Des représentants des communautés juives portugaises de Philadelphie, Montréal, Londres, Amsterdam et Lisbonne raconteront l'histoire et parleront de la situation actuelle de leurs communautés, en soulignant la place qu'occupent ces liens importants avec le Portugal dans leur vie et leurs coutumes.
Son Excellence Domingos Fezas Vital, ambassadeur du Portugal aux États-Unis, a déclaré : "Cet événement est une occasion opportune pour les représentants des communautés juives portugaises du monde entier, et du Portugal, d'échanger leurs expériences, tout en rappelant leurs racines portugaises ancestrales. Ces communautés juives font partie du riche patrimoine et de l'histoire du Portugal. Elles contribuent, dans leur vie quotidienne, à la promotion de notre héritage commun partout dans le monde. J'attends avec impatience ce débat qui, j'en suis convaincu, sera extrêmement enrichissant pour nous tous", a ajouté Franz Afraim Katzir, directeur du SHIN-DC
, "Nous sommes ravis de réunir des représentants des communautés juives portugaises. Ces communautés forment un réseau mondial étroit et entretiennent aujourd'hui beaucoup d'affinités et de passion pour le Portugal. Nous espérons en outre que cet événement aidera les Portugais à découvrir la richesse du monde des communautés juives portugaises, ainsi que leur histoire et leurs liens culturels avec le Portugal"
Le Portugal, qui fait partie de la Sépharade ou péninsule ibérique, d'où provient le terme "Sépharade" ou "Juif séfarade", est un berceau de la vie et de la culture juives depuis l'époque romaine. Les Juifs portugais ont fait partie intégrante de la société portugaise et ont apporté des développements notables en matière de connaissances et de technologie. Par exemple, en 1497, Vasco de Gama a utilisé les tables et l'astrolabe fabriqués par l'astronome, le mathématicien et le rabbin juif Abraham Zacuto lors de son premier voyage en Inde. Parmi les autres juifs portugais importants, on peut citer le philosophe Baruch Spinoza, l'économiste David Ricardo, le juriste Benjamin Cardozo et la poétesse Emma Lazarus, qui a participé à la construction de la statue de la liberté.
Après 1496, les Juifs portugais ont rétabli des communautés dans les Pays-Bas, en Grande-Bretagne, en Italie, en Grèce, en Turquie et dans le sud de la France, et plus tard également au Brésil, dans les Caraïbes et en Amérique du Nord. Ces communautés restent distinctes et célèbrent leurs racines grâce à un lien fort avec le Portugal d'aujourd'hui dans leur auto-identification, leurs traditions, leur langue et leur liturgie.

La vie juive a été rétablie au Portugal au XIXe siècle, avec l'émergence de communautés à Lisbonne, Porto et aux Açores. Au début du XXe siècle, une communauté de Crypto-Juifs a été découverte à Belmonte et a depuis renoué avec la vie juive traditionnelle. En outre, Lisbonne a été un important point de transit pour les réfugiés juifs pendant la Seconde Guerre mondiale. De nombreux réfugiés ont reçu leur visa de voyage d'Aristides de Sousa Mendes, le consul du Portugal à Bordeaux, qui a été reconnu comme juste parmi les nations par le Centre du souvenir de l'Holocauste, Yad Vashem.
Le SHIN-DC s'associe à l'ambassade du Portugal pour souligner les liens profonds qui unissent les communautés juives et portugaises au Portugal. En 2015, le Parlement portugais a unanimement introduit des modifications à sa loi sur la nationalité permettant aux membres des communautés juives portugaises de récupérer la citoyenneté portugaise. Cela a renforcé les liens entre les Juifs portugais et le Portugal, en aidant de nombreuses personnes à s'installer et à investir dans le pays et en stimulant le tourisme juif, notamment dans les zones historiquement juives de la région montagneuse orientale du Portugal.
L'événement est ouvert à toutes les parties intéressées et aux médias. Veuillez vous inscrire sur www.shindc.org/shinsbn/Portugal2020 pour recevoir un lien vers le ZOOM.