensablée et que le lien commercial vital de Silves avec le monde extérieur a disparu. Aujourd'hui, Silves est célèbre pour son splendide château au sommet d'une colline, ses nombreuses rues étroites et secrètes et une abondance d'histoire qui est toujours inscrite dans son architecture ancienne.

La municipalité de Silves possède une part importante de la production d'agrumes de l'Algarve. Les oranges ont été introduites au Portugal par les Maures. Ces agrumes sucrés et juteux sont désormais cultivés dans de vastes plantations dans cette région. Silves est situé sur la plus grande nappe aquifère du sud du Portugal (Aquifero Querença Silves) qui, bien sûr, maintient les cultures d'oranges bien arrosées, produisant ainsi de grandes quantités de fruits de première qualité.

En conduisant le long des routes rurales, on découvre un éventail stupéfiant de plantations d'oranges, toutes débordantes d'une abondance de produits. Certaines routes désignées mènent au cœur de la région productrice d'oranges de l'Algarve (Rotas da Laranja). Il y a beaucoup de jolis villages à explorer, où l'on peut faire l'expérience de la vie authentique de la campagne portugaise.

Silves est une ville merveilleusement décontractée. Personne ne semble être pressé. Les cafés sont typiquement détendus, avec des jeunes et des moins jeunes assis autour d'un café, d'un en-cas ou d'un verre de vin. Peut-être même du jus d'orange local fraîchement pressé !

Je pense que Silves est tout aussi spectaculaire le soir que le jour. Une fois le soleil couché, le château situé au sommet de la colline est magnifiquement éclairé. Il domine toute la ville, tandis que la vie quotidienne s'active en bas, dans cette ancienne capitale de l'Algarve, qui se trouve toujours sur les rives désormais plus distinguées de la rivière Arade.

Tentations gastronomiques

Il serait négligent de ma part de ne pas mentionner qu'il existe de nombreuses tentations gastronomiques pour séduire même les mangeurs les plus difficiles à Silves. Bien que la ville soit située à plusieurs kilomètres de la côte, on y trouve encore de nombreux restaurants de fruits de mer qui servent fièrement du poisson fraîchement pêché, probablement par les pêcheurs de la ville voisine d'Armação de Pera.

Que vous aimiez les côtes magnifiques et les nombreuses plages et criques isolées de l'Algarve ou que vous préfériez une idylle plus rurale, Silves offre les deux. D'excellentes routes vous permettent de rejoindre rapidement les commodités offertes par les stations côtières plus animées de Portimão, Carvoeiro, Alvor ou Armação de Pêra. À quelques kilomètres au nord, les pentes de Monchique vous attendent avec des vues à couper le souffle sur de vastes étendues de l'Algarve et bien au-delà. Une visite hors saison est une excellente occasion d'en profiter à loisir.