L'un de mes chiens a récemment rencontré un hérisson de très près (et un peu douloureusement). Pour être honnête, je ne savais même pas qu'il y avait des hérissons dans mon coin de pays, bien que j'aie vu les tristes restes de quelques-uns sur nos routes. Celui qui se trouvait dans mon jardin était étroitement enroulé en une boule épineuse, et il aurait confortablement tenu dans mes mains si j'avais eu le courage de le ramasser (ce que mon chien a évidemment essayé de faire avec sa gueule).

Ils sont assez communs au Portugal, et sont les bienvenus pour la plupart des jardiniers, ne serait-ce que pour leur régime alimentaire, car ils mangent des insectes nuisibles et rampants, les plus importants étant les vers, les coléoptères, les limaces, les chenilles, les perce-oreilles et les mille-pattes, ainsi qu'un large éventail d'autres insectes. En général, ils sont nocturnes, et ceux qui sont vus pendant la journée peuvent avoir des problèmes. J'ai ramassé celui que j'ai trouvé (avec des gants de jardinage !) et l'ai placé dans un tas de feuilles, mais quand j'ai vérifié plus tard, il avait disparu dans le sous-bois, en espérant qu'il poursuivrait joyeusement sa vie de hérisson.

Des animaux de compagnie pour les hérissons ?

Mais saviez-vous que certaines personnes les gardent comme animaux de compagnie ? Les hérissons, comme tous les autres petits animaux, sont des individus complexes et uniques qui nécessitent une vie entière de soins, de nourriture et de fournitures spéciales. Alors avant de chercher un hérisson en ligne parce que vous aimez la Mme Tiggy-Winkle de Beatrix Potter, lisez ce qui suit pour savoir pourquoi un hérisson est tout sauf un "animal de compagnie" idéal.

Les hérissons sont des animaux solitaires qui ne veulent pas interagir avec les humains, et les hérissons achetés comme "animaux de compagnie" sont des hybrides communément appelés hérissons pygmées africains. Mais ces animaux ne sont qu'à quelques générations de leurs cousins naturels, et beaucoup meurent ou sont abandonnés par les personnes qui les ont achetés lorsque la nouveauté s'estompe, ou ils souffrent de malnutrition et du stress écrasant de la captivité dans un environnement non naturel. Les hérissons pourraient être considérés comme un animal de compagnie amusant et nécessitant peu d'entretien pour votre foyer, mais ils ont besoin de soins particuliers. Ils ont des piquants acérés qui peuvent rendre leur manipulation difficile, et même si une manipulation quotidienne régulière et appropriée les aidera à se détendre et à se sentir à l'aise avec vous, ils devraient vraiment vivre à l'état sauvage.

Saviez-vous qu'ils sont très bruyants ? Le son le plus courant du hérisson est un couinement aigu, semblable au son que vous pourriez entendre en serrant un canard en peluche. S'il a récemment mangé, il peut émettre un bruit qui ressemble à un caquètement. Ils émettent également des grognements lorsqu'ils cherchent de la nourriture la nuit, qui ressemblent aux bruits que font les porcs. Les hérissons émettent une grande variété de bruits, allant de la toux aux couinements, en passant par les grognements et les cris, des sons aigus aux sons graves, y compris le gloussement d'un train à vapeur pendant la saison des amours ! Ils toussent, et vous pouvez même entendre un ronronnement si vous avez de la chance.

Auto onction

Ils ont la désagréable habitude de s'oindre eux-mêmes : ils se contorsionnent et s'enduisent le corps de leur propre salive écumeuse. Nous pouvons trouver cela répugnant, mais c'est un signe supplémentaire que nous n'avons rien à faire avec ces individus sensibles.

Les hérissons ont des puces, mais celles-ci ne vivent pas sur les chiens, les chats, les humains ou à l'intérieur des maisons - elles sont spécifiques à un hôte, votre animal ne peut donc pas attraper des puces sur un hérisson. Ils peuvent également avoir des tiques (qui se présentent sous la forme de bosses grisâtres et brillantes, souvent derrière les oreilles) qui ne sont généralement pas un problème, sauf s'il y en a des dizaines, ce qui peut entraîner une anémie. Ils peuvent également être porteurs de la bactérie Salmonella dans leurs excréments, peut-être aussi de maladies virales et fongiques, et même s'ils semblent en bonne santé, ils peuvent infecter tout ce avec quoi ils entrent en contact.

Bien qu'il ne soit pas recommandé de garder un hérisson comme animal de compagnie, n'hésitez pas à " adopter " celui que vous trouvez dans votre jardin, mais n'essayez pas de le prendre dans vos bras ! Nourrissez-le si vous le devez - il appréciera toute combinaison d'aliments humides pour chiens ou chats à base de viande, ou d'aliments secs pour chats ou chatons, car ils sont riches en protéines dont il a besoin, ainsi que de l'eau, mais pas du lait. N'oubliez pas qu'ils trouveront la plupart de leur nourriture dans la nature, et que ce que vous leur donnez n'est que complémentaire et pas vraiment nécessaire.