Ce n'était pas parce que j'avais obtenu un diplôme universitaire ou quelque chose d'aussi excitant. Non, c'était parce que j'ai assisté à ma première vraie réunion d'affaires. Consumé par ma fierté, je devais avoir l'air insupportablement suffisant. J'étais là, le visage frais, en costume, avec des bottes et habillé de Brut-33 de la tête aux pieds. Mais la vérité, c'est que je n'ai pu assister à cette réunion que parce que mon père (qui était un homme d'affaires digne de ce nom) avait délégué cette tâche. Il m'avait envoyé pour qu'il n'ait pas à assister à une fête aussi ennuyeuse. Je n'ai jamais vraiment appris grand-chose lors de ces réunions. Franchement, je n'y ai pas prêté beaucoup d'attention. C'était une question d'ego.

L'ordre hiérarchique

Ce que j'ai appris, en revanche, c'est la hiérarchie et l'importance du métal dans cette étrange culture d'entreprise. J'ai appris que l'on lisait des volumes sur chaque "délégué" avant même qu'il n'ait posé un pied dans les foyers tapissés de peluche ou avalé un seul canapé. C'est parce que tous les yeux étaient rivés sur le parking. Il s'agissait de savoir quel type de badge était apposé sur les flancs arrière de votre voiture.

J'imagine que les choses sont très différentes dans le monde d'aujourd'hui ? Ne s'agit-il pas maintenant d'avoir le bon type de solutions de transport pour refléter la façon dont la conscience écologique a transformé votre modèle d'entreprise en une sorte d'objet écologiquement beau et durable ? Si votre patron arrive dans une Range Rover qui consomme 10 fois moins d'essence ou dans une Bentley qui détruit le bitume, cela ne correspondra pas vraiment aux récits actuels ? La "Chief Lady" de la conférence, avec sa coupe de cheveux, ses talons hauts, son pantalon bleu marine et son badge d'identité, ne serait pas du tout impressionnée par un tel étalage de décadence qui détruit la planète.

Un monde différent

Alors oui, c'est certainement un monde très différent. Les grands constructeurs automobiles ont depuis longtemps abandonné la catégorie autrefois convoitée des "berlines de luxe". Ces modèles ont disparu, relégués dans les annales de l'histoire, dévorés par le redoutable ver de l'étain et transformés en tristes monticules de flocons de son rouillés. De nos jours, Ford peut tout juste vous trouver une Mondeo et Vauxhall-Opel peut tout juste vous trouver une Insignia. Mais ni l'une ni l'autre de ces offres ne pourra jamais être considérée de manière réaliste comme une berline de luxe ? Elles ne conviendraient pas non plus à ces aspirants magnats de ma jeunesse.

L'époque de ce que nous appelons les "voitures de direction" est clairement révolue. Les superbes voitures à moteur telles que les Ford Granada/Scorpios, les grosses Rover 800, les Vauxhall-Opel Carlton et les puissantes Volvo 760 évoquent encore le souvenir de personnes très importantes. C'étaient les personnes qui dirigeaient nos agences bancaires locales, nos avocats ou nos médecins.

Même Vauxhall-Opel, autrefois réputé pour produire des véhicules insipides, bruyants et sujets à la rouille, s'est lancé dans la course aux voitures de fonction. Ils ont produit des Carlton et des Senator de conception assez basique. GM a simplement ajouté un peu de technologie de pointe à de vieux trains roulants pour rendre sa nouvelle génération de voitures non seulement résistantes aux balles, mais aussi douces, luxueuses et économiques.

La Senator de deuxième génération n'était disponible qu'en tant que berline à quatre portes. Elle a remplacé l'ancienne Senator angulaire en septembre 1987. Il s'agissait d'un mélange de matériel éprouvé et testé, associé à des éléments EFi-ABS-ESP fantaisistes qui contribuaient à lui donner la "crédibilité" nécessaire. Le résultat était assez étonnant. Les voitures étaient opulentes et brillantes sans jamais être excessivement compliquées. Le style n'était pas trop mal non plus.

Des capacités impressionnantes

Malgré des capacités impressionnantes associées à des niveaux de confort et de fiabilité étonnants, peu de gens considéraient la Vauxhall Senator comme une berline de luxe. C'est plutôt tragique, car elle était vraiment superbe. Ces superlatifs n'ont pas échappé aux forces de police de tout le Royaume-Uni, qui ont apprécié le confort des Senator, leur capacité à parcourir des kilomètres ainsi que leur maniabilité. Cette excellente tenue de route donnait aux Senators l'agilité de voitures beaucoup plus petites, tout en étant de sublimes cruisers d'autoroute propulsés par des fusées. Mais dans la rue, Vauxhall n'était tout simplement pas à la hauteur en tant que constructeur de voitures de direction de grande classe. Et ce, bien que la Senator soit aussi performante qu'une Jaguar XJ, mais à une fraction du prix.

La Senator proposait initialement deux moteurs basés sur les unités à six cylindres en ligne (cam-in-head) utilisées depuis longtemps. Ils étaient proposés dans des cylindrées de 2,5 ou 3,0 litres. Il n'y avait rien de particulièrement excitant à propos de l'ancien train de roulement ou de l'ingénierie généralement archaïque, si ce n'est le fait que - cela fonctionnait. Il fonctionnait brillamment en fait. La boîte de vitesses automatique et le moteur "communiquaient" électroniquement afin de produire des changements de vitesse quasi transparents. C'était étonnant. Tout était agréable. C'était, sans aucun doute, une expérience de voiture haut de gamme.

Les Sénateurs et les Carlton étaient à propulsion, comme la plupart des meilleures offres de l'époque. Jaguar, BMW, les grosses Volvo, Ford et même Rolls-Royce et Bentley utilisaient du matériel RWD éprouvé depuis longtemps dans leurs véhicules haut de gamme. À l'époque, il semblait tout simplement prudent de modifier un matériel éprouvé pour qu'il fonctionne aux côtés de la magie électronique moderne. Personne ne voulait prendre le risque d'abandonner des formules éprouvées. Je crois fermement que les voitures étaient bien meilleures pour cela. Elles avaient rarement des problèmes et même si c'était le cas, les techniciens savaient où trouver les pannes. Contrairement à aujourd'hui.

Popularité

À l'origine, GM avait l'intention de produire le nouveau modèle Senator en quantités assez modestes, mais la voiture est devenue très populaire parmi les acheteurs de détail et de parcs automobiles. La rumeur s'est répandue que la Senator était assez spéciale malgré son train de roulement archaïque. Une excellente ingénierie du châssis et une insonorisation supérieure ont permis d'obtenir des résultats impressionnants. L'habitacle d'une Vauxhall Senator était un endroit très agréable à vivre. Les gens appréciaient également le design aérodynamique et élégant de la deuxième génération de Senator. Cela rendait le gros six cylindres phare de Vauxhall inhabituellement économe en carburant, ce qui a de nouveau stimulé les ventes.

Les ventes ont également été stimulées par l'excellente qualité de construction, notamment des panneaux bien ajustés. Le vitrage moderne affleurant a permis d'aérer l'intérieur et d'améliorer la visibilité panoramique. Les matériaux intérieurs souples sont agréables au toucher, tout comme les sièges confortables de type fauteuil. Tout cela signifie que le prestige de l'insigne n'a plus d'importance et les ventes ont donc pris Vauxhall par surprise.

La Senator était une voiture brillante que certains ont négligée pour de mauvaises raisons. Les Vauxhall n'ont jamais été réputées pour leurs valeurs résiduelles élevées, si bien que les Senator d'occasion ont fini par être recherchées comme des péniches de luxe à prix réduit pour ceux qui avaient un budget limité. Les bons exemples sont tombés dans les mains de ceux qui voulaient juste un quotidien bon marché avec quelques cloches et sifflets. Les moteurs ultérieurs à 24 soupapes n'étaient pas aussi résistants que les moteurs antérieurs, alors quand ils ont fini par avoir des problèmes, Wayne et Waynetta, aux abois, les ont envoyés dans les mâchoires du broyeur. Et c'est pourquoi ces vieux Senator sont aujourd'hui si rares.

Le pauvre vieux Senator n'a jamais gagné les faveurs de ce troupeau de "yuppies" en costume M&S de nos jours. Mais ce sera à jamais leur perte. La Senator était une grande voiture qui n'avait simplement pas le bon pedigree. Et c'est vraiment dommage. Le snobisme pur et dur et les préjugés aveugles ont fait que beaucoup de gens sont passés à côté d'un vrai bijou.