Si vous recherchez des arbustes inhabituels pour votre jardin, ceux qui offrent des fleurs inhabituelles sont fascinants, notamment ceux qui ont une queue.

Acalypha hispida ou plus communément appelée "plante chenille". D'autres noms communs incluent les queues de renard, les queues de singe et les queues de chat rougeoyant. Il s'agit d'un arbuste à la texture rugueuse, pouvant atteindre une hauteur de 1,5 à 3,5 mètres et une largeur de 1 à 2 mètres. Il possède des feuilles simples, mais des fleurs rouges étonnantes qui se regroupent et pendent comme des chatons, mesurant jusqu'à 40 cm de long. Leur nom vient du mot grec akelpe, qui signifie désagréable au toucher, bien que je les trouve duveteux et doux.

Cette plante intéressante tire son nom le plus connu de ses fleurs qui ressemblent à des brins de fil chenille. Originaire du Pacifique Sud, c'est un arbuste tropical de la famille des euphorbes - et cette plante à feuilles persistantes peut atteindre 15 pieds de haut et 8 pieds de large dans des climats adaptés, mais dans des conteneurs, elle restera beaucoup plus petite. Elle prospère dans les climats d'été chauds et humides, à l'ombre totale ou partielle, mais pas au soleil direct en fin d'après-midi.

Cette plante est dioïque, ce qui signifie qu'elle produit des fleurs mâles et femelles sur des plantes différentes. Les fleurs femelles pendantes, douces et duveteuses, sont typiquement rouge cramoisi, mais il existe une version blanche ('Alba') et une autre avec des fleurs de couleur crème ('White Margined') qui a également des dents blanc crème sur les bords des feuilles. Les fleurs elles-mêmes sont très petites, la plupart du temps juste des pistils plumeux, mais elles sont serrées le long des tiges pour former le chaton poilu.

Bien qu'elle ne soit pas toxique pour les chats et les chiens, elle peut être légèrement toxique pour les humains, alors gardez-la hors de portée des enfants curieux. En tant que plante d'intérieur, cultivez-la dans une serre ou placez-la près d'une fenêtre orientée au sud où elle recevra une lumière abondante toute l'année.

L'inconvénient de cette jolie plante est qu'elle est difficile à fertiliser. C'est une plante à croissance rapide qui a besoin d'une fertilisation régulière pour soutenir sa floraison et son développement. L'alimentation standard toutes les deux semaines qui soutient la plupart des annuelles voyantes n'est pas suffisante. Pour obtenir de meilleurs résultats, il est préférable de fertiliser les chenilles toutes les semaines avec un engrais pour fleurs équilibré et demi-dosé. Si la plante commence à développer des feuilles jaunes, complétez l'engrais avec une pelletée de fumier enfouie dans le sol.

Elle est également un peu difficile à arroser - Vous devez garder votre plante constamment humide pendant qu'elle s'établit, puis maintenir une humidité modérée tout au long de la saison. Il est bon de vérifier le sol tous les deux ou trois jours et d'arroser avant que le sol ne s'assèche complètement, mais un arrosage excessif au point de le détremper pourrait le tuer. Autre inconvénient, la plante Chenille ne reniera pas son origine tropicale et fera la moue à des températures inférieures à 15c.

Burros Tail ou Donkey's Tail, une plante similaire - Les deux sont des sedums, et sont des plantes succulentes non-toxiques, et ont des exigences similaires à celles d'un cactus. - sol granuleuxun sol granuleux, un bon drainage, du soleil et une protection contre les températures extrêmement froides. La culture de l'une ou l'autre de ces plantes permet d'obtenir une texture fascinante en tant que plante d'intérieur gracieuse ou plante d'extérieur verte et luxuriante dans de nombreuses situations paysagères. Ce sont des plantes tolérantes à la chaleur et à la sécheresse, bien adaptées aux régions chaudes et tempérées. Les tiges épaisses semblent tissées ou tressées de feuilles, et leur couleur verte à gris-vert ou même bleu-vert peut même avoir un aspect légèrement crayeux. Essayez-en une comme plante d'intérieur ou utilisez-la sur le patio ou sur un lit de jardin en plein soleil. Leurs feuilles fragiles se détachent facilement, mais elles s'enracinent aussi rapidement et produisent facilement de nouvelles plantes. Elles vous diront si elles ont soif lorsque leurs feuilles deviendront molles et ridées !