Certains rapports soulignent le fait que des Britanniques sont dans l'impossibilité de trouver un emploi, de s'inscrire à un régime de santé ou de changer d'adresse. Il y a même des personnes qui ont été expulsées lorsqu'elles se sont rendues dans un autre pays de l'UE.

C'était le cas de Nicola Franks, qui a raconté à Sic Notíciasqu'elle a été bloquée lorsqu'elle a essayé d'atterrir en Hollande. "On m'a arrêtée et on m'a dit que j'avais dépassé la durée de séjour autorisée".

Comme de nombreux ressortissants britanniques, elle possède un document avec un code QR délivré par le SEF (service portugais de l'immigration et des frontières) qu'elle peut utiliser lors de ses déplacements, comme preuve de résidence au Portugal, garantissant également l'accès aux services de santé publique et aux prestations sociales.

Problèmes

Le problème vient toutefois du fait que certaines autorités ne reconnaissent pas ce papier comme preuve de résidence. L'agent frontalier "a regardé ces papiers qu'il n'avait jamais vus auparavant et a décidé qu'ils n'étaient pas légitimes, qu'il ne s'agissait en fait que de demandes de résidence et m'a renvoyée au Portugal", raconte Nicola.

En effet, "un code QR a été remis, indiquant que tout le monde était légalement résident au Portugal, mais il ne s'agissait pas de la carte biométrique exigée pour tous les ressortissants britanniques arrivant dans le cadre de l'accord de retrait", a déclaré Tig James, coprésident de British in Portugal.
"Sans carte biométrique, vous ne pouvez pas vous inscrire aux soins de santé si vous changez d'adresse. Le bureau des impôts refuse de changer les adresses sans carte biométrique, donc même si un ressortissant britannique obtient un permis de conduire, il est envoyé à la mauvaise adresse si les gens ont déménagé", a déclaré Tig James au Portugal News.

En outre, "les banques refusent de changer les adresses sans l'accord du bureau des impôts, de sorte que les cartes de crédit/débit sont envoyées à la mauvaise adresse, les véhicules ne peuvent pas être immatriculés, ce qui coûte aux ressortissants britanniques des milliers de dollars en frais d'importation pour des véhicules qui devraient être libres d'importation, les garages refusent de réparer les véhicules, le code QR n'est pas accepté à de nombreuses frontières de l'UE et les détenteurs de ce code sont souvent menacés de se voir refuser l'entrée dans le pays, d'être détenus ou expulsés", a-t-elle déploré.

Des expériences positives

Malgré ces histoires malheureuses, Michael Reeve, PDG de l'afpop (Association des résidents et visiteurs étrangers au Portugal), a déclaré qu'il n'avait pas entendu parler de membres ayant vécu une situation aussi négative, bien au contraire.

En fait, "nous avons des rapports de nos membres selon lesquels leurs documents ont été acceptés comme promis par le gouvernement", a-t-il souligné.

"Ils ont des documents qui sont acceptés par les autorités portugaises et le gouvernement a prolongé la validité de ces documents", a-t-il ajouté.

Madère et Açores

La deuxième et dernière phase du processus permettant aux ressortissants britanniques d'obtenir leurs documents définitifs a débuté à Madère et aux Açores en février.

"Wous savons que les membres de l'île de Madère ont achevé le processus et nous ont informés qu'ils l'ont fait très rapidement et facilement", Michael Reeve a déclaré Michael Reeve.

Cependant, alors que les membres de l'afpop sont satisfaits du processus à Madère, les Britanniques au Portugal disent qu'il y a encore beaucoup de travail à faire, même sur les îles.

"Dans ces régions, beaucoup attendent encore d'être vus et d'obtenir leur carte biométrique. Le projet pilote comportait un certain nombre de difficultés qui existent toujours", a déclaré Tig James.

En avant : Prochaines étapes : Loulé et Cascais

En dehors des îles, SEF a déclaré à The Portugal News qu'ils travaillent avec les mairies de Cascais et Loulé - municipalités qui comptent le plus grand nombre de résidents britanniques - afin de commencer à délivrer des cartes biométriques.

"Les municipalités fourniront les installations et les ressources humaines nécessaires pour gérer le service et collecter les données biométriques. Cela commencera à Cascais à la fin de ce mois", ont-ils déclaré, ajoutant que SEF notifiera environ 2 500 ressortissants britanniques par ordre chronologique.

Entre-temps, SEF garantit que le document QR Code reste un document de résidence officiel au Portugal et qu'il est valable jusqu'à la délivrance de la nouvelle carte, de même que les documents de résidence actuels de l'Union européenne sont toujours acceptés pour voyager, tant qu'ils ne sont pas périmés, jusqu'à la délivrance de la nouvelle carte de résidence.