Surplombant Belém, à Lisbonne, le Segundo Torrão, à Trafaria, a vu le jour il y a 40 ans. Ce qui n'était au départ qu'une communauté de pêcheurs qui s'est développée au fil du temps, est aujourd'hui le plus grand bidonville de Lisbonne par sa taille, où des personnes vivent dans des conditions choquantes.

Comme les maisons sont illégales, l'électricité fournie par des contrats d'électricité reste un rêve pour les habitants qui doivent voler de l'électricité au lampadaire de l'EDP pour avoir du courant. Cette situation précaire a déjà causé de graves problèmes qui ont conduit à la dénonciation de la situation dans tous les médias en janvier, suite à une situation qui a conduit les habitants à passer plus de 70 heures dans le noir.

Pendant ces journées d'hiver, certains enfants ont déclaré que lorsqu'ils vivaient dans le noir, il était très difficile de manger des aliments froids et ils avaient peur que leurs jeunes frères et sœurs tombent et se blessent parce qu'ils ne voyaient rien, a déclaré Xana Gonzalez Leal, présidente et coordinatrice de Cova do Mar, à The Portugal News.

"Nous avons distribué des lampes frontales pour que les enfants puissent jouer", a-t-elle dit. Mais cela n'a pas suffi à empêcher que des choses cruelles se produisent : "Nous avons eu une mère désespérée parce qu'elle avait des antibiotiques dans le réfrigérateur pour son bébé d'un an, et les antibiotiques se sont gâtés parce qu'il n'y avait pas d'électricité. C'est difficile à croire, mais ces réalités existent encore au Portugal", ajoute Xana.

Le droit de jouer

Fondée il y a cinq ans pour apporter un soutien aux enfants du bidonville, Fábrica dos Sonhos donne une voix à ce problème et aide les enfants avec pour mission de "créer un centre parascolaire gratuit".

"Il existe un commerce autour du bonheur et du jeu des enfants, où les parents achètent des paquets de bonheur qui peuvent être des camps d'été, des fêtes d'anniversaire ou des fêtes après l'école, pour s'assurer que leurs enfants sont heureux avec des activités éducatives", a déclaré Xana Gonzalez Leal, présidente et coordinatrice de Fábrica dos Sonhos.

C'est pourquoi ils ont décidé de créer une association pour défendre l'article 31 de la convention des droits de l'enfant, qui stipule que les enfants ont droit aux loisirs et aux vacances et que "l'État a le devoir de promouvoir ces activités", a-t-elle ajouté.

Cependant, dans nos sociétés, ce droit n'a pas été accordé à tous les enfants. "Il n'y a pas de solution pour les enfants dont les parents n'ont pas les moyens", a-t-elle souligné. Ainsi, la Fábrica dos Sonhos est née du rêve de créer un centre parascolaire gratuit.

Impact social

Diplômée en économie, Xana a travaillé pendant plusieurs années dans ce secteur, mais au fil du temps, elle a commencé à ressentir le besoin de chercher sa mission dans la vie et c'est alors qu'elle a trouvé le travail humanitaire.

"J'avais fait un stage de moniteur de colonie de vacances et puis nous avons décidé en août 2015 de mettre en place une colonie de vacances" - c'est ainsi qu'est née l'association Cova do Mar, avec pour mission qu'aucun enfant ne doive payer pour jouer.

"C'était très spontané, c'est quelque chose qui venait du cœur et, dans mon cas, c'était un changement radical. Je n'ai plus de plans à long terme, je fais simplement ce qui a du sens à chaque instant", a-t-elle ajouté.

Après cela, c'était l'heure de la Fábrica dos Sonhos. "Nous étions déjà ici à Covoa do Vapor et, jusque-là, nous faisions tout en extérieur. C'est lors d'une réunion avec le conseil municipal d'Almada, avec l'équipe d'intervention sociale, qu'ils nous ont suggéré de développer le projet et de commencer à apporter plus de soutien aux enfants du Segundo Torrão".

Malgré le fantastique impact social qu'elle a sur la communauté, la Fábrica dos Sonhos ne peut toujours pas atteindre tous les enfants qui ont besoin d'aide. "Malheureusement, nous ne pouvons pas atteindre tous les enfants du bidonville. Sur 3 000 habitants, nous n'avons, cette année scolaire, que 35 places. Ce n'est pas suffisant", a-t-elle déploré.

Faire preuve d'amour

Notre travail n'est pas seulement d'ouvrir la porte, il est d'ouvrir la porte, de faire des câlins, de soutenir, de découvrir comment ils vont, ce qu'ils combattent à ce moment précis", souligne Xana.

Dans leur travail, ils essaient également d'impliquer la société au sens large, par exemple par le biais de la police : "Il y a des moments où la GNR de Trafaria travaille en partenariat avec Cova do Mar dans des actions ludiques. Nous essayons de les impliquer dans notre travail pour démystifier l'idée que les enfants peuvent se faire de la GNR", dit-elle.

Par exemple, à Halloween, "ils ont l'habitude d'aller effrayer la GNR dans le commissariat, si on les effraie bien, ils ont les bonbons, si on ne les effraie pas bien, la GNR a les bonbons. L'année dernière, il n'a pas été possible d'y aller en personne, alors la GNR est venue à la Fábrica dos Sonhos et les enfants ont dû gagner les bonbons dans un défi PlayStation avec la police".

En cinq ans, la Fábrica do Sonhos a déjà accueilli 112 enfants. Elle est ouverte du mardi au vendredi de 15h30 à 19h30 et le samedi matin et dépend de l'aide de dons et de bénévoles, car pour l'instant elle ne peut se permettre qu'une seule personne salariée.

Le Portugal News a tenté de contacter le Conseil d'Almada pour demander des éclaircissements sur ce problème social, mais au moment de mettre sous presse, nous n'avions reçu aucune réponse.