ऐसा नहीं है कि प्रिया दा लूज के लोग असंगत हैं, इससे दूर, उन्होंने अपने दिल उंडेल दिए और इस छोटी लड़की, स्थानीय निवासियों, विदेशी और स्थानीय और आगंतुकों की खोज का समर्थन किया। उन्होंने कोई कसर नहीं छोड़ी, लेकिन यह बहुत लंबे समय तक चला। 2 मई, 2007 हर किसी के दिलों पर अंकित है।

मैं पहले दिन से शामिल था, जैसा कि यूके मीडिया ने जीएमटीवी पर कहानी के बारे में सुना था। सबसे पहले, लगभग आठ बजे यह अपेक्षाकृत शांत था, बस पुलिस, खोज कुत्तों, आपातकालीन सेवाओं और स्थानीय निवासियों ने सभी खोज में मदद की। यह सब मानते थे कि यह छोटी लड़की भटकने और खो जाने का एक 'सरल' मामला था। यह पिछले करने के लिए नहीं था। दोपहर तक कैमरा क्रू और रिपोर्टर पूरे यूरोप से पहुंचे और एक मीडिया उन्माद छिड़ गया।

बुरी खबर दिन

इस मामले ने दुनिया के मीडिया को इतने प्रभाव से क्यों मारा? शायद पहले स्थान पर जैसा कि यह 'बुरी खबर दिवस' के रूप में जाना जाता है। अफसोस की बात है कि बच्चे कई बार खो जाते हैं, अपहरण कर लेते हैं या उनकी हत्या कर दी जाती है। 2021 में यूरोप में लापता बच्चों के 7,582 मामले थे। कभी-कभी यह समाचार को हिट करेगा, दूसरी बार यह अधिक दबाव वाली समाचारों द्वारा ओवरशैड किया जाता है।

मेरा मानना है कि दूसरा कारक यह है कि इसमें एक अच्छी खबर कहानी के सभी तत्व थे। सुंदर बच्चा, अल्गरवे में एक अच्छी तरह से ज्ञात 'सुरक्षित' गांव में विदेश में छुट्टी पर, आकर्षक अंग्रेजी माता-पिता, दोनों डॉक्टर, और निश्चित रूप से इस तरह की कहानी के लिए क्लिंचर, रहस्य। अपहरण, हत्या, आकस्मिक मौत, अस्पष्टीकृत कारकों जैसे शब्दों ने इस शीर्षक समाचार को बनाने में योगदान दिया।

कहानी कैसे विकसित हुई

इसमें कोई संदेह नहीं है कि शुरुआती चरण में स्थानीय पुलिस ने कुछ गलतियाँ कीं। मुख्य रूप से, अपराध स्थल को सील नहीं किया गया था। पुलिस आसानी से इसे स्वीकार करती है, लेकिन जैसा कि उन्होंने बाद में कहा है, स्थानीय अधिकारी जिन्हें घटनास्थल पर बुलाया गया था, पोलिसिया ज्यूसीरिया (सीआईडी) के निरीक्षक गोंकोलो अमरल को इस प्रकार के मामले में कोई अनुभव नहीं था।

अमरल ने हमेशा माता-पिता को दोषी ठहराया है। वह एक बार मुझे उस क्षेत्र के चारों ओर चला गया जिसमें मुझे दिखाया गया था कि वह क्या मानता था और कथित मार्ग उसने दावा किया था कि मेडेलीन मैककैन के शरीर को अपार्टमेंट से समुद्र तट तक ले जाया गया था। द ट्रुथ ऑफ द लाइ के रूप में अनुवादित 'ए वर्डेड दा मेंटिरा' में, गोंकालो अमरल ने अपने विश्वास को विस्तृत किया कि मेडेलीन की प्रिया दा लूज में उनके परिवार के हॉलिडे अपार्टमेंट में मृत्यु हो गई। यह पुस्तक अभी तक आगे की अदालती कार्रवाइयों का विषय रही है।

शुरू में अपराध का थोड़ा संदेह था। सब कुछ एक बच्चे पर केंद्रित था जो भटक गया था और खो गया था। केट और गेरी मैककैन ने शुरू से ही जोर देकर कहा कि उनके अपार्टमेंट को एक बंद खिड़की के माध्यम से तोड़ दिया गया था। उस सिद्धांत का समर्थन करने के लिए कोई सबूत नहीं मिला। यह तीन दिन तक नहीं था कि जांच का ध्यान अपहरण परिदृश्य में चला गया।

संदेह के तहत माता-पिता

काफी अचानक जांच का ध्यान बहुत अधिक गंभीर स्तर पर पहुंच गया। वरिष्ठ पुलिस अधिकारी लिस्बन से आए थे और मीडिया सभी अपहरण या हत्या के बारे में बात कर रहे थे। माता-पिता पर संदेह गिर रहा था, हालांकि यह सुझाव देने के लिए कभी भी कोई सबूत नहीं था कि वे जिम्मेदार थे। अफवाहों के साथ समस्या यह है कि वे संदिग्ध तथ्यों को खिलाते हैं। जब भी मैककैन मामला फिर से समाचार हिट करता है, जैसा कि अब है, तब भी लोग दावा कर रहे हैं कि माता-पिता जिम्मेदार थे। इन दावों का समर्थन करने के लिए कोई तथ्य या सबूत नहीं हैं। एकमात्र निर्विवाद तथ्य यह है कि उनके पास दाई नहीं थी।

लॉगरहेड्स में पुलिस और मीडिया

अटकलों को हवा देने वाले कारकों में से एक पुलिस से जानकारी की कमी थी। अंतर्राष्ट्रीय मीडिया ने जो समझ नहीं पाया, (या नहीं करना चाहता था), यह था कि पुर्तगाल में पुलिस किसी भी मामले की प्रगति पर दैनिक प्रेस कॉन्फ्रेंस प्रदान नहीं करती है। कानून के अनुसार उन्हें ऐसा करने की अनुमति नहीं है और यह देखते हुए कि यूके में लोगों का नाम कैसे रखा जा सकता है और निराधार आरोपों के अधीन किया जा सकता है जब अंततः दोषी नहीं पाया जाता है तो मैं इसे समझ सकता हूं। पुलिस ने पहले दिनों में एक प्रेस कॉन्फ्रेंस देने की कोशिश की थी, लेकिन वे जो कह सकते थे उसमें वे गंभीर रूप से प्रतिबंधित थे, और अंतरराष्ट्रीय मीडिया अब भूखे थे, अगर हिंसक नहीं, तो खबरों के लिए।

क्रिएटिव जर्नलिज्म

मैं यूके के एक प्रमुख चैनल के एक पत्रकार के साथ था जब समाचार संपादक से एक कॉल आया था। हमें घंटे की खबरों के शीर्ष के लिए कुछ चाहिए, अगर कुछ भी नहीं है तो कुछ बनाओ। यह वही हो रहा था, घंटे दर घंटे, दिन-ब-दिन। अब तक पूरी दुनिया को इस मामले के बारे में पता था और अपडेट की मांग और कुछ भी नया बहुत बड़ा था। 24 घंटे की खबरों की यही जरूरत है। पूरी स्थिति पूरी तरह से हाथ से निकल गई। दूर-दूर के समाचार चैनल, यहां तक कि ऑस्ट्रेलिया के रूप में, साइट पर, कैमरे और माइक्रोफोन हाथ में थे, और अपने दर्शकों को बताने के लिए कुछ करने के लिए बेताब थे।

ब्रिटेन के चार अखबारों पर एक स्थानीय निवासी के खिलाफ लगाए गए आरोपों के लिए भारी जुर्माना लगाया गया था। उन्होंने 2008 में पर्याप्त परिवाद हर्जाना जीता, कुल £600,000 और लगभग 100 “गंभीर रूप से मानहानिकारक” समाचार लेखों पर माफी मांगी। क्रिएटिव जर्नलिज्म ने यूके के कुछ मीडिया को बहुत खर्च किया।

15 साल बाद, कहानी आगे बढ़ती है

कुछ महीने पहले स्कॉटलैंड यार्ड मामले को बंद करने के बावजूद, जर्मन पुलिस एक कैदी क्रिश्चियन ब्रुकनर की जांच कर रही है जो उस समय क्षेत्र में था और बलात्कार के आरोपों के अधीन था। फेरो के सार्वजनिक मंत्रालय ने उन्हें मामले में आधिकारिक संदिग्ध बना दिया है। मामले के करीबी लोगों ने मुझे बताया है कि वे इस आदमी के अपराध को बड़ी विश्वसनीयता नहीं देते हैं।

मुझे संदेह है कि मैं लूज के क्षेत्र की ओर से बोलता हूं कि पर्याप्त पर्याप्त है। यह सब एक 'बुरी खबर दिवस' पर शुरू हुआ और साल-दर-साल स्नोबॉल किया गया। ब्रिटेन के एक राष्ट्रीय समाचार पत्र रिपोर्टर ने कुछ साल पहले मुझसे कहा था, 'हम अभी भी यहां रहेंगे जब मेडेलीन मैककैन ने अपना 21 वां जन्मदिन मनाया होगा'। मुझे संदेह है कि वह सही था।