Ilha Graciosa est l'une des neuf îles qui font partie de l'archipel des Açores. L'île a une superficie de 64 km2 et compte 4 200 habitants.

Le président de la paroisse de Vila da Praia da Graciosa, Manuel José da Silva Ramos, a parlé à The Portugal News des différentes coutumes de l'île ainsi que des projets futurs.

Vila da Praia da Graciosa a beaucoup de coutumes traditionnelles comme un "groupe philharmonique, des groupes folkloriques et le talent naturel des habitants pour les arts musicaux", a déclaré Manuel Ramos, qui a également mentionné qu'il est habituel d'entendre "pendant les après-midi d'été" des gens jouer du piano dans leurs maisons. Le président de Vila da Praia da Graciosa souligne également que les habitants sont "fiers de leurs traditions" et essaient de les maintenir en vie.

Jose da Silva


Développement

Manuel José da Silva Ramos a commencé son mandat en 2013, et a été réélu à chaque nouvelle élection depuis. Le président a voulu embrasser un projet qui améliorerait les "domaines économique, social et culturel". Les deux premiers travaux visaient à servir la population de la paroisse. Tout d'abord, des meubles de plage gratuits ont été placés sur la plage, tels que des parasols et des chaises longues, ainsi que des équipements de loisirs à la disposition des baigneurs. L'autre "projet important" mené par la paroisse a été la "transformation totale du Parque de Campismo do Pinheiro" Après les travaux, le parc de camping, selon Manuel Ramos, est devenu un lieu "d'excellence" où le contact direct avec la nature accueillera chaque visiteur.

Le président de Vila da Praia da Graciosa est également député à l'Assemblée législative de la région autonome des Açores. À l'Assemblée, le député a déjà présenté "diverses propositions" pour améliorer le développement de son île.

Se rendre sur l'île

Pour se rendre à Ilha Graciosa, il existe des "liaisons aériennes quotidiennes depuis Lisbonne", mais les voyageurs peuvent attendre quelques heures à l'une des "escales" à São Miguel ou Terceira, selon la période de l'année du vol. Cela est dû au fait que l'aéroport d'Ilha Graciosa n'a pas la capacité d'accueillir de gros avions pour atterrir ou décoller. Toujours en ce qui concerne le transport et la connexion entre l'île et le Portugal continental, Manuel Ramos mentionne qu'"il y a encore beaucoup à faire", pour faciliter les connexions, notamment en réduisant les temps d'attente et en rendant les prix plus abordables.

En arrivant sur l'île, les visiteurs peuvent choisir entre "des sentiers pédestres, des excursions en bateau, la visite des grottes, la plongée, le contact direct avec la culture et la gastronomie de l'île", ainsi que des plages aux eaux chaudes "au milieu de l'océan Atlantique", le tout dans un lieu classé par l'Unesco comme réserve de la biosphère.

Manuel Ramos estime que l'île de Graciosa a un grand potentiel touristique et économique, mais qu'il n'a pas été exploité jusqu'à présent. 8 millions de litres de lait sont produits chaque année sur l'île et l'activité de pêche rapporte plus d'un million d'euros par an. Ilha Graciosa produit également du vin et de l'ail, qui, selon Manuel Ramos, ont tous deux "un potentiel d'expansion". Les sucreries traditionnelles peuvent également être un atout pour accroître la visibilité de l'île. Les Queijadas da Graciosa feront certainement le bonheur de tous ceux qui y goûteront.

Pour l'instant, le président de Vila da Praia da Graciosa a l'intention de "poursuivre les projets initiés en 2013", en valorisant le potentiel de la paroisse et en investissant dans la promotion touristique, ainsi que d'entamer une "transition numérique" à côté de la population en proposant des formations à l'utilisation des nouvelles technologies, qui sont "un outil fondamental pour lutter contre l'isolement géographique."

Manuel Ramos a déclaré à The Portugal News qu'Ilha Graciosa "mérite une meilleure promotion", notamment dans le secteur touristique. Il a également déclaré qu'il est nécessaire de "vendre en plus grandes quantités" les produits de l'île, tandis qu'il est également nécessaire de "trouver des marchés qui valorisent les produits" qui feront mieux connaître "ce petit paradis au milieu de l'Atlantique".