जो लोग देशी पुर्तगाली या 'एस्ट्रेंजरियोस' हैं, जो यहां रहते हैं, उन्हें इन छोटे जानवरों के बारे में पता होगा, लेकिन यह एक रिफ्रेशर के लिए चोट नहीं पहुंचाता है (शायद परिस्थितियों में उपयोग करने के लिए सबसे अच्छा शब्द नहीं), और नए लोगों के लिए एक चेतावनी, जो शायद उनके बारे में पता नहीं हो। यदि आप पाइन या देवदार के पेड़ वाले क्षेत्र में रहते हैं, तो आपको वास्तव में पढ़ने की जरूरत है।

देर से सर्दियों से हर साल एक प्यारे सांप की तरह दिखने का समय होता है, लेकिन यह वास्तव में कैटरपिलर, नाक से पूंछ की एक पंक्ति है, आप बचने के लिए बुद्धिमान होंगे। पहले से ही आप लार्वा द्वारा निर्मित उनके रेशमी घोंसले को देख पाएंगे, जो देवदार के पेड़ों में ऊंचे हैं, और इन्हें पूरी तरह से हानिरहित जुलूस पतंग थुमेटोपोआ पिटोकैम्पा द्वारा अंडे के रूप में रखा गया था।

वयस्क एक मासूम दिखने वाला मोटा प्यारे पतंगा है जो अपने पंखों को अपने शरीर पर एक तम्बू की तरह रखता है। प्रत्येक मादा पतंग देवदार के पेड़ों के शीर्ष के पास बड़ी संख्या में पैमाने पर ढके अंडे देती है, अंडे वास्तव में पाइन शूट की नकल करते हैं। अंडे सेने के बाद, लार्वा विकास के अपने पांच चरणों में प्रगति करते हुए देवदार की सुइयों पर चबाते हैं। सर्दियों के माध्यम से जीवित रहने के लिए, कैटरपिलर रेशम के धागे का एक घोंसला बनाते हैं जो देवदार के पेड़ों में उच्च दिखाई देते हैं, जिससे वे समशीतोष्ण क्षेत्र कीड़ों की कुछ प्रजातियों में से एक बन जाते हैं जहां लार्वा सर्दियों में विकसित होता है। फरवरी से वसंत में किसी भी समय, जब वे पुतले के लिए तैयार होते हैं, तो कैटरपिलर घोंसले को एक लंबी लाइन में छोड़ देते हैं - एक 'जुलूस' - जिसके लिए प्रजाति ज्ञात है। फिर वे मई और अगस्त के मध्य के बीच भूमिगत, प्यूपेट और उभरते हैं।

लार्वा शंकुधारी जंगलों के लिए एक प्रमुख कीट है, और देवदार के जंगल के विनाश का सबसे बड़ा कारण है, यदि उनमें से बड़ी मात्रा में मौजूद हैं, तो पेड़ों को पूरी तरह से ख़राब करने में सक्षम हैं। वे इन बड़े रेशमी दिखने वाले घोंसले में सांप्रदायिक रूप से रहते हैं, और अक्सर एक ही पेड़ में ऐसे कई घोंसले होते हैं।

लेकिन यह 'बाल' है जो खतरनाक है। वे शिकारियों से खुद को बचाने के लिए एक अड़चन रसायन युक्त विशिष्ट बाल के साथ, और इन बालों के साथ सरल संपर्क मनुष्यों और जानवरों में गंभीर चकत्ते और आंखों में जलन पैदा कर सकता है, कुछ लोगों को संभवतः एलर्जी की प्रतिक्रिया होती है। जब जोर दिया जाता है या धमकी दी जाती है, तो पांचवें चरण के लार्वा भी हापून के आकार के बालों को बाहर निकाल देंगे, जो आस-पास की उजागर त्वचा के सभी क्षेत्रों में प्रवेश करते हैं और उन्हें परेशान करते हैं। उदाहरण के लिए, एक अनचाहे कुत्ते को मुंह, जीभ और होंठों की सूजन हो सकती है जब वह चाटता है या उसके मुंह में कैटरपिलर हो जाता है। सबसे गंभीर मामलों में, वे जीभ और होंठ का हिस्सा भी खो सकते हैं।

और यह खराब हो जाता है - यदि आपका पालतू एक को निगलता है, तो यह स्वरयंत्र की सूजन का कारण बन सकता है, जो सांस लेने से समझौता कर सकता है, और संभवतः जानवर की मृत्यु का कारण बन सकता है। यदि बालों को हवा से घोंसले से ले जाया जाता है, तो वे पलकों की सूजन, जानवरों और मनुष्यों दोनों के कॉर्निया में अल्सर का कारण बन सकते हैं, और कैटरपिलर या उसके घोंसले को सूँघते हुए नाक गुहा की सूजन का कारण बन सकते हैं।

जुलूस कैटरपिलर

सब कुछ, देवदार या देवदार के पेड़ों को करीब आने से पहले बाहर की जाँच करनी चाहिए! यदि आपको संदेह है कि आपका पालतू इन बालों वाले छोटे शैतानों के संपर्क में है, तो सबसे अच्छी सलाह है कि उन्हें तुरंत अपने पशु चिकित्सक के पास ले जाएं, जो चोटों की गंभीरता का मूल्यांकन करेंगे, और सबसे उपयुक्त उपचार निर्धारित करेंगे।

यह अनुशंसा की जाती है कि यदि पेड़ आपकी जमीन पर है, तो आप अक्टूबर और नवंबर के महीनों के दौरान देवदार के पेड़ों को जैविक कीटनाशक के साथ स्प्रे करें, क्योंकि यह इस अवधि के दौरान है कि कैटरपिलर नए रचे गए हैं। यदि आप सुरक्षित रूप से घोंसला तक पहुंच सकते हैं, और यह काफी छोटा है, तो इसे हटाने का प्रयास करें। दस्ताने और कपड़े पहनें जो आपके शरीर को जितना संभव हो उतना कवर करें, और पेड़ से घोंसले को अलग करें। यह सुनिश्चित करने के लिए कि घोंसले का कोई हिस्सा आपसे जुड़ा नहीं है, बाद में अपने कपड़े बदलना याद रखें। जैसे ही घोंसला जमीन पर होता है, और यदि आप ऐसा सुरक्षित रूप से कर सकते हैं, तो यह सुनिश्चित करने के लिए जला दें कि इसके रहने वाले मर चुके हैं। चरम मामलों में, आप पेड़ को पूरी तरह से हटाने के लिए भी जाना चाह सकते हैं।