Metro Mondego est le nouveau pôle de mobilité de la ville de Coimbra. Ceux qui vivent dans la ville ont vu les travaux en cours, sur un projet qui a été approuvé dans les années 80, mais qui commence seulement maintenant à se transformer d'un projet sur papier en réalité.

Une nouvelle réalité

Le maire de Coimbra, José Manuel Silva, a déclaré dans une interview accordée à The Portugal News que le projet n'apportera pas seulement un nouveau mode de transport respectueux de l'environnement, puisqu'il s'agit d'un système de transport électrique, mais qu'il tentera également de restaurer "une liaison [ferroviaire antérieure] avec la zone de Lousã qui avait disparu et causait un sérieux embarras".

Le nouveau moyen de transport fermera l'une des gares de Coimbra, la plus proche du centre-ville, Estação Nova. Le maire affirme que la fermeture de la gare n'entraînera aucune conséquence pour la ville. Les personnes embarqueront et débarqueront exclusivement à l'actuelle Coimbra-B, qui deviendra bientôt une plateforme intermodale, où les gens pourront prendre le Metrobus pour se rendre en d'autres points de la ville, de manière plus rapide et plus sûre.

Le nouveau moyen de transport, Metro Mondego, traversera des zones qui, en termes de transport public, sont assurées par le SMTUC, le transport public routier de la municipalité de Coimbra. Bien que les études à ce sujet n'aient pas encore été réalisées, certaines interventions devront être faites pour concilier les bus et le Métrobus. José Manuel Silva affirme qu'il devrait y avoir "un système de billetterie unique" afin que les gens puissent utiliser les deux moyens de transport. Le président de Coimbra affirme également que le Metro Mondego "va évidemment libérer quelques bus et quelques chauffeurs", cependant, l'objectif est qu'en supprimant des lignes dans la zone centrale de la ville, d'autres puissent être créées pour desservir les périphéries de la municipalité qui ne sont pas si bien desservies par les bus, évitant ainsi de licencier du personnel tout en servant la communauté qui vit dans les zones périphériques.

Meilleure station du nord

L'actuelle Estação Nova sera fermée, mais la gare de Coimbra-B subira un processus de remodelage. La gare de Coimbra-B intégrera le passage des trains à grande vitesse et dans le projet qui a déjà été approuvé "il y aura une nouvelle dimension, une nouvelle architecture", dans ce qui sera consolidé comme une gare intermodale. José Manuel Silva assure qu'après les travaux, Coimbra pourra disposer de " la meilleure station de la ligne nord " et qu'avec l'intégration du train à grande vitesse, Coimbra se rapprochera des aéroports des villes de Porto et Lisbonne.

Malgré l'avancement des travaux de Metro Mondego, José Manuel Silva admet qu'il n'est pas encore possible de donner une date concrète pour l'achèvement des travaux, bien qu'il soit prévu que "d'ici quatre ans" la population puisse utiliser les services de Metrobus.

Un nouvel aéroport ?

La construction d'un aéroport dans la zone centrale a fait l'objet de rumeurs et cette spéculation a été confirmée par le maire de Coimbra, qui révèle qu'il ne considère pas un aéroport comme "essentiel pour le développement de Coimbra". Avec l'intégration du train à grande vitesse dans la ville, Coimbra sera plus proche des deux aéroports les plus fréquentés du Portugal. Cependant, José Manuel Silva défend que si un aéroport doit être construit pour soulager celui de Lisbonne, il devrait l'être dans la zone centrale du pays et non dans le sud. Le président affirme que l'idéal serait de le construire "dans la région entre Soure et Pombal".

Une longue histoire

Bien qu'il comprenne qu'un aéroport est un "facteur de développement", qui augmente les flux touristiques, José Manuel Silva réaffirme que Coimbra n'a pas besoin d'un aéroport pour attirer le tourisme. Coimbra a été la première capitale du Portugal, où "chaque pierre a une histoire". Selon le président, la ville possède une vaste collection de "patrimoine historique et culturel qu'aucune autre partie du pays ne possède". Cependant, tout ce patrimoine doit être mis en valeur, en ouvrant "le patrimoine mondial de Coimbra au monde".

Coimbra a créé une identité autour des étudiants et de l'université, réduisant les voyages touristiques dans ces zones et la candidature de José Manuel Silva, en partie, était aussi pour mettre fin à ce cliché lié à Coimbra. Le président admet que, dans les mandats précédents, il y avait un manque de marketing. Bien que Coimbra se soit imposée comme une "marque forte", il y avait un manque de travail sur d'autres sujets. À cet effet, certains travaux sont déjà en cours, notamment la construction d'une statue en l'honneur du premier roi du Portugal, D. Afonso Henriques, qui est enterré dans le monastère de Santa Cruz à Coimbra, bien que peu de gens le sachent.

La "Florence portugaise".

À la fin de l'interview, José Manuel Silva a cité des paroles de touristes italiens, qui appellent Coimbra la "Florence portugaise". Le président de la ville étudiante invite également les touristes à visiter l'"immense patrimoine" de Coimbra, tant bâti que culturel, à essayer la recette du Bacalhau à Coimbra et à découvrir la "beauté géographique de la ville", car "aucune ville du pays ne possède cette combinaison d'histoire et de culture".