Douvres depuis le nord du Pays de Galles est une randonnée en soi, mais facilement réalisable en six à huit heures. J'ai commencé à m'inquiéter lorsque j'ai réalisé que le diesel devenait difficile à trouver près du port. Cette situation est due à la hausse des prix en France, qui incite les automobilistes et les chauffeurs routiers à faire le plein au Royaume-Uni. Cela n'augurait rien de bon lorsque nous avons également découvert des pénuries en France. Mais nous avons surmonté ces problèmes en faisant un peu et souvent le plein, en profitant des stations-service bien approvisionnées.

À la fin du mois de mars et au début du mois d'avril (2022), nous avons traversé le nord de la France sous la neige et dans un froid inhabituel pour la saison. Une route vers le sud qui nous a menés vers Rouen, Le Mans, Tours et Poitiers, où nous sommes tombés à court de carburant le premier jour. Nous nous sommes arrêtés dans un camping à proximité, notre break étonnamment confortable équipé de matelas pneumatiques nous a servi d'hébergement improvisé après avoir été déçus par un hôte Airbnb. Nous nous sommes réveillés par un matin frais et glacial au bord de la rivière Vienne qui serpente lentement. Une expérience très agréable.

Angoulême

Fatigués par deux jours de voyage, notre prochaine étape était un simple saut à Angoulême où nous avions réservé un autre Airbnb à proximité des commodités centrales. Il était temps, enfin, de faire une dégustation de vin et d'avoir un aperçu de la France. L'après-midi, nous avons visité la belle ville de Cognac, avec sa Grand-Place pittoresque, ses interminables rues médiévales étroites et ses splendides expositions florales. Cognac est une ville petite mais très animée. Elle est merveilleusement fraîche et c'est un vrai plaisir de la visiter, étant au cœur de la région luxuriante et fertile de Nouvelle-Aquitaine.

Avec le nez de la voiture pointant carrément vers les puissantes Pyrénées et la péninsule ibérique au-delà, les coordonnées ont été fixées pour Toulouse via la Dordogne et la magnifique ville de Périgueux, qui abrite la cathédrale St-Front avec ses cinq dômes. C'est l'endroit idéal pour déguster un autre déjeuner léger, goûter un foie gras produit localement, s'émerveiller devant des gâteaux ornés et extrêmement chers avant de... continuer à faire du tourisme.

Toulouse n'était pas sur notre radar car notre objectif était de nous attaquer aux Pyrénées le jour suivant. Nous avons donc continué à rouler, en espérant trouver un hôtel au sud de Toulouse. Nous avons finalement utilisé une application de réservation pour trouver un logement à proximité. Nous avons trouvé ! C'était une chambre dans un petit bungalow familial. Dire que c'était confortable est juste. Notre chambre était littéralement juste à côté du salon de la famille, avec une salle de bain commune en prime. Heureusement, nos hôtes étaient assez sympathiques et manifestement habitués à accueillir des visiteurs de dernière minute comme nous. Cela semblait juste un peu "familier" pour ceux d'entre nous qui ont un tempérament britannique. Mais pour une expérience française authentique - imbattable !

Pyrénées

Après une nuit de sommeil un peu difficile, l'aube annonce la visite d'une boulangerie voisine où un petit déjeuner continental est apprécié en compagnie d'un propriétaire âgé mais très français qui, comme par hasard, parle un excellent anglais. Il est temps de se diriger vers la splendeur des sommets enneigés des Pyrénées. Si nous jouons bien nos cartes, Barcelone nous tend les bras.

Le trajet sur les pics enneigés n'était rien d'autre que spectaculaire. Certains des itinéraires les plus éloignés de l'arrière-pays français/espagnol sont quelque peu dangereux et ne sont pas faits pour les âmes sensibles. Mais la chance sourit aux courageux et c'est ainsi que les vues les plus spectaculaires sont dévoilées à partir de cols isolés avec d'étroits tunnels routiers creusés dans les anciennes collines.

L'architecture et l'ambiance générale sont typiquement alpines dans ces régions. Pincez-vous, car Barcelone se cache tout près. L'éloignement, la paix et la tranquillité seront bientôt remplacés par l'agitation d'une ville européenne dynamique.

Barcelone

Les curiosités de Barcelone sont tout simplement impressionnantes. C'est une ville immense, mais nous avons réussi à couvrir tous les principaux sites depuis notre hôtel du centre-ville, juste à côté de Las Ramblas. Conseil : si vous avez une grosse voiture, évitez les parkings souterrains. Ils sont construits dans les entrailles de la ville. L'accès n'est PAS facile. En sortir est encore plus difficile ! C'est 25€ pour abîmer votre voiture. Heureusement, je m'en suis sorti. Tout juste!

Après quelques jours mouvementés mais étrangement relaxants dans la bouillonnante Barcelone, nous sommes allés légèrement hors piste, en longeant la côte espagnole jusqu'à ce que nous arrivions dans une petite ville de bord de mer appelée Benicarló. Nous avons opté pour un séjour dans la ville voisine de Pêniscola, plus grande et plus pittoresque, avec son fabuleux château au sommet d'une colline qui surplombe la baie baignée de soleil.

De là, nous avons fait un long trajet en passant par Valência jusqu'à Benidorm. Toutes les oranges du monde ne sont-elles pas cultivées autour de Valência ? Les plantations s'étendent d'un horizon à l'autre, des kilomètres et des kilomètres d'oranges. Je pensais qu'il y en avait beaucoup au Portugal, mais là, c'était d'un autre niveau.

Benidorm

Je n'étais jamais allée à Benidorm. Pour moi, il s'agit de laisser tomber tous les clichés. C'est une station balnéaire qui offre tout à tout le monde. Vous pouvez manger tout ce qui vous fait envie, de la cuisine bon marché et joyeuse à la cuisine de haut niveau. Vous pouvez manger du Tex-Mex, du Tandoori ou des Tapas. Le choix est le vôtre. Et Benidorm est bien plus jolie que je n'aurais jamais osé l'imaginer. Les vues depuis le château de Benidorm en haut de la vieille ville (à travers "Tapas Alley") sont vraiment impressionnantes, surtout quand tout est éclairé la nuit. Nous allons y retourner !

De Benidorm, nous nous sommes dirigés vers Séville pour les célébrations de la semaine sainte de Pâques où quelque 50 000 personnes revêtent des robes traditionnelles pour défiler dans 58 processions organisées où les "costaleros" portent sur leurs épaules d'énormes pasos (statues religieuses) éclairés par des bougies. Spectacle fascinant !

Le Portugal est maintenant clairement dans notre ligne de mire. Depuis les magnifiques plages de Huelva, nous avons rapidement traversé le pont de Guadiana pour passer un peu de temps au soleil en Algarve. Basés à Quarteira, nous avons profité de plusieurs jours sur les flancs sud du Portugal avant de nous diriger vers le nord, vers Lisbonne, Ericeira, Sintra, Cascais, Mafra et tous mes repaires préférés dans les environs. Ensuite, nous nous sommes dirigés vers le nord, vers un San Martinho do Porto très venteux, Nazaré et Aveiro, avant de nous diriger vers le nord de l'Espagne et le pittoresque Pays basque.

Notre séjour dans la station balnéaire de San Sebastian, d'une beauté folle, où les "pinchos" sont des tapas et où les gens parlent leur propre langue, a été bien trop court. Mais au moins, il nous restait le Pays basque français, où nous avons passé quelques jours très agréables près des superbes Biarritz, Bayonne, Irun et St Jean-de-Luz.

Bordeaux

Nous avons passé les derniers jours de cette escapade d'un mois dans la majestueuse ville de Bordeaux, où le moderne côtoie le classique dans une extraordinaire fusion de styles. Un vaste réseau de rues étroites et de ruelles révèle une pléthore de bars et de restaurants cachés qui répondent à tous les goûts. Il existe également un système de tramway moderne très utile qui relie tous les principaux quartiers de la ville, les parcs, la grande esplanade au bord du fleuve et plusieurs banlieues importantes, ce qui fait de Bordeaux une ville remarquablement facile à parcourir.

C'est ainsi que nous avons fait le Portugal à la dure. C'était aussi la manière amusante et c'est pourquoi nous vous la recommandons vivement !