'इसके बारे में अपने सुंदर सिर को परेशान मत करो' प्रचलित मीडिया कैनरी द्वीप में ला पाल्मा पर ज्वालामुखी विस्फोट के जोखिम पर एक मेगा-सुनामी आपदा में बदल रहा है। मीडिया ने निश्चित रूप से उस जोखिम को ओवर-हाइप किया था जब इसे पहली बार बीस साल पहले सुझाया गया था, इसलिए अब उन्हें सड़क के दूसरी तरफ काम करना होगा।

लेकिन मूल कहानी में अभी भी पैर हैं। विस्फोट अब दो सप्ताह से अधिक पुराना है, लेकिन विस्फोट और लावा प्रवाह अभी भी बढ़ रहा है। कम्ब्रे वीजा ('पुराना शिखर सम्मेलन') के मुख्य शंकु का हिस्सा पिछले सप्ताह के अंत में ढह गया।

ला पाल्मा और उसके पड़ोसी एल हायरो, कैनरी के सबसे पश्चिमी द्वीप, इतने ज्वालामुखीय हैं कि पिछले दस लाख वर्षों के दौरान इसी तरह के शंकु ढहने से उनके ऊपर के पानी के द्रव्यमान का लगभग आधा हिस्सा हटा दिया है। लगभग आधे मिलियन साल पहले सबसे बड़ी एकल भूस्खलन ने अनुमानित 200 क्यूबिक किलोमीटर चट्टान को अटलांटिक में फेंक दिया था। यह एक पूरे पहाड़ की कीमत है।

ज्वालामुखी लगातार द्वीपों का पुनर्निर्माण करते हैं, इसलिए बड़े पैमाने पर भूस्खलन उनके भूविज्ञान का एक सामान्य हिस्सा है। पिछले दस लाख वर्षों में कम से कम दस हो चुके हैं। यही कारण है कि ज्वालामुखीविज्ञानी जोन मार्टी, जब पूछा गया कि क्या कम्ब्रे वीजा का किनारा समुद्र में फिसल सकता है और एक विशाल सुनामी का कारण बन सकता है, तो जवाब दिया कि “यह संभव है, लेकिन इसकी संभावना नहीं है।

संभावना इस बार होने के खिलाफ जोरदार है, क्योंकि रिकॉर्ड शुरू होने के बाद से एक सदी में कंब्रे वीजा औसतन उभर रहा है, और कम से कम 125,000 वर्षों से वहां एक बड़ी स्लाइड नहीं हुई है।

लेकिन अंततः ला पाल्मा और फिर सुनामी पर एक और पतन होगा, शायद कल, शायद 100,000 साल या उससे भी ज्यादा में। ये द्वीप कैसे काम करते हैं। हम नहीं जानते कि परिणामी सुनामी का आकार और पहुंच क्या है।

ला पाल्मा से संभावित मेगा-सुनामी की मूल वैज्ञानिक लेख चेतावनी 2001 में स्टीवन वार्ड और साइमन डे द्वारा लिखी गई थी। उन्होंने अनुमान लगाया कि एक फ्लैंक पतन से उत्पन्न विशाल लहरें मोरक्को और स्पेनिश तटों से दो से तीन घंटे में टकराएंगी, और नौ घंटे में ब्राजील, अमेरिका और कनाडाई तटों पर हमला करने के लिए अटलांटिक के पार सभी तरह से इसे बना देंगी।

पहली बार में सैकड़ों मीटर ऊंची, सुनामी लहरें शायद स्पेन पहुंचने तक एक सौ मीटर तक नीचे आ जाएंगी, और शायद केवल 25 मीटर ऊंची जब उन्होंने फ्लोरिडा से न्यूफाउंडलैंड तक उत्तरी अमेरिकी तट पर हमला किया था। लेकिन यह अभी भी बहुत कुछ है।

दक्षिण फ्लोरिडा में उच्चतम बिंदु समुद्र तल से लगभग 25 मीटर ऊपर (सामान्य) है। उत्तरी अमेरिका के 3,500 किलोमीटर के पूर्वी तट के साथ शहर के केंद्रों सहित पर्याप्त निचली भूमि है, यह गारंटी देने के लिए कि बहुत से लोग मर जाएंगे।

या तो वार्ड और डे का अनुमान है - जहां अन्य वैज्ञानिकों ने तुरंत जोर देकर कहा कि उन्हें भूविज्ञान गलत मिला है, या ज्वालामुखी विज्ञान, या जिस दर पर सुनामी तरंगें लंबी दूरी पर ऊंचाई खो देती हैं। यह विज्ञान कैसे काम करता है: शोधकर्ताओं का एक सेट एक नया विचार प्रस्तुत करता है, और अन्य इसे नीचे गिराने की कोशिश करते हैं।

उन्होंने इसे जनता के दिमाग और मीडिया में खटखटाया, और निश्चित रूप से वार्ड और डे की कुछ गणनाएँ विवाद के लिए खुली थीं। मीडिया ने जो याद किया है वह यह है कि सभी बुनियादी तथ्य सही थे: अपेक्षाकृत लगातार बड़े पैमाने पर स्लाइड्स (कैनरी में हर 100,000 साल में एक, औसतन), सुनामी जो अनुसरण करते हैं, और वे जो भारी नुकसान करते हैं।

इस विशेष ज्वालामुखीय विस्फोट के कारण मेगा-सुनामी एक सौ में एक से भी कम हो सकती है, शायद एक हजार में से एक। भले ही ला पाल्मा की सुनामी अमेरिका तक पहुंच गई हो, लेकिन लहर की ऊंचाई एक मीटर से भी कम हो सकती है। लेकिन अप्रत्याशित, जीवन-परिवर्तन की घटनाओं का जोखिम वास्तविक है।

हम ज्वालामुखीय द्वीपों पर फ्लैंक ढहने के बारे में कुछ भी नहीं कर सकते हैं सिवाय एक अच्छी प्रारंभिक चेतावनी प्रणाली है, लेकिन वे हवाई द्वीप समूह, कैनरी द्वीप और इंडोनेशियाई द्वीपसमूह में केवल आम हैं। फिर क्षुद्रग्रह हमले, वैश्विक विपत्तियां और परमाणु सर्दियां हैं, लेकिन चलो ज्वालामुखियों से चिपके रहते हैं।

पश्चिम-मध्य संयुक्त राज्य अमेरिका में रॉकी पर्वत के पूर्व में, येलोस्टोन ने 2.1 मिलियन, 1.3 मिलियन और 631,000 साल पहले तीन लंबे समय तक चलने वाले 'सुपर-विस्फोट' का मंचन किया है।

हर बार जब यह आसपास के राज्यों को ज्वालामुखीय राख के साथ एक मीटर मोटी कवर करता था, तो पूरे महाद्वीप को अधिकांश हरे पौधों को मारने के लिए पर्याप्त राख के साथ लेपित किया जाता था, और वायुमंडल में एक हजार घन किमी से अधिक चूर्णित चट्टान और गैस को बढ़ाया जाता था।

इसने

अगले छह से दस वर्षों तक आने वाली सूरज की रोशनी को अवरुद्ध कर दिया और 3 या 4 डिग्री सेल्सियस कम औसत वैश्विक तापमान के साथ 'ज्वालामुखीय सर्दियों' का कारण बना। यदि आज ऐसा हुआ, तो यह वैश्विक फसल विफलताओं और सामूहिक भुखमरी का कारण होगा।

दुनिया के इतिहास में कम से कम 47 ऐसे 'सुपर-विस्फोट' हुए हैं।