Le régime est parfaitement conscient qu'il existe de nombreux parallèles entre la relation russo-ukrainienne et la relation sino-taïwanaise, et que la tentative russe de conquérir l'Ukraine échoue, ou du moins est au point mort.

Ce n'est que récemment que le président russe Vladimir Poutine a commencé à nier que l'Ukraine est une véritable nation, mais telle est la position de Pékin à l'égard de Taïwan depuis le début. De Mao Zedong à Xi Jinping, tous les dirigeants chinois ont averti, implicitement ou en autant de mots, que si Taïwan déclarait son indépendance de la Chine, elle serait envahie.

Depuis 73 ans, depuis que le régime nationaliste a perdu la guerre civile chinoise en 1949 et s'est replié sur Taïwan, c'est le risque d'une guerre avec les États-Unis qui a dissuadé les communistes chinois victorieux d'envahir l'île et de finir le travail. Mais cette menace n'est peut-être qu'un tigre de papier, car il n'existe aucune alliance réelle entre Taïwan et les États-Unis.

Comme l'Ukraine, Taïwan reçoit de nombreuses manifestations de sympathie et de soutien de la part de Washington, et même des armes assez avancées (bien que Taïwan doive les payer), mais elle n'a pas la promesse que la marine américaine arrêtera une attaque chinoise à travers le détroit de Taïwan, ni même que les États-Unis utiliseront la force de quelque manière que ce soit pour défendre Taïwan.

Alors que le retrait chaotique des États-Unis d'Afghanistan était encore en cours en août dernier, le président américain Joe Biden, cherchant à rassurer divers amis et alliés, a déclaré : "Nous avons pris un engagement sacré... que si quelqu'un devait envahir ou prendre des mesures contre nos alliés de l'OTAN, nous répondrions. Même chose pour le Japon, même chose pour la Corée du Sud, même chose pour - Taïwan."

Cette déclaration a réjoui de nombreuses personnes à Taïwan, mais plus tard dans la même journée, un haut fonctionnaire américain, s'exprimant sous le couvert de l'anonymat, a déclaré que "la politique américaine n'a pas changé". La véritable politique américaine reste "l'ambiguïté stratégique", qui est une politique destinée à inquiéter la Chine tout en laissant les États-Unis libres d'aider ou non Taïwan selon l'humeur du moment.

Les États-Unis ne se sont même pas embarrassés d'ambiguïté dans le cas de l'Ukraine, indiquant clairement dès le départ qu'ils n'opposeraient aucune résistance militaire à une conquête russe de l'Ukraine. Cette attitude est parfaitement sensée lorsque votre adversaire potentiel dispose d'armes nucléaires - mais la Chine en dispose également, de sorte que la leçon pour Pékin est que les États-Unis ne se battront pas vraiment pour Taïwan non plus.

C'est certainement la conclusion que le gouvernement de la présidente Tsai Ing-wen à Taipei tirera des récents événements, et elle fera donc des achats urgents d'armes de pointe pour défendre Taïwan. Compte tenu de l'humeur actuelle du Congrès américain, elle pourra probablement les obtenir.

Il est toutefois peu probable que les conseillers de Xi Jinping l'incitent à saisir ce moment pour attaquer Taïwan, car il voit en Russie un frère autocrate, Vladimir Poutine, qui a fait un pari similaire et qui est confronté à une défaite humiliante. L'erreur de calcul de Poutine a été si monumentale qu'il pourrait même perdre le pouvoir à cause d'elle.

Il y a deux éléments dans la catastrophe de Poutine dont Xi soupçonnera qu'ils pourraient également s'appliquer à toute tentative de sa part de s'emparer de Taïwan par la force. Le premier est que ses forces armées inexpérimentées, à qui l'on a ordonné de procéder à une invasion amphibie de Taïwan, l'une des opérations militaires les plus complexes qui soient, pourraient s'avérer, comme les Russes, tout simplement inaptes à la tâche.

Il a probablement tort à ce sujet. L'armée russe est d'une incompétence embarrassante car, comme pratiquement toutes les institutions de la Russie de Poutine, elle est gangrenée par la corruption. Xi a lancé une croisade contre la corruption depuis son arrivée au pouvoir il y a dix ans, et la situation n'est donc probablement pas si mauvaise en Chine. Mais il ne peut en être sûr avant d'avoir placé son pari, et il pourrait alors être trop tard.

L'autre chose dont Xi ne peut être sûr, c'est le type de sanctions que la Chine pourrait encourir si elle envahissait Taïwan. Les meilleurs clients de la Chine, les nations développées qui ont fait preuve d'une telle unité et d'une telle détermination en imposant des sanctions sans précédent à la Russie pour avoir envahi l'Ukraine, lui feraient-ils la même chose s'il envahissait Taïwan ?

Personne ne le sait, y compris les acteurs eux-mêmes, mais la Chine est extrêmement exposée à toute interruption du commerce international, et les circonstances intérieures ne sont pas non plus propices. Tout le monde est malade et fatigué après deux années de lockdowns de Covid, et l'économie n'est pas en plein essor comme avant.

Il y aurait certainement un élan d'enthousiasme patriotique si Xi ordonnait l'invasion de Taïwan cette année, mais il devrait attendre un peu et regarder ce qui arrive à un autre dictateur qui a lancé une guerre stupide et ingagnable et a fait annuler tout son pays.