Il existe trois types de chèvrefeuille : les vignes, les arbustes et la variété buisson. La période de floraison varie en fonction de la variété, mais peut s'étendre de mars à septembre, voire jusqu'en octobre, et leur parfum intense et sucré attire les pollinisateurs. Celui que je souhaite aborder aujourd'hui est la plante grimpante, le chèvrefeuille japonais (Lonicera japonica).

Sentir

Bien que perceptible à tout moment de la journée, le parfum du chèvrefeuille est plus puissant au crépuscule, et son arôme peut imprégner l'air d'un parfum capiteux. Dans son pays d'origine, le Japon et la Corée, le chèvrefeuille est en effet pollinisé par des papillons de nuit. Il est intéressant de noter que nos propres papillons de nuit, ici au Portugal, sont également des pollinisateurs de cette espèce qui connaît un grand succès.

Elle pousse bien en plein soleil ou à mi-ombre, et un emplacement plus ombragé permet de contrôler sa croissance.

C'est une plante adaptable qui s'accommode bien d'un sol moyen qui se draine bien. Les sols plus secs sont un autre élément qui limite la croissance effrénée de la variété grimpante, qui est une excellente solution pour pousser le long des clôtures, des murs ou comme couvre-sol.

La plante grimpante s'entortille de manière épaisse autour de toute structure verticale comme un treillis, voire la base des arbres, et porte des fleurs parfumées de couleur beurre, trempées de rose. Les vignes passent progressivement au jaune, et il n'est pas rare de voir des couleurs blanches, roses et jaunes en même temps. Les fleurs produisent souvent des mûres qui sont légèrement toxiques pour les humains.

Caractère envahissant

Il s'agit d'une vigne agressive qui se développe en une masse étouffante de stolons souterrains et de tiges entrelacées aériennes qui couvrent de vastes zones du sol ou grimpent aux arbres sur plusieurs mètres. Elle interfère avec les opérations forestières et les vergers et étouffe la végétation indigène, empêchant les processus de succession naturelle en tuant ou en affaiblissant les jeunes arbres et en empêchant la régénération des semis. Les fruits charnus sont disséminés par les oiseaux et les animaux, et les stolons parcourent de longues distances sous terre. Elle ne peut être contrôlée simplement à la main, mais les herbicides sont modérément efficaces.

Médicaments alternatifs

Le chèvrefeuille a une longue histoire d'utilisation en Chine et au Japon comme médecine alternative - la fleur, la graine et les feuilles étant utilisées comme médicament pour tout, de l'arthrite rhumatoïde au rhume. Les gens utilisent le chèvrefeuille pour soigner l'indigestion, les infections bactériennes ou virales, la mémoire, le diabète et de nombreuses autres affections, mais il n'existe aucune preuve scientifique solide pour étayer ces utilisations. Des documents anciens font référence à des enfants qui suçaient le savoureux nectar de ses fleurs, où sont concentrées leurs propriétés médicinales. Le chèvrefeuille est parfois appliqué sur la peau pour traiter les inflammations et les démangeaisons, et pour tuer les germes - mais comme toujours, consultez d'abord votre médecin !

Il y a trois espèces indigènes au Portugal - tout d'abord, le chèvrefeuille commun (Lonicera periclymenum), avec des fleurs en forme de trompette de couleur crème qui deviennent jaune-orange, souvent avec une touche rouge ou rose, avec des grappes de baies rouges qui mûrissent en automne.

Vient ensuite le chèvrefeuille étrusque (Lonicera etrusca) connu pour ses fleurs de forme distincte, jaunâtres à roses. Sa floraison prolifique attire les pollinisateurs, et sa croissance épaisse et vigoureuse en fait une plante de jardin populaire.

Originaire d'Europe et de Minorque, le chèvrefeuille méditerranéen (Lonicera implexa), dont les fleurs varient du rose avant l'ouverture au jaune-blanc, se trouve dans les régions du centre et du sud, aux Açores et dans une plus petite région du nord-est de Trás-os-Montes, près du fleuve Douro.

Vous appréciez peut-être son parfum, mais ne vous faites pas d'illusions sur cette vigne exotique, que certains qualifient de plante vigoureuse, d'autres de plante envahissante. C'est un colonisateur agressif qui fait de l'ombre aux plantes indigènes et nuit aux communautés naturelles. Elle menace de supplanter et de déplacer les espèces indigènes, grimpe facilement et fait de l'ombre aux autres plantes, tout en s'étendant sur le sol. Elle peut devenir si lourde qu'elle fait tomber sa plante hôte.

Mais son odeur est inimitable - épaisse et intense, mais en même temps fruitée et chaude, avec des notes de miel et d'agrumes mûrs. Presque assez bonne pour être mangée !