लेकिन 2018 में खंडित और हतोत्साहित एएनसी ने खुद को एक साथ खींच लिया, इसके उद्देश्य को याद किया, और जुमा को सिरिल रामफोसा के साथ राष्ट्रपति के रूप में बदल दिया। आशा बढ़ गई: रामाफोसा का रंगभेद के खिलाफ संघर्ष में सक्रियता का एक लंबा रिकॉर्ड था, वह एक पूर्व ट्रेड यूनियन नेता थे, और वह इतने समृद्ध थे कि उन्हें भ्रष्ट होने की आवश्यकता नहीं थी। वह आदर्श उम्मीदवार थे।

थोड़ी देर के लिए यह अच्छी तरह से चला गया। अर्थव्यवस्था ज्यादा नहीं बढ़ी और बेरोजगारी बहुत अधिक रही, लेकिन जुमा के मुख्य साथी विदेश भाग गए, दूसरों पर विभिन्न अपराधों का आरोप लगाया गया, और यहां तक कि जुमा भी जेल में घायल हो गए। रामाफोसा कम से कम गंदगी को साफ करने की कोशिश कर रहा था - लेकिन फिर, दो साल पहले, लिम्पोपो प्रांत में उनके वन्यजीव खेल फार्म में एक चोरी हुई थी।

उस समय किसी ने इसके बारे में नहीं सुना, क्योंकि रामफोसा ने सार्वजनिक रूप से इसका उल्लेख नहीं किया था। यह समझ में आता है, क्योंकि चोरों ने कथित तौर पर अपने सोफे पर कुशन में छिपे हुए $4 मिलियन नकद पाए। यह एक ऐसे राष्ट्रपति के लिए अच्छा नहीं है जिसका यूएसपी भ्रष्टाचार से लड़ रहा है, इसलिए पुलिस को कोई रिपोर्ट नहीं बनाई गई थी। रामफोसा ने सिर्फ नुकसान को निगल लिया।

यह उतना पागल नहीं है जितना लगता है: रामाफोसा दक्षिण अफ्रीका के सबसे अमीर पुरुषों में से एक है, और $4 मिलियन उसकी संपत्ति के एक प्रतिशत से भी कम है। वह सिर्फ इस पर ध्यान आकर्षित नहीं करने की कोशिश कर रहा था - लेकिन फिर, इस महीने की शुरुआत में, दक्षिण अफ्रीका की खुफिया एजेंसी के पूर्व प्रमुख आर्थर फ्रेजर ने पुलिस के साथ अफेयर के बारे में आपराधिक शिकायत दर्ज कराई।

फ्रेजर ने कहा कि रामफोसा की 'राष्ट्रपति सुरक्षा इकाई' (अंगरक्षकों) ने चोरों को ट्रैक किया था, अपहरण कर लिया था और उनसे पूछताछ की थी, और फिर नकदी के बारे में चुप रहने के लिए उन्हें रिश्वत दी थी। हो सकता है कि रामाफोसा सिर्फ लोगों के एक आदमी के रूप में अपनी प्रतिष्ठा की रक्षा करने की कोशिश कर रहा था, लेकिन फिर भी वह कानून तोड़ रहा होता। और फिर फ्रेजर ने उसे बाहर कर दिया।

खबर अब पूरे शहर में बाहर है, और इस सप्ताह तक रामफोसा पर हर तरफ से हमला हो रहा था। विपक्षी आर्थिक स्वतंत्रता सेनानियों पार्टी के नेता जूलियस मालेमा ने इसे रखा, और संसद और गली में कई अन्य लोगों ने एक ही दृश्य लिया, “अपराधी अपराधों की रिपोर्ट नहीं करते हैं जब उनके अपराधों की आय चोरी हो जाती है।”

यह रामफोसा के लिए सिर्फ गलत समय पर आता है, जो दिसंबर में एएनसी में नेतृत्व चुनौती का सामना करते हैं। पार्टी के भीतर उनका भ्रष्टाचार विरोधी अभियान समृद्ध नहीं हुआ है, और जुमा के समर्थकों ने दंगों का मंचन किया, जिसमें जेल जाने पर सैकड़ों लोग मारे गए थे। अब जुमा जेल से बाहर है, और रामाफोसा को उसी भ्रष्टाचार ब्रश के साथ टारर्ड किया गया है।

इस कहानी में बहुत कुछ गलत है। रामाफोसा के खिलाफ शिकायत लाने वाले पूर्व जासूस प्रमुख आर्थर फ्रेजर, जुमा के करीबी सहयोगी हैं दक्षिण अफ्रीकी राष्ट्रपति अपने खेत में अपने पुरस्कार एंकोल मवेशियों और विभिन्न खेल जानवरों की नियमित नकद नीलामी आयोजित करते हैं, लेकिन वह तकिए में नकदी क्यों छिपाएंगे? टैक्स से बचाव?

यह एक ऐसा व्यक्ति है जो सचमुच दर्जनों बोर्डों पर बैठा है और कथित तौर पर $450 मिलियन का है। यदि वह करों से बचना चाहता है, तो उसके पास वकील हैं; उसे सोफे कुशन की जरूरत नहीं है। पूरा 'चोरी' ऑपरेशन, और विशेष रूप से स्रोत और 'शिकायत' का समय, एक राजनीतिक डंक की तरह बदबू आ रही है। फिर भी, रामफोसा गहरी परेशानी में है।

स्टिंग का वास्तविक उद्देश्य रामफोसा के महान और अस्पष्टीकृत धन को उजागर करना होता। उसने शायद इसे पाने के लिए कानून नहीं तोड़ा, जैसे जुमा ने किया था, लेकिन उसे यह विरासत में नहीं मिला और उसने इसे कड़ी मेहनत से नहीं कमाया। उन्होंने बोर्डों पर बैठने के लिए भारी रकम का भुगतान किया, और आय को बुद्धिमानी से निवेश किया।

रामाफोसा उन बोर्डों पर एएनसी-प्रायोजित 'ब्लैक इकोनॉमिक एम्पावरमेंट' कार्यक्रम के हिस्से के रूप में मिला, जिसका एक उद्देश्य अपने राजनीतिक कार्यों के लिए एक विश्वसनीय, कम प्रोफ़ाइल आय स्ट्रीम प्रदान करना था। इसके अधिकांश समर्थक बहुत गरीब थे, लेकिन चुने हुए 'बीईई' नियुक्तियों से अपेक्षा की गई थी कि वे अपनी बड़ी आय का अधिकांश हिस्सा एएनसी को दान करेंगे।

यह 'राज्य कब्जा' की एक परियोजना में भारतीय 'उद्यमियों' के साथ साझेदारी के माध्यम से जुमा के महान धन के मार्ग की तुलना में कम लुरिड है, लेकिन दोनों पुरुषों की संपत्ति एएनसी से उनके संबंधों से आती है। एलेक्जेंड्रा टाउनशिप में औसत मतदाता के लिए, दोनों पुरुष बिल्कुल एक जैसे दिखेंगे।

यही कारण है कि सत्ता में 30 साल बाद एएनसी शायद 2024 के चुनाव में संसद में अपना बहुमत खो देगा। उच्च समय, वास्तव में, भले ही कोई नहीं जानता कि आगे बॉक्स से क्या आ रहा है।