Les chèvres ont été parmi les premiers animaux à être domestiqués il y a plus de 10 000 ans, et plus de 200 races domestiques sont aujourd'hui élevées dans le monde. Les chèvres jouent un rôle majeur dans l'agriculture commerciale et indépendante, en particulier dans les régions tropicales, subtropicales et méditerranéennes, où elles sont essentielles pour la fourniture de viande, de lait, de fibres et même de fumier.

En général, les chèvres sont dociles, même à l'état sauvage, mais elles se protègent en donnant des coups de pied, en s'évanouissant ou en donnant des coups de tête aux prédateurs. Elles ont également un talent secret que peu de gens connaissent : ce sont des nageurs puissants et rapides ! Les chèvres mâles, appelés boucs ou billys, portent généralement une barbe, les femelles sont appelées biches ou nounous, et leurs petits sont appelés chevreaux. Ce sont des ruminants (ils ruminent), avec un estomac à quatre compartiments spécialement conçu pour digérer les fourrages grossiers comme l'herbe, le foin et l'ensilage. Elles ont des sabots fendus, ce qui signifie que le sabot est divisé en deux sabots principaux qui fonctionnent indépendamment l'un de l'autre.

Les chèvres ne mangent pas tout !

Les chèvres ont la réputation de tout manger, y compris les boîtes de conserve, mais c'est faux. Si elles mâchent une boîte de conserve, elles ne sont probablement pas en train de mâcher le métal, mais plutôt l'étiquette et la colle sur l'étiquette - l'étiquette, c'est comme manger les feuilles d'un arbre et la colle est une friandise pour elles. Pour ce qui est de la recherche de nourriture, elles ne mangent pas n'importe quoi, mais peuvent être plutôt difficiles et pointilleuses, et peuvent être méticuleuses quant au type de mauvaises herbes, d'herbes et de foin qu'elles consomment.

Les chèvres et le feu

Il est courant de voir des troupeaux de chèvres se frayer un chemin à travers la belle campagne portugaise, mais elles peuvent jouer un rôle crucial : en mangeant la végétation sèche des régions rurales, elles peuvent contribuer à créer des coupe-feu, ce qui permet de se protéger contre la propagation des incendies de forêt. En juin de cette année, cela faisait cinq ans que les incendies les plus meurtriers jamais enregistrés au Portugal avaient fait 66 morts dans la seule ville de Pedrógão Grande. Le problème du Portugal, comme dans d'autres pays du sud de l'Europe, tient en partie au fait que les villages de l'intérieur ont perdu leur population et que l'absence de bergers, de chevriers et d'agriculteurs a laissé les terres forestières envahies par la végétation, ce qui permet aux incendies de se propager et de brûler plus rapidement. Les pentes raides sont hors de portée d'un tracteur et il est très coûteux de les entretenir à la main, surtout pour une population vieillissante.


Les aliments à base de chèvre

La production de chèvres au Portugal compte environ 32 000 exploitations et 420 000 animaux ont été recensés, ce qui correspond à une moyenne de 13 animaux par exploitation. Les élevages de chèvres révèlent une plus grande tendance laitière que les élevages de moutons, et le fromage de chèvre le plus célèbre du Portugal est le fromage Serra da Estrela - célèbre pour sa texture crémeuse et son odeur intense. Il provient de la plus haute chaîne de montagnes du Portugal continental, une région traditionnellement connue pour son agriculture pastorale. La viande de chèvre est plus saine que les autres viandes, puisqu'elle contient environ deux tiers des calories du bœuf et trois quarts de celles du poulet. Elle contient également un tiers de la graisse du porc et moins de la moitié de celle du poulet. Les meilleures saveurs ressortent lors d'une cuisson lente, le goût et les saveurs changeant au fur et à mesure que la chèvre mûrit. Les jeunes chèvres sont les plus savoureuses, avec une viande tendre et un goût moins "giboyeux".

La race Serrana est la plus importante des races caprines indigènes du Portugal et a été exportée dans d'autres régions du monde, notamment en Amérique du Sud pendant la colonisation portugaise.

Les six chèvres portugaises les plus populaires sont la Cabrito das Terras Altas do Minho, la Cabrito do Alentejo, la Cabrito da Gralheira, la Cabrito de Barroso, la Cabrito da Beira et enfin la Cabrito Transmontano.

Dans le monde entier, la viande de chèvre est la viande rouge la plus consommée, et dans le monde entier, le lait de chèvre est encore plus populaire que le lait de vache, une chèvre produisant en moyenne un gallon et demi de lait par jour - plus qu'assez dans un pays en développement pour une famille - prend moins de place et nécessite moins de nourriture qu'une vache. Le lait de chèvre est moins susceptible de provoquer une intolérance au lactose et est plus facile à digérer que le lait de vache, il contient moins de graisse et est naturellement homogénéisé. Cette popularité ne montre aucun signe de ralentissement. La chèvre est le segment de l'industrie mondiale de l'élevage qui connaît la croissance la plus rapide.