Le radar SPY-1 était le radar naval le plus récent et le plus moderne de l'inventaire américain. Les contacts parcouraient presque 8 km en moins d'une seconde ? C'était du MACH 30 ? ! Et ils s'arrêtaient ? Il devait y avoir une erreur dans le système.

Gary Voorhis, l'officier en charge du système radar sur le Princeton, a décidé de mettre le radar hors ligne et de le recalibrer. Il a obtenu l'approbation du capitaine du navire pour le mettre hors ligne. Lorsqu'ils ont remis le radar en marche après l'avoir vérifié dans tous les modes, ils voyaient toujours les contacts. Et maintenant, ils étaient encore plus clairs !

C'était en novembre 2004. Kevin et Gary sont à bord du croiseur à missiles guidés Princeton, l'un des navires les plus avancés technologiquement de l'US Navy, conçu pour défendre le Carrier Group 11 contre les attaques aériennes et spatiales. Leur groupe de porte-avions se préparait à un déploiement au Moyen-Orient.

Selon une étude publiée en 2019 par la Coalition scientifique pour les études UAP (SCU), Estimating Flight Characteristics of Anomalous Unidentified Aerial Vehicles, le radar de la défense antimissile balistique a suivi les contacts en orbite basse.

Le radar de Princeton a ensuite capté les contacts à 80 000 pieds au nord de leur groupe de porteurs, près de l'île de San Clemente, au large de San Diego.

Les contacts inconnus arrivaient par groupes de 10 à 20 à 80 000 pieds (une altitude supérieure à 60 000 pieds est considérée comme une qualification pour les astronautes), puis ils descendaient à 28 000 pieds et se dirigeaient vers le sud à une vitesse d'environ 100 nœuds. "Périodiquement, les UAP descendaient de 28 000 pieds au niveau de la mer, ou sous la surface, en 0,78 seconde", indique le rapport.

Il y avait quelque chose

Les équipages du Princeton et du Nimitz ont pu confirmer avec des jumelles que quelque chose correspondait aux emplacements des contacts. Quelque chose était là.

"Nous avons été en mesure de les voir avec des jumelles. Et cela a confirmé pour moi qu'il s'agissait d'un objet... quelque chose était là", a déclaré Gary Voorhis.

Pendant deux semaines, les opérateurs radar se sont interrogés sur ces contacts. Ils ont discuté à bord du navire de ce qu'ils pouvaient être. Ils les observaient depuis les ponts supérieurs, les suivaient sur le radar.

Mais ensuite, les chasseurs sont arrivés pour commencer leur entraînement. Et maintenant, les contacts étaient dans le même espace aérien d'entraînement que les chasseurs. Le premier maître Day a convaincu le capitaine du Princeton de demander aux premiers chasseurs de vérifier les contacts.

Tic Tac UFO on fighter jet's camera

Le 14 novembre 2004, le commandant Fravor dirigeait un groupe de deux F-18 Superhornets. Il était diplômé de Top Gun et avait récemment pris le commandement de son premier escadron de chasseurs, un exploit majeur pour tout pilote de chasse. Il préparait l'escadron pour la guerre et c'était une belle journée claire pour voler. Toutes ses années de combat et d'entraînement intensif à Top Gun ne l'ont pas préparé à cette mission particulière.

Lorsque son biplace est entré dans l'espace aérien d'entraînement, les contrôleurs radar lui ont demandé s'il avait des armes réelles. C'était une question intéressante, pensa-t-il. Non, c'était une mission d'entraînement et il n'avait pas d'armes réelles. Le contrôleur a donné à Fravor un vecteur vers le contact le plus proche.

Fravor a pointé son bimoteur vers le cap et a commencé à chercher la cible. "En dehors du nez à 20 miles", a appelé le contrôleur. Ils se rapprochaient rapidement de la position et regardaient dans leurs radars. "15 miles pour fusionner....10 miles, 5 miles..." Tous les pilotes regardaient maintenant frénétiquement à l'extérieur. Il peut être à n'importe quelle altitude.

"Tracé de fusion !" dit le contrôleur.

Eau vive

Fravor remarque une zone d'eau blanche de 75 mètres de long, loin en dessous d'eux, sur une mer d'un bleu limpide.

"Cela ressemblait presque à un brise-lames. De la taille d'un 737. J'ai d'abord pensé que c'était un crash. Puis je l'ai vu", a déclaré Fravor sur le podcast Fridman.

Il a vu un objet blanc clair de la taille d'un avion de chasse, se déplaçant d'est en ouest, et du nord au sud en mouvements rapides. "Ahh, c'est un hélicoptère, j'ai pensé", a déclaré Fravor. "Sauf que ce n'était pas un hélicoptère. Il ne se déplaçait pas avec inertie, il ne faisait que rebondir."

Après avoir observé l'objet pendant 2 ou 3 minutes, Fravor a décidé de descendre pour l'observer de plus près. Il a laissé son ailier en haut, à 20 000 pieds, pendant qu'il entamait une lente descente en spirale vers le bas. À 15 000 pieds, Fravor a remarqué que l'objet avait cessé sa recherche et s'était dirigé droit sur lui. L'objet a alors exécuté une manœuvre impossible. De l'arrêt, il a grimpé sans effort jusqu'à son altitude en quelques secondes. Ce qu'un avion de chasse moderne ne pourrait jamais faire.

Fravor a ensuite traversé le cercle (imaginez faire le tour des côtés opposés d'un grand manège) à moins de 800 mètres de l'objet. Il était suffisamment proche pour ne voir aucun signe d'ailes ou de propulsion. Ce qu'il a vu était juste un cylindre blanc lisse, de la taille d'un chasseur, "cela ressemblait exactement à un bonbon Tic-Tac blanc".

Fravor s'est approché pour voir de plus près. Alors qu'il se rapprochait de l'engin, celui-ci a accéléré si rapidement qu'il a disparu.

Le LCDR Slaight, assis à l'arrière de l'avion au-dessus, a dit que l'avion avait accéléré "comme une balle" et avait disparu. Les quatre aviateurs ont regardé de nouveau vers le bas, vers l'eau, et le plan d'eau avait disparu. Ils étaient seuls au-dessus de la mer bleue claire.

Sidérés, les Fravor ont ramené les jets à leur point de patrouille aérienne de combat (PAC) et ont accompli leur mission d'entraînement. Sur le chemin du retour, le contrôleur a dit : "Vous n'allez pas me croire, Monsieur, mais cette chose est de retour à votre CAP".

"Quoi ?" pensa Fravor. "Comment savait-il où se trouvait notre CAP ?"

Lorsque Fravor a atterri, il a rapidement parlé avec l'officier du système d'armement du prochain chasseur à être lancé, Chad Underwood. Chad s'est dirigé vers ce point CAP et a enregistré la fameuse vidéo "FLIR1" de l'UAP Tic-Tac.

L'engagement visuel a été corroboré par quatre observateurs entraînés ayant des décennies d'expérience. C'était une journée limpide avec une visibilité illimitée. Les contacts ont été confirmés par le radar, la vidéo et le visuel. Pour cette raison, la rencontre avec le Nimitz est le cas moderne d'UAP le plus authentique et le plus corroboré.
Attendez la semaine prochaine pour savoir ce qui s'est passé lors de l'interception du Tic-Tac par Underwood.
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