Le premier ministre israélien, Binyamin "Bibi" Netanyahou, veut absolument que la guerre se poursuive pour "achever l'élimination du Hamas et faire en sorte qu'il n'y ait plus de nouvelle menace pour l'État d'Israël à partir de Gaza". La proportion de la population israélienne qui souhaite réellement que la guerre se poursuive est toutefois moins claire.

Les États-Unis souhaitent d'urgence un cessez-le-feu, car leur soutien résolu à Israël, bien qu'essentiel sur le plan politique dans leur pays, exerce une pression intolérable sur leurs relations avec le monde arabe et musulman. Ils souhaitent également, pour la même raison, que les combats cessent définitivement.

Le Hamas veut que la guerre s'arrête maintenant parce qu'il a atteint ses deux objectifs majeurs et qu'il souhaite quitter la table des négociations alors qu'il est encore en train de gagner. La dérive vers une collaboration plus étroite entre Israël et les principaux États arabes a été ralentie, voire stoppée, et le Hamas a réaffirmé son statut de leader de la "résistance" palestinienne.

14 000 Palestiniens ont été tués dans la contre-attaque israélienne, pour la plupart des civils, contre seulement 1 400 Israéliens, mais le rapport de 10 à 1 est normal dans les guerres israélo-palestiniennes. Un tiers des bâtiments de Gaza ont été détruits ou endommagés, y compris les maisons d'environ un demi-million de personnes, mais le Hamas l'avait prévu et n'en a pas tenu compte.

Aujourd'hui, le Hamas n'a plus rien à gagner en combattant et souhaite préserver la vie de ses derniers combattants. Il savait que ce moment arriverait, c'est pourquoi il s'est emparé de plusieurs centaines de civils israéliens (240 selon les estimations actuelles) comme monnaie d'échange au début de son attaque.

Il savait que le gouvernement israélien serait soumis à d'énormes pressions pour les sauver et qu'il devrait accepter un cessez-le-feu temporaire pour ce faire. C'est le point que nous avons atteint dans la stratégie du Hamas.

Israël et le Hamas insistent tous deux sur le fait que la "pause" n'est que temporaire. "Nous sommes en guerre et nous continuerons la guerre jusqu'à ce que nous ayons atteint tous nos objectifs. Détruire le Hamas, rendre tous nos otages et faire en sorte qu'aucune entité de Gaza ne puisse menacer Israël", a déclaré lundi le Premier ministre Netanyahu.

Le Hamas veut donner l'impression d'être tout aussi déterminé, mais regardez la nuance dans sa déclaration : "Nous affirmons que nos doigts restent sur la gâchette et que nos combattants victorieux resteront aux aguets pour défendre notre peuple et vaincre l'occupation. Le fait est qu'ils ne peuvent que perdre davantage de personnes si les combats reprennent. Ils ne peuvent pas "gagner", alors ils aimeraient arrêter maintenant.

Regardez la structure de l'accord : dix otages libérés chaque jour que dure le cessez-le-feu. Cela fait trois semaines de cessez-le-feu avant que tous les otages israéliens ne soient rentrés chez eux, et aucun gouvernement israélien ne songerait à reprendre les tirs avant qu'ils ne soient tous rentrés sains et saufs.

Dix jours de cessez-le-feu, c'est ce qu'a demandé le Hamas pour conclure l'accord, car il pense que les Israéliens jugeront politiquement impossible de reprendre la guerre à la mi-décembre s'il n'y a pas eu de tirs entre-temps (et il n'y en aura pas).

En revanche, Israël, ou du moins le gouvernement Netanyahou, veut mener la guerre jusqu'au bout. Une victoire que "Bibi" peut qualifier de victoire est la seule chose qui pourrait lui permettre de rester au pouvoir - et c'est probablement là qu'il doit rester s'il espère éviter la prison pour des accusations de corruption.

Les "colons" fanatiques de sa coalition, qui se sont déchaînés en Cisjordanie occupée en chassant les Palestiniens de leurs maisons (au moins une douzaine de villages ont été vidés) ont eu besoin de la guerre de Gaza comme couverture. Un long cessez-le-feu rendra leurs crimes plus visibles, et si Bibi ne peut pas relancer la guerre, ils abandonneront probablement sa coalition pour se venger.

Le pronostic est donc que le cessez-le-feu dure, que Netanyahou tombe et que le Hamas garde le contrôle de Gaza (même si ce n'est qu'à partir de ses tunnels souterrains, pour le moment). Le Hamas est-il prêt à tout ?

Pas nécessairement. Il a remporté une victoire tactique majeure sur les Israéliens et amélioré sa réputation dans la "rue" arabe, mais il s'est peut-être fourvoyé sur le plan stratégique.

Le Hamas ne veut surtout pas d'une "solution à deux États" qui diviserait la Palestine entre un État juif et un État arabe. Il veut chasser tous les Juifs de la Palestine et l'unifier en une république islamique. Pourtant, le carnage de la guerre et le choc subi par le système international ont remis sur la table l'idée longtemps moribonde de deux États.

S'il s'agit vraiment d'un succès, à quoi ressemblerait un échec ?


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Gwynne Dyer is an independent journalist whose articles are published in 45 countries.

Gwynne Dyer