Connu sous le nom d'Hospital de Bonecas en portugais, c'est une fantastique curiosité située sur la Praça da Figueira, 7, à Lisbonne et a été remarquablement fondée en 1830.

L'hôpital de poupées a éveillé ma propre curiosité et je me devais d'en savoir plus sur son histoire auprès de la propriétaire de l'hôpital, Manuela Cutileiro.

Cette entreprise familiale magique vend des poupées, sans oublier les accessoires, restaure et répare des poupées et autres jouets dans sa salle d'opération et possède une incroyable collection de poupées dans son musée.

Réparer les souvenirs

La famille de Manuela Cutileiro répare les souvenirs d'enfance depuis près de 200 ans : "L'hôpital a été fondé par Dona Carlota, et cette boutique traditionnelle était à l'origine un magasin d'herbes médicinales qui vendait des herbes séchées et des thés très recherchés à l'époque. Dona Carlota était également un artisan et était très douée pour la fabrication de poupées. Elle fabriquait les poupées de l'époque, qui étaient une sorte de poupée de chiffon, et sa boutique était également connue pour ses poupées. Au fur et à mesure que les poupées évoluaient, elle a commencé à réparer les poupées des enfants de la région et c'est ainsi que l'hôpital a vu le jour" Ils ont gardé leurs racines et vendent toujours des thés et des herbes médicinales et ils réparent toujours avec amour les poupées adorées de tous.

Manuela Cutileiro m'a dit qu'aujourd'hui, leur équipe n'est pas très grande et qu'il s'agit d'une équipe familiale comptant jusqu'à cinq personnes en fonction de la charge de travail. Malgré la taille de l'équipe, la réputation de l'hôpital s'est considérablement développée : " Nous sommes un lieu où tout est rangé, où l'on garde la nostalgie de l'enfance, les souvenirs, où chaque chose a son espace, c'est peut-être pour cela que nous fonctionnons depuis de nombreuses années ".

"Nous n'avons pas beaucoup de poupées que nous savons rares, mais nous voulons toujours être un hôpital, et à l'hôpital tous les patients ont la même valeur, c'est pourquoi nous n'aimons pas vraiment différencier nos poupées. Nous aimons être connus comme une grande salle de jouets où tout le monde peut trouver sa place."

Un trésor de Lisbonne

Un trésor de Lisbonne ? Sans aucun doute, mais il a également conquis le cœur de personnes du monde entier, Manuela expliquant que les jouets qui viennent chez eux pour être réparés sont en fait internationaux, "Je veux dire vraiment du monde entier, nous ne réparons pas seulement des poupées ou des jouets portugais, ils viennent d'aussi loin que l'Australie, l'Amérique, Israël et même Hong Kong."

Manuela explique que le type de travail qu'ils font dans les réparations dépend "de la maladie de la poupée, aujourd'hui, nous faisons aussi des restaurations de tableaux et de porcelaine. Notre travail est très varié et encore plus imaginatif". Ce qui les différencie des autres hôpitaux de jouets dans le monde, c'est qu'"ils réparent tout, des ours grandeur nature que l'on voit à l'entrée des magasins dans les centres commerciaux aux plus petits ours que les enfants apportent dans leur sac à dos dans l'avion". De plus, outre les réparations, ils vendent des poupées d'Espagne, les mettant souvent dans des tenues qu'ils ont fabriquées et ils ont toutes sortes de vêtements, y compris des tenues plus traditionnelles, ainsi que des accessoires et des chaussures.

Manuela m'a dit que ce qui a inspiré leur fantastique musée, c'est "le nombre impressionnant de jouets qu'ils ont accumulés sur plusieurs générations, car l'hôpital est resté dans la famille, dans le même bâtiment, au quatrième étage, et a été transmis de génération en génération".

Elle a admis que "le quatrième étage a commencé à devenir trop petit pour le nombre de jouets que nous avions accumulés et on a commencé à nous demander de montrer l'étage à des groupes d'enfants de différentes écoles et la pression pour organiser une exposition est venue lorsqu'un congrès de bibliothèques pour enfants nous a demandé d'ouvrir complètement nos portes aux écoliers. En effet, au premier étage du bâtiment se trouvait une école réservée aux garçons, dont les enseignants vivaient également dans le même bâtiment. Aujourd'hui, ce serait impensable !" Nous avons un lien spécial avec l'école et nous conservons sa mémoire dans notre musée. Ce qui est spécial, c'est que de nombreux anciens élèves visitent encore notre hôpital et partagent leurs photos."

Poupées portugaises

On m'a ensuite dit que les poupées du musée ne sont pas seulement portugaises et que le Portugal n'a en fait jamais été un grand fabricant de poupées : "Il n'y a pas une grande quantité, ni une grande histoire de poupées portugaises que l'on peut voir au musée, car ils n'ont qu'une poignée de poupées fabriquées au Portugal". Manuela m'a dit que seuls leurs jouets en carton et leurs poupées de chiffon sont véritablement artisanaux et portugais. Ajoutant encore que "nous avons toujours été dépendants des poupées espagnoles, avec la conviction qu'elles ne sont bonnes que si elles sont espagnoles, ce qui explique pourquoi nous avons toujours eu peu d'usines de poupées."

"Dans les années 1950, il y avait quelques usines qui faisaient le même genre de poupées qu'en Espagne, mais les propriétaires de ces usines étaient en fait espagnols et avaient fui au Portugal pendant la guerre civile, donc on ne pouvait pas honnêtement dire que la poupée était la nôtre."

Quant à la peur des poupées, Manuela m'a dit que pendant Halloween, ils ont créé une exposition "avec nos poupées habillées comme les personnages les plus malveillants des films d'horreur et en tant qu'ancien professeur, nous faisons cela à des fins éducatives, nous avons une poupée bébé pleureur que nous avons peint les cheveux et maquillé pour qu'elle ressemble à Chucky, ajoutant même un couteau en plastique pour l'effet". "Et d'ajouter : "Cette exposition a pour but de démystifier l'idée des poupées et des films d'horreur et de faire comprendre aux enfants que la seule terreur est dans nos têtes et que les pauvres poupées sont juste utilisées comme des figurines comme n'importe quoi d'autre dans les films."

La prochaine fois que vous serez à Lisbonne, vous devrez venir voir l'hôpital par vous-même, car les mots ne rendent pas justice à ce lieu unique, c'est une expérience unique en son genre ! Pour plus d'informations, veuillez consulter le site www.hospitaldebonecas.com et vous pouvez les trouver sur Facebook @hospitaldebonecas1830.