Je suppose que mon père était d'une certaine manière assez "continental" dans son approche de la possession d'une voiture parce qu'il n'était pas enclin à les échanger si souvent. Une fois qu'il avait obtenu la voiture qu'il voulait vraiment, il la gardait bien à l'abri dans son garage pendant de nombreuses années ; il utilisait une voiture moins chère pour toutes les tâches subalternes et le travail quotidien.

Les voitures qu'il chérissait faisaient presque partie de la famille. Il a gardé sa Mercedes-Benz 450SE de 1974 pendant 17 ans et elle ressemblait encore à une voiture neuve lorsqu'il a fini par acheter une Mercedes S500 plus moderne. Le jour où il a vendu sa 450SE a été un moment très émouvant (aussi stupide que cela puisse paraître). Mais une voiture qui existe depuis 17 ans a tendance à devenir une constante, un roc des âges. Elle aura été " là " avec vous, contre vents et marées. La vieille fidèle.

Aspirations automobiles

Mon père a toujours rêvé d'être un jour l'heureux propriétaire d'une Rolls-Royce ou d'une Bentley. Mais le fait de posséder une voiture aussi grandiose était perçu comme un véritable saut, même lorsqu'il est devenu évident qu'il avait les moyens de réaliser cette aspiration automobile des plus décadentes.

Bien qu'elle soit entourée d'un certain cachet, pour certaines âmes moins enthousiastes, une Rolls-Royce n'est qu'une voiture comme les autres, même si elle est plutôt chère. Mais mon père craignait que les réalités de la possession et la conduite d'un tel véhicule, alors qu'il était encore dans ses 30 ans, pourrait créer une certaine impression. Une impression qui n'aurait peut-être pas été très bien accueillie par certains de ses pairs. Après tout, une Silver Shadow n'était pas vraiment le choix de carrosse d'un jeune homme ? La plupart des aspirants trentenaires auraient probablement opté pour une Jaguar sportive ou les prouesses d'une puissante Benz moderne. Opter pour une Shadow au parfum de pipe et de pantoufles aurait pu sembler un peu excentrique et peut-être même quelque peu prématuré.

Cependant, l'intérêt de notre famille pour la marque Rolls-Royce remonte à loin. Mes grands-parents se sont achetés une magnifique Silver Shadow MK2 bleu foncé (bleu Windsor) en 1978. Je me souviens être allé avec eux chez Henlys de Chester lorsque la voiture devait être révisée ou réparée.

Mes souvenirs d'enfance de Henlys me rappellent les salles d'exposition palatiales peuplées de gentlemen à l'allure étrange, vêtus de costumes à rayures. Ces messieurs passaient leurs journées à chasser le moindre grain de poussière qui osait se poser sur les flancs lustrés de ces voitures exquises. Ils effaçaient immédiatement les traces de doigts graisseux qui avaient pu apparaître mystérieusement sur les grilles de radiateur chromées ou les poignées de porte. Tout cela faisait de ce showroom une expérience sans pareille. C'était d'un autre niveau. Distinctement, absolument et quintessentiellement britannique dans tous les sens du terme. Une relique de l'ancienne décence et tout simplement unique.

Cependant, mon père n'est devenu propriétaire d'une Rolls-Royce ou d'une Bentley que dans les années 1990. Il a laissé mijoter son aspiration pendant vingt ans avant de franchir le pas et d'en acheter une. Jusque-là, il était resté fidèle à ses belles Mercedes Classe S qui étaient (sans doute) de bien meilleures voitures de conduite que la plupart des grands Léviathans construits par Crew dans les années 70 et au début des années 80.

Bentley Eight

Il a finalement décidé d'acheter une Bentley Eight de 1988. La Bentley Eight était le modèle que Crewe avait initialement présenté comme une Bentley "d'entrée de gamme", avec des spécifications plus basiques et une calandre très distinctive en treillis métallique diamantée de type "chip cutter" qui rappelait les célèbres heures de gloire de Bentley au Mans.

Cependant, très peu de Bentley Huit ont été commandées avec les spécifications de base de l'usine, à savoir des sièges en velours, des jantes en acier, des placages en noyer à grain droit et cette calandre grillagée unique. La plupart des Bentley Eight étaient en fait très bien équipées. Quelques-unes d'entre elles ont fini par faire partie des voitures à aspiration naturelle les plus opulentes à avoir quitté l'usine. La liste des options n'était limitée que par l'épaisseur du portefeuille de l'acheteur ou peut-être par sa capacité à mettre un terme à de tels excès automobiles.

Finalement, le modèle Bentley Eight a été remplacé par la Bentley Brooklands, plus complète, qui pouvait être équipée d'une version turbo basse pression du moteur Rolls-Royce V8 de 6,7 litres, le moteur qui avait propulsé toutes les Royce et Bentley ayant quitté l'usine du Cheshire depuis 1959.

Après 1986, les Bentley se sont transformées en quelque chose de très distinctif pour Bentley, bien qu'elles partagent une grande partie de leurs soubassements avec les modèles Rolls-Royce de l'époque. Une Bentley était équipée d'énormes phares jumelés Cibié à l'allure sportive. Elles pouvaient également s'enorgueillir de puissants moteurs turbo et étaient dotées de systèmes de suspension nettement plus rigides ; un système de suspension qui permettait d'obtenir des caractéristiques de maniabilité nettement plus nettes, ce qui contribuait à exploiter tout cet incroyable "oomph !" supplémentaire.

Toute l'attention qui a été portée à la marque Bentley a porté ses fruits, car elle a réussi à séduire un public de plus en plus jeune. Une toute nouvelle clientèle, plus jeune et plus ambitieuse, a commencé à apprécier la fraîcheur, la maniabilité et les prouesses de Bentley. Elle a également apprécié la lignée illustre de la marque et son héritage sportif légendaire.

À la fin des années 1980 et au début des années 1990, le nom de Bentley est devenu synonyme d'une toute nouvelle race de berlines sportives très performantes. Les voitures Bentley ne restaient plus sur la touche, se contentant d'exister en tant que Rolls-Royce re-badgées. Au contraire, ces magnifiques créations ont dépassé les ventes des modèles Rolls-Royce pour la toute première fois. Il était très facile de comprendre pourquoi, car chaque voiture qui quittait les portes de l'usine de Crewe à Pymm's Lane présentait un niveau de luxe inégalé et un degré élevé d'opulence Bentleyesque. Une opulence qui égalait facilement celle de n'importe quelle Rolls-Royce. Bentley a réussi à englober tout cela dans des voitures qui procuraient également un plaisir de conduite illimité. Leurs voitures pouvaient également offrir un environnement de "première classe" serein et relaxant aux magnats en herbe qui auraient préféré recourir aux services d'un chauffeur professionnel.

Les nouvelles Bentley à la mode des années 1980 et 1990 étaient une collection de voitures à moteur capables de se montrer à la hauteur de n'importe quelle occasion et, ce faisant, d'exceller à chaque tour de clé. C'étaient vraiment des mastodontes de l'automobile, des monarques du macadam et une véritable source de fierté et de prestige pour tous ceux qui ont eu la chance de les connaître.

L'exemplaire que mon père a fini par acheter était :

Une Bentley Eight qui n'avait parcouru que 7 000 miles depuis sa sortie de l'usine, en finition Royal Ebony metallic. Le véhicule était équipé du système RRSH complet, de sièges en cuir parchemin avec passepoil ardoise, d'un rouleau supérieur ardoise, d'un rouleau de genoux parchemin et d'une tablette arrière parchemin. Il était doté d'un magnifique placage en érable piqué, y compris les rails de ceinture. Les tapis Wilton étaient beiges, passepoilés en ardoise, avec des tapis en laine d'agneau Rolls-Royce sur mesure. Elle était équipée de jantes en alliage Bentley et de pneus à flancs blancs.

La voiture a été achetée à Michael Powles de Norwich.

Je possède toujours ce véhicule à ce jour. Elle n'a encore parcouru que 44 000 miles depuis sa mise en circulation.