हर घर में कुछ नमक होता है, चाहे किचन की अलमारी में हो या टेबल पर, पेपरपॉट के बगल में।

बहुत

से लोग जानते हैं कि नमक एक दुर्लभ वस्तु थी, और दिन में रोमन सैनिक की मजदूरी के हिस्से के रूप में इस्तेमाल किया जाता था। उनके मासिक भत्ते को नमक के लिए लैटिन शब्द 'साल' से 'सैलारियम' कहा जाता था। आखिरकार, शब्द 'वेतन' बन गया, जिस शब्द को अब हम काम करने के लिए भुगतान के रूप में पहचानते हैं। एक अच्छा काम करने वाले एक सैनिक को 'अपने नमक के लायक 'कहा जाता था, एक कहावत जो आज भी आसपास है।

अधिकांश नमक दुनिया भर में गहरे भूमिगत से खनन किया जाता है और आमतौर पर हलाइट या सेंधा नमक के रूप में होता है। औद्योगिक क्रांति से पहले, नमक खनन हाथ से था, और एक खतरनाक व्यवसाय था। क्योंकि नमक के संपर्क के कारण तेजी से निर्जलीकरण अत्यधिक सोडियम सेवन से दुर्घटनाओं का कारण बनता था और चूंकि खनिकों की जीवन प्रत्याशा कम थी, गरीब पुराने दासों या कैदियों को अक्सर खनिक के रूप में इस्तेमाल किया जाता था, संभवतः उनके जीवन की लंबाई को महत्वहीन माना जाता था। हालांकि, आज आधुनिक खनन विधियों और मशीनरी के कारण नमक खनन को खनन के कम से कम खतरनाक तरीकों में से एक माना जाता है।

नमक का उत्पादन करने का एक अन्य तरीका वाष्पीकरण द्वारा होता है, और इस तरह से उत्पादित नमक विशेष रूप से पाक हलकों में मांगा जाता है।

गर्मियों के दौरान गर्म, शुष्क हवाओं और उच्च तापमान के संपर्क में आने वाली पुर्तगाल की तटरेखा ने वाष्पीकरण तालाबों से प्राकृतिक नमक के उत्पादन को सक्षम किया है। चमकदार सफेद, नमक काटा जाता है क्योंकि यह डूबने से ठीक पहले पानी के शीर्ष पर जमा होता है, और फ्रांसीसी नमक - फ्लेर डी सेल के समान होता है - लेकिन पुर्तगाल में फ्लोर डी साल - फ्लावर ऑफ साल्ट के रूप में जाना जाता है। जब इन उथले नमक पैन में लवणता सुपर खारा स्थितियों तक पहुंच जाती है, तो अल्ट्रा-व्हाइट क्रिस्टल पानी की सतह पर खुद को संतुलित करते हैं - पारभासी, कुरकुरे, अल्ट्रा क्लीन, कुरकुरा और बनावट में नाजुक, नमक के इस रूप में एक अनूठा स्वाद होता है। पुर्तगाल में, इसे नमक क्रीम के रूप में भी जाना जाता है, क्योंकि इसे धीरे-धीरे सतह से दूर स्किम्ड किया जाना चाहिए, जैसे दूध से क्रीम। यह अनोखा नमक पारंपरिक नमक के विपरीत कुछ ही घंटों में बन सकता है, और यहां तक कि दिन में दो बार कटाई भी की जा सकती है यदि मौसम की स्थिति सही है।

नमक को एक संरक्षक के रूप में इस्तेमाल किया गया था, और मछली संरक्षण के पुरातात्विक साक्ष्य 9 वीं शताब्दी में फोनीशियन के पास मौजूद हैं, और रोमन काल के दौरान नमक का गहन रूप से उपयोग किया जाता था, क्योंकि दक्षिणी पुर्तगाल में मछली नमकीन बस्तियों के कई पुरातात्विक अवशेष हैं। मिन्हो और वोगा नदियों के बीच 10 वीं शताब्दी की शुरुआत में, नमक का शोषण समृद्ध था, और पुर्तगाली नमक को दुनिया के विभिन्न हिस्सों में एक गुणवत्ता वाला उत्पाद माना जाता था। यह राष्ट्रीय अर्थव्यवस्था के लिए एक महत्वपूर्ण निर्यात बन गया, और 1178 तक, रियो डी एवेरो पूरे देश और निर्यात दोनों के लिए पर्याप्त नमक बनाकर विशेष रूप से महत्वपूर्ण हो गया। इस विशेष क्षेत्र के परिणामस्वरूप पुर्तगाल के अन्य हिस्सों में नमक उत्पादन में गिरावट और लगभग पूरी तरह से गायब हो गया।

आयताकार पूल को 'सेलिनास' के रूप में जाना जाता है, और जिन पुरुषों ने सेलिनास का काम किया था उन्हें 'मार्नाटोस' कहा जाता है, और हाथ से तैयार तितली के आकार की चोरों के साथ 'बारबोलेटोस' कहा जाता है, वे सतह से नाजुक नमक क्रिस्टल को स्किम करते हैं। उनकी विशेषज्ञता उन्हें बताती है कि जब वे छलनी की आवाज़ से कटाई के लिए एकदम सही होते हैं। पारंपरिक समुद्री नमक नमक पैन के तल पर क्रिस्टलीकृत होता है और हर 3-4 सप्ताह में एक लकड़ी के रेक के साथ ढेर में डाला जाता है जिसे 'रोडो' कहा जाता है।

1000 लीटर ताजा समुद्री जल लगभग 23 किलोग्राम पारंपरिक नमक दे सकता है और नमक क्रिस्टल बनाने में 4-6 सप्ताह लगते हैं।

'मार्नोटोस' पारंपरिक नमक को पूल के नीचे से बैंक तक ले जाता है जब क्रिस्टल बनने लगते हैं, जहां इसे अगले पांच दिनों के लिए धूप में सूखने के लिए छोड़ दिया जाता है।

दक्षिणी पुर्तगाल का समुद्री नमक पुनर्जागरण अभी भी युवा है, सिर्फ बीस साल पुराना है, लेकिन पुर्तगाल समुद्री नमक सबसे अच्छा कारीगर लवण में से एक बन रहा है जिसे आप खरीद सकते हैं, और पेटू खाना पकाने में किसी के लिए एक आदर्श उपहार बना सकते हैं - कुछ याद रखने के लिए जब आपकी क्रिसमस खरीदारी सूची को एक साथ रखा जाए!