L'homme-oiseau

Par Jake Cleaver, in Mode de Vie · 23-10-2020 01:00:00 · 0 Commentaires

Si vous avez lu The Portugal News ces derniers mois, certains d'entre vous ont peut-être remarqué que, dans le coin d'une page, il y a une belle photo d'un oiseau que vous pouvez trouver ici en Algarve - avec des informations intrigantes à son sujet.

Vous avez peut-être aussi remarqué qu'ils ont toujours été signés par "Alan Vittery".
Si vous les avez lus chaque semaine, vous avez peut-être aussi remarqué qu'il n'a pas fait beaucoup de remarques sur les oiseaux qu'il a observés au Pakistan, et aux Açores par exemple. Des remarques qui laissent présager une vie plutôt intéressante et qui vous laissent perplexes, à savoir qui est l'homme derrière la caméra des ornithologues ?
Alan nous envoie depuis un certain temps déjà ces charmantes petites bribes d'informations sur les oiseaux - mais nous savions très peu de choses sur lui. Il était grand temps de lui rendre visite.
Je l'ai trouvé dans une jolie petite maison près de Vila do Bispo sur la côte ouest, une région d'une beauté sauvage. Alan m'y a accueilli et m'a invité à bavarder sur son balcon, où il avait installé tous ses télescopes sur sa fantastique vue des montagnes en contrebas. Il est assis ici la plupart des jours, et avec plus de 70 ans d'observation des oiseaux à son actif (il a commencé à l'âge de 7 ans), et ce qu'il estime être plus de 100 000 heures d'expérience sur le terrain, je doute qu'il y ait une seule plume qui flotte près de sa fenêtre qu'il ne puisse identifier immédiatement.
Alan est un vrai gentleman de la vieille école. Nous avons discuté et il est vite devenu évident que mes soupçons qu'il a vécu une vie assez extraordinaire étaient fondés. Lorsqu'il a quitté l'école, il a rejoint le ministère des affaires étrangères, qui a rapidement reconnu ses capacités d'écriture, et il a rapidement été envoyé dans les coins les plus reculés du globe.
Pendant son séjour au ministère des affaires étrangères, Alan a été affecté en Bulgarie, en Gambie, en Turquie, au Pakistan et enfin au Mozambique). Alan en était ravi car cela lui permettait de s'adonner à sa passion pour l'observation des oiseaux, comme il le dit, "aux frais de Sa Majesté".
Cependant, le fait de se faufiler avec une paire de jumelles dans les pays communistes de l'époque lui causait parfois des ennuis. Il n'est peut-être pas surprenant que les gens aient pensé qu'il espionnait, et parfois, sous la menace d'une arme, il a dû expliquer qu'il essayait simplement de s'émerveiller de leur magnifique avifaune. Une excuse commode pour les rares occasions où il espionnait en fait. (C'était en 1963. Nous sommes sûrement en sécurité pour laisser passer cela maintenant ?)
Alors qu'il était en poste au Pakistan en 1973, les inondations ont pollué l'approvisionnement en eau et Alan a malheureusement contracté une hépatite. Cela aurait été déjà assez grave, mais un médecin a fait un mauvais diagnostic de malaria et lui a donné des médicaments à la place. Cela a aggravé ses problèmes de foie et a failli le tuer.
Alan a survécu, mais il a bénéficié d'un court sursis car le ministère des affaires étrangères, "dans son infinie sagesse" comme le dit Alan, a décidé de le transférer immédiatement à Addis-Abeba, qui, en raison de ses mauvaises conditions sanitaires et de la haute altitude, n'était pas le meilleur endroit pour sa convalescence. Inévitablement, sa santé s'en est ressentie et il a été exclu de l'Ethiopie. Mais dès qu'il a été un peu mieux, il a été renvoyé sur le terrain. Cette fois-ci, au Mozambique, qui, comme le dit Alan, "n'était pas une station thermale". Mais comme toujours, il était heureux car cela lui permettait de faire un peu d'ornithologie pionnière.
En 1979 cependant, sa femme Bonnie (qui l'avait accompagné dans tous ces endroits) voulait reprendre sa carrière, et Alan a cessé de travailler pour le Foreign Office et est rentré en Angleterre où il a passé 10 ans à travailler pour le Nature Conservancy Council en tant que responsable de la branche de sauvegarde des sites.
Hélas, son héritage de maladies tropicales l'a rattrapé, et en 1990 il a obtenu une retraite médicale. Alan était ravi, et l'est toujours, car il peut maintenant observer les oiseaux à plein temps !
Il a passé ce qu'il a décrit comme les 20 meilleures années de sa vie dans les Highlands d'Écosse, où il a découvert de nombreux oiseaux rares et publié "The Birds of Sutherland".
Mais le froid est finalement devenu trop fort pour Alan et Bonnie, et ils ont décidé de déménager sur la petite île de Santa Maria aux Açores en 2009. Malheureusement, Bonnie est décédée en 2012.
La riche avifaune aurait gardé Alan heureux à Santa Maria, mais quelques années plus tard, il a rencontré Paula, une artiste brésilienne qui voulait s'installer dans un endroit où un marché plus vaste lui permettrait de montrer ses considérables talents. Elle leur a suggéré de s'installer en Algarve, et Alan, qui connaissait déjà les fantastiques possibilités d'observation des oiseaux dans cette région, a accepté.
Ce n'est qu'un bref aperçu de la vie d'Alan, et j'espère ne pas avoir trop donné, car il a récemment publié son autobiographie "What's in a life", qui est disponible sur Amazon si vous voulez en savoir plus.
Mais ce n'est pas le seul livre qu'Alan a publié. Au fil des ans, il a publié de nombreux livres sur les oiseaux (l'un de ses derniers étant, bien entendu, "Les oiseaux de l'Algarve"). Mais il a aussi beaucoup d'imagination, et alors que nous étions assis sur sa terrasse à regarder les oiseaux passer, il m'a dit qu'il avait aussi écrit deux livres de fiction. Ils nous obligent tous deux à voyager dans le temps. Le premier sur le passé, et le second sur l'avenir.
Ce fut un grand plaisir de rencontrer Alan. Je lui ai demandé s'il avait l'intention de continuer à nous envoyer ses petites informations sur notre vie d'oiseau. Il m'a répondu qu'il n'y avait aucune raison de ne pas le faire. Il adore écrire, et l'Algarve abrite une faune aviaire infinie qui remplira nos pages dans un avenir proche.


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