Montemor-o-Velho se trouve dans le district de Coimbra et compte plus de 26 000 habitants. Elle se trouve à 25 kilomètres de Coimbra et vous pouvez la rejoindre en voiture depuis la ville par la EN111 ou la A14.

L'heure de manger

Après être arrivé dans la ville, il était temps de manger. Le plat typique ici est le riz à la lamproie, que je n'ai pas goûté, car la lamproie, qui est un type de poisson ressemblant à l'anguille, n'est pas mon plat préféré, à la place, j'ai mangé du bœuf dans un charmant restaurant appelé A Grelha. Le repas était très bon marché, ce qui m'a surpris car il y avait beaucoup de nourriture dans mon assiette, mais une nourriture très savoureuse.

La pluie a cessé et il était temps de bouger. Les châteaux sont généralement placés en hauteur, et nous étions tous mentalement préparés à la montée. Mais Montemor est préparé pour cela, et nous avons découvert qu'il y a des escalators disponibles pour atteindre le château.

Entrée gratuite

L'entrée est gratuite et le château est ouvert à tous ceux qui veulent visiter le passé. Le château est d'origine arabe et était l'une des plus importantes forteresses du 10ème siècle. Il est décrit comme l'un des châteaux les plus stratégiquement placés du Portugal, et je comprends facilement pourquoi. De chaque tour, il était possible d'avoir une vue sur des endroits situés à 30 kilomètres et plus. Cette position facilitait la défense de la ville dès l'arrivée des ennemis, car il était plus facile de voir quand ils arrivaient, même si les ennemis étaient éloignés. Pendant que les musulmans attaquaient la ville, le château était le lieu où la population vivait et passait la plupart de son temps, car il était plus sûr que de vivre dans les zones environnantes. Depuis le château, il est également possible de voir les grands champs, qui servent à planter le célèbre Arroz Carolino du Baixo Mondego.

À l'intérieur du château, il y a une petite église avec un autel en bois et trois petites chapelles, dont une avec des chaussures de bébé, à côté d'une figure de ce que je pensais être la Vierge Marie. L'église a été construite en l'honneur de Sainte Marie de l'Alcáçova. À l'intérieur, trois nefs mènent aux chapelles, qui sont divisées par des arcades sur des colonnes salomoniques datant de l'époque manuéline, au XVIe siècle. En ce qui concerne les chaussures, je n'ai trouvé personne pour m'expliquer pourquoi les gens offrent des chaussures de bébé à la figure, mais je suis sûr que cela fait partie d'une des légendes de Montemor-o-Velho.

Les légendes de Montemor

Une des légendes concernant le château de Montemor-o-Velho explique qu'il y a deux grandes voûtes enterrées par les premiers habitants, sans savoir s'ils étaient romains, musulmans ou chrétiens. Ce que l'on sait, c'est que l'un des caveaux contient des richesses, de l'or en quantité suffisante pour faire du Portugal l'un des pays les plus riches du monde, mais que l'autre caveau renferme le mal. La peste, la faim, la fièvre et la misère capables de tuer sans pitié chaque personne vivant dans le pays. Les coffres sont restés intacts jusqu'à aujourd'hui. Même pendant les périodes de crise les plus critiques, les gens ont essayé de les ouvrir, mais une fois arrivés aux voûtes, les gens ont pris du recul et ont réalisé que cela pourrait apporter encore plus de malheur s'ils ouvraient la mauvaise voûte.

En dehors des légendes, des événements historiques se sont déroulés à l'intérieur du château de Montemor-o-Velho, dont l'une des plus célèbres histoires d'amour et de tragédie que le Portugal ait jamais connues. L'histoire de Pedro et Inês de Castro a été racontée à Lusíadas et fait partie de l'une des légendes les plus célèbres de la ville de Coimbra. Cependant, c'est à Montemor-o-Velho, en 1355, que le roi D. Afonso IV s'est réuni avec son conseil pour débattre du danger de l'union entre son fils D. Pedro et Inês de Castro. D. Pedro était marié et après la mort de sa femme, il a vécu avec Inês Castro, sa plus grande passion. D. Afonso IV ne voulait pas que son fils épouse Inês de Castro et par conséquent que l'un des enfants issus de cette relation devienne roi après D. Pedro. Inês de Castro étant la fille de l'une des plus importantes familles aristocratiques de Castille, cette union était considérée comme un danger pour l'indépendance du Portugal. Par conséquent, Inês de Castro a été tuée à Coimbra et D. Pedro est devenu malade mental, et a même dormi avec le cadavre de sa bien-aimée pendant plusieurs années.


Montemor-o-Velho a beaucoup plus à voir dans les paroisses environnantes, cependant, le temps n'a pas aidé notre voyage et après avoir passé plus d'une heure dans le château, car il faut plus d'une heure pour le visiter, nous avons décidé de rentrer en voiture et de profiter des grands paysages de Montemor-o-Velho.