Mon chien Jake est aveugle - mais il n'est pas né aveugle, et cette histoire pourrait rassurer quiconque a un chien qui perd la vue, ou même quelqu'un qui prendrait en charge un chien déjà aveugle.

C'était un chiot normal qui venait d'un centre de sauvetage, de parents inconnus, mais il a l'apparence d'un croisement labrador/lurcher. Il grandissait et grandissait, il avait une énergie débordante, et une promenade typique jusqu'au terrain de football local incluait qu'un de nous lui lâche la laisse, où il revenait en trombe vers l'autre, les oreilles aplaties, la langue déployée dans un sourire idiot, et malheur à vos genoux si vous vous mettiez sur son chemin ! Son plus grand plaisir était de déchirer des boîtes pour atteindre une friandise à l'intérieur, ou de déchirer des jouets mous pour chiens de leur rembourrage juste pour le plaisir.

Quelque chose ne va pas

Nous avons d'abord remarqué que quelque chose n'allait pas quand il a commencé à se cogner dans des choses, par exemple en sortant en laisse, il ne semblait pas réaliser que le portail n'avait pas encore été ouvert et il s'y cognait, alors qu'avant il aurait patiemment attendu qu'il soit déverrouillé. Il a commencé à moins s'intéresser à ses jouets, et avec des pattes vraiment fortes, il volait presque sur le lit avant, mais ensuite il ne semblait pas si enthousiaste, préférant "flairer" son chemin autour du lit à la place.

Il n'avait pas l'air aveugle et avait toujours de beaux yeux marron foncé, mais une visite chez le vétérinaire et un rendez-vous ultérieur chez un "spécialiste des yeux pour chiens" ont confirmé qu'il souffrait d'une atrophie rétinienne progressive, une maladie génétique qu'il aurait héritée de l'un de ses parents ou des deux, et qu'il aurait également des cataractes - une double peine, bien qu'au moment où les cataractes sont apparues, il était déjà aveugle.

Il a maintenant 13 ans, il est aveugle depuis environ 5 ans et a fait face à deux déménagements pendant cette période. Il repère rapidement son environnement et est libre - et capable - de trouver son chemin à l'intérieur de la maison et dans le jardin, qui est clôturé - tout comme la piscine. Il a développé un curieux " pas de l'oie " avec ses pattes avant pour franchir les marches qu'il sait être à venir, il commence simplement plusieurs pas avant de les atteindre ! Parfois, il perd la trace de l'endroit où il se trouve - le jardin est assez grand - et il s'assied et aboie de temps en temps jusqu'à ce que quelqu'un vienne le secourir pour le remettre sur la bonne voie.

Autres sens

Il a encore d'autres sens sur lesquels il peut compter - l'odorat, le toucher et l'ouïe - qui sont devenus plus aigus, et qui compensent en partie le manque de vision. Il réagit au cliquetis de la nourriture dans le bol, et il aime toujours manger - nous le prenons par le collier et plaçons son museau au-dessus de la nourriture pour qu'il la sente bien, mais il sait qu'elle est là et est impatient de l'engloutir avant qu'un autre chien ne puisse y jeter un œil. Il dort beaucoup, parfois les yeux ouverts, ce qui est un peu effrayant, mais apparemment tout à fait normal.

Si votre chien est aveugle, il est recommandé de ne pas modifier le plan de votre maison, car il aura mentalement programmé son parcours. Des meubles aux angles aigus et des tapis aux textures différentes aideront le chien à reconnaître où il se trouve grâce à ses pieds. Gardez toujours sa nourriture et son eau au même endroit, et un bol d'eau de type fontaine faisant constamment circuler l'eau est pratique pour un chien aveugle en raison de l'association avec le bruit. Le fait d'avoir une télévision ou une radio allumée dans une pièce particulière est utile, et les jouets qui couinent ou font du bruit sont particulièrement gratifiants pour les moments de jeu. Parlez-lui et touchez-le doucement pour qu'il ne soit pas effrayé.

Jake aime toujours les câlins, apprécie toujours les promenades, même si elles sont un peu calmes ces derniers temps car il veut s'arrêter et renifler chaque brin d'herbe. Il sait lequel des trois lits est le sien, et monte toujours sur le canapé quand il le peut pour faire une sieste !