"Tout le monde a des préjugés", commence par nous dire Nuno Miguel Neto, chargé de relations chez APEXA, "Il n'y a personne qui n'ait une idée prédéfinie de ce qu'est un handicap", ajoute-t-il.

Le handicap est un sujet sensible - beaucoup de gens ne savent pas vraiment comment l'aborder. Le fait d'être confronté à une autre personne qui, d'une manière ou d'une autre, est différente de nous peut conduire à toute sorte d'opinion préconçue qui n'est pas fondée sur la raison ou sur une expérience réelle. C'est ainsi que naissent les préjugés.

Par ailleurs, le principal objectif d'APEXA - une institution privée de solidarité sociale qui soutient les personnes handicapées et non handicapées dans les domaines de la réadaptation, de l'éducation, de la santé et du sport dans tout l'Algarve - est de rendre la communauté plus inclusive.

En effet, APEXA a fait un excellent travail pour promouvoir l'inclusion à travers trois aspects fondamentaux : fournir des outils aux personnes handicapées pour les aider à développer leur potentiel, mais aussi soutenir leurs familles et éduquer la communauté.

Projet LACUS

Avec tout cela en tête, APEXA a étendu ses services à Lagoa, une municipalité où il était logique de lancer le projet LACUS en 2019. "Dans ce cas, il a été créé à Lagoa parce qu'il n'y avait pas de projet de ce type ici dans la municipalité. Cependant, ce projet ne répond pas seulement aux besoins de Lagoa, mais aussi aux besoins des municipalités voisines comme Portimão, Silves, Monchique et Lagos".

À LACUS, le projet s'adresse aux jeunes qui ont quitté l'école mais ne travaillent pas encore. Actuellement, LACUS accueille des personnes âgées de 18 à 38 ans : "Les conditions pour être inclus dans APEXA sont d'avoir besoin d'aide, quelle qu'elle soit". Même s'il y a des conditions spécifiques auxquelles ils ne peuvent pas répondre, "nous essayons toujours d'inclure tout le monde - si ce n'est pas dans LACUS, APEXA a plus de projets", a déclaré Nuno.

Dans le cadre du projet LACUS, l'équipe très motivée travaille non seulement sur l'autonomie, mais aussi sur la responsabilisation des personnes : "Nous travaillons à la responsabilisation des individus et à l'amélioration de leur estime de soi, car beaucoup d'entre eux sont arrivés ici en pensant qu'ils n'en valaient pas la peine. Lorsque nous leur avons demandé quels étaient leurs rêves ou leurs objectifs, ils n'en avaient aucun", a déclaré Cátia Pinto, psychologue et coordinatrice du projet LACUS.

Cependant, "cette année, nous avons le sentiment qu'ils sont bien meilleurs à cet égard. Nous continuons à faire ce travail pour qu'ils ne perdent pas ces compétences, mais nous parions aussi sur leur autonomie", a-t-elle ajouté.

"Indépendamment de leurs limitations, nous voulons qu'ils mènent une vie dite normale. C'est-à-dire que, dans la limite de leurs possibilités, nous voulons qu'ils en profitent au maximum", a expliqué Nuno. Il peut s'agir de choses simples, comme aller au supermarché ou rendre visite à des proches, mais aussi de trouver un emploi.

La collaboration avec les familles est essentielle

Nous essayons de combattre l'idée que certaines personnes se font que "je suis venu ici pour déposer mon fils et ensuite je suis venu le récupérer". Ce n'est pas ce que nous voulons", a déclaré M. Nuno.

"Travailler avec les familles est la partie la plus difficile de notre travail, car les familles n'ont jamais été éduquées pour cela. Par exemple, nous avons eu un cas où la personne était prête à commencer à travailler et l'entreprise était prête à la recevoir, mais plus tard la famille a dit qu'elle ne pouvait pas travailler. C'est pourquoi ce travail avec les familles est si important", a-t-il déclaré à The Portugal News.

"Il y a une tendance à la surprotection des familles et, souvent, la protection est si intense qu'elle leur enlève leurs compétences et leur autonomie. Ce travail avec les familles est difficile en ce sens, car ici nous travaillons sur certains aspects qui ne sont pas suivis à la maison. Ils supposent que leurs enfants ne peuvent pas faire certaines choses", a déclaré Cátia Pinto.


Quand la sympathie devient grossière

En outre, l'APEXA souhaite impliquer la communauté, "mais il ne s'agit pas tant de sensibilisation que d'éducation de la communauté", a déclaré M. Nuno. En fait, changer les mentalités au sein de la communauté n'est pas seulement un facteur important, c'est une mission. En ce sens, l'intervention communautaire est l'un des domaines de travail d'APEXA.

Comme le dit la célèbre Montessori : "Toute aide inutile est un obstacle au développement". Parfois, les gens veulent aider, mais ils finissent par couper leur autonomie et leur donner l'impression qu'ils n'y arriveront pas.

Comment puis-je être utile sans être gênant ? C'est la question qui suit. Il y a plusieurs personnes qui veulent vraiment aider, mais qui finissent par faire des erreurs. L'aide doit venir quand la personne la demande ou quand nous voyons qu'elle a des difficultés, jusque là nous devons laisser la personne être indépendante.

Par-dessus tout, Cátia et Nuno recommandent de "laisser tomber les préjugés, d'avoir l'esprit ouvert et d'agir naturellement, car si l'on y pense, nous sommes tous handicapés, nous avons tous des limitations. Nous devons simplement les traiter comme des personnes", ont-ils déclaré.

Pour plus d'informations sur APEXA ou plus particulièrement sur le projet LACUS, veuillez consulter le site https://apexa.org/.