Les mangoustes et les suricates appartiennent tous deux à la famille des herpestidae, mais la mangouste (appelée mangusto en portugais) est la seule que vous êtes susceptible de voir ici au Portugal.

Ce sont des créatures longues et poilues, au visage pointu et à la queue touffue, qui ne sont pas des rongeurs, mais des carnivores. (Pour ceux que cela intéresse, le pluriel correct de " mangouste " n'est pas " mongeese " mais " mongooses ". La raison ? Les deux mots mangouste et oie ont des origines complètement différentes, et donc des pluriels différents).

La mangouste égyptienne est confinée au sud du Portugal. Il s'agit d'une espèce originaire des régions côtières situées le long de la mer Méditerranée, entre l'Afrique du Nord et la Turquie, et de l'Afrique.

Elle se déplace au galop ou en rampant et n'est pas facilement visible car elle utilise une couverture dense. Selon Wikipedia, il n'est pas certain qu'ils aient été introduits ou qu'ils soient natifs de la péninsule ibérique.

Certains sont solitaires pendant presque toute leur vie, tandis que d'autres vivent en grands groupes, connus sous le nom de meutes, foules ou colonies, selon l'espèce. Souvent, les grandes meutes peuvent compter jusqu'à 50 individus, et dans les grandes meutes, on observe souvent une prise en charge collective des jeunes.

Les humains ont longtemps admiré les mangoustes pour leur capacité à tuer les serpents venimeux. Cette caractéristique a également été mise en scène par Rudyard Kipling dans son histoire de 1894 intitulée "Rikki-Tikki-Tavi", dans laquelle une mangouste sauve une famille humaine des méchants cobras.

Les mangoustes sont des adversaires redoutables pour les serpents, principalement en raison de leur vitesse et de leur agilité, qui leur permettent de lancer des attaques rapides lorsqu'elles sentent une ouverture. Mais certaines espèces ont également un avantage supplémentaire : elles ont développé une résistance au venin des serpents, ce qui leur permet de continuer à se battre même après avoir reçu une morsure qui tuerait la plupart des animaux de leur taille.

Ils ne sont pas immunisés contre le venin, mais grâce à des mutations particulières de leur système, la neurotoxine a du mal à se lier à leurs récepteurs nicotiniques de l'acétylcholine, ce qui la rend moins efficace.

Ils sont matures entre 9 mois et 2 ans et vivent de 6 à 10 ans à l'état sauvage. Les suricates se tiennent debout pour détecter tout danger, ce qui nous amène aux suricates, que l'on reconnaît presque instantanément à leur comportement de gardien "sentinelle".

Suricates

Les suricates (en portugais, suricata) vivent dans toute la région du désert du Kalahari, dans une grande partie du désert du Namib, dans le sud-ouest de l'Angola et en Afrique du Sud. Ils sont le seul membre du genre Suricata, un animal ressemblant à une belette qui fait également partie de la famille des mangoustes.

Nous connaissons assez bien ces adorables créatures, grâce à des émissions de nature où leur vie a été documentée en détail, et à une certaine publicité télévisée qui les met en scène, ce qui les a rendues immédiatement reconnaissables.

Le rôle de sentinelle est joué par un aide ou un non-éleveur. Doté d'une vue remarquable, il est à l'affût en surveillant constamment les éventuels prédateurs et les menaces potentielles lorsque le groupe est éloigné du terrier, et il donnera l'alerte en produisant un aboiement distinct. Ce poste est occupé à tour de rôle par différents membres du groupe, sans ordre particulier.

Ils sont également intelligents. Une étude de l'université St Andrew's, en Écosse, a révélé que les suricates ont un comportement coordonné complexe, qui rivalise avec celui des chimpanzés, des babouins, des dauphins et même des humains. Ils résolvent des tâches avec l'aide de leur groupe, mais aussi par une réflexion indépendante. L'étude a montré que les suricates adoptaient une grande variété de comportements sociaux et solitaires pour résoudre des tâches.

Les suricates peuvent sembler adorables avec leurs grands yeux et leur comportement familial, mais ils ont développé une technique pour gérer le venin des scorpions, dont ils se nourrissent.

Intelligemment, le suricate se concentre sur la queue du scorpion, en arrache le dard et le jette. Sans sa queue, le scorpion ne peut pas délivrer son venin, mais il reste du venin sur son exosquelette. Pour lutter contre ce problème, les suricates ont appris à frotter les scorpions dans le sable pour éliminer le venin restant.

Il est intéressant de noter que, bien qu'ils vivent dans le désert, les suricates n'ont pas besoin d'un apport supplémentaire en eau dans leur régime alimentaire, car ils tirent toute l'humidité dont ils ont besoin des insectes et des larves qu'ils mangent, alors que nous, simples mortels, mourrions en 3 à 5 jours sans eau supplémentaire.