Selon les rapports de police, la valeur commerciale de la caroube, dont le prix se situe entre 0,60 et 0,80 euro par kilogramme, en fait l'une des principales cibles des vols dans les fermes de la région - avec les avocats et les oranges - et plusieurs saisies de grandes quantités de caroube ont été enregistrées au cours de l'été.

Selon le GNR, après une légère baisse de la quantité de caroube récupérée dans la région de 2018 à 2019 (de 1,78 à 1,23 tonnes), on a constaté cette année une augmentation à 5,4 tonnes, accompagnée d'une augmentation du nombre de signalements de vols de caroube à un total de 78.

Les graines de caroube sont utilisées dans diverses industries telles que les produits pharmaceutiques, cosmétiques et alimentaires - comme additif pour les puddings, les aliments pour bébés et les stabilisateurs de crème glacée - ainsi que dans l'industrie textile.

La pulpe de caroube, qui représente 90 % du poids du fruit, est utilisée dans diverses confiseries telles que les biscuits et les gâteaux, les liqueurs, le sirop, le pain et l'alimentation animale.

Selon le GNR, les vols ont lieu pendant la saison des récoltes, "surtout entre les mois de juin et septembre", et les auteurs de ces crimes visent généralement "les entrepôts agricoles et les annexes de la résidence du producteur, où les caroubes sont généralement emballées jusqu'à leur vente".

"Les données enregistrées indiquent que, de manière générale, les vols sur les terres agricoles sont effectués par des personnes de la région, qui connaissent le territoire, et qui font la récolte sur les propriétés ou les terres agricoles (espaces non scellés) sans autorisation pour le faire", a déclaré la force de sécurité.

Quant aux zones les plus touchées, elles se trouvent principalement dans "la zone centrale de l'Algarve, dans une bande qui s'étend de la municipalité d'Albufeira à la municipalité d'Olhão", a ajouté le GNR.

Conscient de ce phénomène, le GNR mène l'opération "Campo Seguro", qui a débuté le 6 juin et se poursuit jusqu'au 31 décembre, dans le but de lutter contre le vol et la récolte illégale de ces produits dans les exploitations agricoles de la région.

Le GNR a souligné que dans le cadre de l'opération "Campo Seguro" et en collaboration avec d'autres forces de sécurité, "les patrouilles dans les exploitations agricoles ont été renforcées" dans le but de prévenir la criminalité et le vol, "ainsi que les éventuelles situations de traite des êtres humains".

Parallèlement, la force de sécurité promeut également "des activités d'information et de sensibilisation des communautés rurales, en particulier des agriculteurs, sur les mesures de prévention et de protection contre les vols de produits agricoles, de cuivre et d'autres métaux non précieux".