La plupart des gens pensent que ce plat est originaire du Mozambique, mais ce n'est pas forcément le cas. Certains de ceux qui ont étudié les origines de ce plat affirment qu'il est en fait originaire d'Amérique du Sud.

Les piments sont d'abord venus d'Amérique du Sud

Selon le professeur Rebecca Earle, historienne de l'alimentation à l'université de Warwick, les colonies espagnoles et portugaises ont été les premières responsables de la diffusion des piments et d'autres denrées alimentaires du Mexique et d'Amérique centrale dans le monde entier aux 15e et 16e siècles. "Il n'y avait nulle part ailleurs dans le monde ces petits piments avant l'arrivée de Christophe Colomb dans les Caraïbes en 1492, ils n'en avaient même pas en Inde".

Le piment est originaire de Bolivie et a d'abord été cultivé au Mexique. Après l'échange colombien, de nombreux cultivars de piment se sont répandus dans le monde, utilisés à la fois pour l'alimentation et la médecine traditionnelle.

Christophe Colomb a visité plusieurs fois le Nouveau Monde. Il souhaitait trouver des routes vers l'Amérique du Sud ou le Nouveau Monde car il ne pouvait pas passer par l'océan Indien. Mais c'est lorsque les explorateurs portugais sont venus au Brésil quelques années plus tard et ont apporté les piments à Goa, en Inde, que les piments ont pu se répandre en Asie et en Afrique, chez les personnes qui pouvaient vraiment en faire quelque chose d'intéressant.

Il est possible qu'ils soient apparus en Europe avant que les Portugais ne les introduisent en Afrique et en Asie. Il est probable que c'est au Mozambique que ces merveilleux petits brûleurs de bouche ont été transformés en une sauce que nous connaissons sous le nom de piri piri, que nous apprécions encore aujourd'hui.

Superbe et abordable

Avec un demi-frango coûtant à peine 7,50 €, il est évident que le poulet piri piri n'est pas seulement un repas abordable et délicieux en Algarve : il fait partie intégrante de la culture. Le poulet piri piri est devenu vraiment populaire ici à la fin des années 1970 et au début des années 1980, c'est un concept influencé par le Mozambique et l'Afrique australe. En Afrique du Sud, on l'appelle PERi-PERi , et ce n'est pas la même chose. C'est similaire mais n'importe quel aficionado vous le dira, ce n'est tout simplement pas la même chose. Nando's sert la version sud-africaine, mais cherchez sur Google Piri Piri, à Londres il y a plusieurs restaurants authentiques. Ne vous contentez pas de moins.

Le poulet piri piri est, à bien des égards, la preuve de la longue histoire de la migration. Après avoir apporté des piments des Amériques, les colons portugais en Afrique ont constaté que ces piments s'épanouissaient dans leur nouveau pays et sont rapidement devenus un pilier culinaire dans des pays comme le Mozambique et le Cap-Vert. Cependant, bien qu'il ait traversé d'innombrables mers et frontières pour passer des Amériques à l'Afrique, ce n'est que dans une histoire relativement récente que le piment piri piri a cimenté son statut dans l'alimentation portugaise, notamment en Algarve.

Aujourd'hui, les piments sont cultivés en Algarve et sont disponibles en différentes quantités, allant de doux à "ma bouche vient d'exploser". La chose la plus importante est que vous ne voulez PAS quelque chose de si chaud qu'il vous explose la tête. Oui, ils sont piquants, mais ils sont complexes et fruités. Pour ce qui est des piments, ils culminent à environ 175 000 sur l'échelle de Scoville - bien en dessous des 2 000 000 du Carolina Reaper, le piment le plus fort qui soit. L'échelle de Scoville est une mesure de la chaleur et du piquant des piments où chaque piment est enregistré en unités de chaleur Scoville.

Pour faire la sauce piri piri, la petite malaguetas est le choix normal. Le malagueta est l'un des piments les plus populaires au Brésil et est également très utilisé au Portugal et au Mozambique. Son nom vient d'une épice sans rapport avec lui en Afrique de l'Ouest, appelée melegueta, ce qui entraîne une certaine confusion. Les unités de chaleur Scoville sont de 60 000 à 100 000 SHU. Ils sont classés comme moyens, numéro 4 de l'échelle de chaleur. Le sommet de l'échelle de chaleur se situe entre 15 000 000 et 16 000 000, avec un indice de chaleur du piment de 10. N'envisagez même pas d'utiliser les super piments pour le piri piri, ils sont réservés aux amateurs de piments forts et épicés. Les piments sont très amusants, mais prenez-les au sérieux et manipulez-les avec précaution.

Pouvez-vous faire votre propre sauce piri piri ?

Bien sûr que si, mais ce n'est pas facile. Hachez grossièrement les poivrons et jetez les tiges. Placez les piments et leurs graines, l'ail, le jus de citron, le sel, et autant d'huile d'olive extra vierge que vous le souhaitez dans unrobot ménageréquipé d'une lame métallique et réduisez en purée. Versez le mélange dans un petit bocal en verre et laissez infuser pendant plusieurs jours au réfrigérateur. Certaines personnes ajoutent du whisky au mélange. Personnellement, je laisse cela aux experts. Vous pouvez acheter de la sauce piri piri au supermarché, mais choisissez avec soin si vous voulez la meilleure. Plusieurs sociétés vendent maintenant leur propre sauce "maison", cherchez sur Google. Elles sont généralement meilleures que les produits vendus dans le commerce.

Laissez le restaurant faire la cuisine

Quels que soient vos efforts, vous avez peu de chances d'obtenir les superbes saveurs que les grands restaurants franglais de piri piri obtiennent. Ils le font depuis des années, et ils sont non seulement excellents mais aussi bon marché. Grillés au charbon de bois, enrobés de leur propre sauce. Si vous voyez un jour un de ces restaurants avec une bouteille commerciale de sauce piri piri, partez ! Vous n'êtes pas au bon endroit. Chacun vous dira que sa recette est un secret bien gardé. C'est probablement le cas.

Les lecteurs auront leurs propres restaurants préférés, et j'espère que vous enverrez un commentaire sur l'endroit où, selon vous, se trouve le meilleur poulet. Il y a des restaurants bien connus, voire célèbres, comme O Ribeirinho, Ramires ou O Teodósio à Guia. O Casarão à Lagoa, en face de la station-service Cepsa, est l'un de mes préférés. Montez à Monchique et sur la route de Foia, vous trouverez l'établissement Paraiso da Montanha, qui est réputé pour être le plus ancien restaurant de piri-piris de la région. Les superbes vues sur l'Algarve sont un vrai bonus.

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