जॉर्ज डब्ल्यू बुश को इराक पर हमला करने की बात करने वाले बाज़ में से एक के रूप में, उन्होंने खुद को एक बुरा और खतरनाक सलाहकार साबित किया: वह हमेशा सबसे कठिन सैन्य विकल्प के लिए चूक गया।



न ही उन्होंने 2018-19 में डोनाल्ड ट्रम्प के चार उच्च-टर्नओवर राष्ट्रीय सुरक्षा सलाहकारों के तीसरे के रूप में खुद को महिमा में कवर किया। वह वह था जिसने ट्रम्प को ईरान की परमाणु गतिविधियों को सीमित करने वाली संधि को तोड़ने और प्रतिबंधों को फिर से लागू करने के लिए उकसाया था। यदि संधि को पुनर्जीवित नहीं किया जाता है और ईरान को परमाणु हथियार मिलते हैं, तो वह क्यों है।



हालांकि, जॉन बोल्टन यह अनुमान लगाने में बहुत उपयोगी है कि अन्य मुश्किल और क्रूर लोग क्या कर सकते हैं। जिस तरह से चीजें जुलाई में वापस देखीं, अक्टूबर में एक आश्चर्यजनक रूसी युद्धविराम वास्तव में यूक्रेन के लिए एक संभावित दुःस्वप्न था, और यह अभी भी लगभग एक सप्ताह पहले एक प्रशंसनीय खतरा बना हुआ है।



जुलाई के मध्य तक रूसी आक्रमण सभी मोर्चों पर रोक लगा रहा था, लेकिन तब तक मास्को ने यूक्रेन के लगभग 20% क्षेत्र को नियंत्रित किया (क्रीमिया और पूर्वी यूक्रेन के कुछ हिस्सों की गिनती जो 2014 में पहले ही जब्त कर ली थी)। इसके अलावा, रूस ने लगभग सभी यूक्रेन के तटों को नियंत्रित किया, जिससे यह केवल ओडेसा और सुदूर पश्चिम में कुछ उपग्रह बंदरगाहों को छोड़ दिया गया।



दूसरी ओर, रूस की सेना समाप्त हो गई थी और हतोत्साहित हो गई थी, और इस बात की बहुत कम उम्मीद थी कि वह यूक्रेन में और नई विजय प्राप्त करने में सक्षम होगी। क्या ये वास्तविकताएं रूसी राष्ट्रपति व्लादिमीर पुतिन के लिए स्पष्ट थीं, यह अज्ञात है, लेकिन एफएसबी (पूर्व में केजीबी) में उनके पुराने साथी शायद उन्हें सूचित करते रहे होंगे।



इसलिए, जॉन बोल्टन ने गणना की, पुतिन का सबसे अच्छा विकल्प एक युद्धविराम को इंजीनियर करना होगा जो युद्ध की रेखाओं को मुक्त करता है जहां वे अब हैं। यह यूक्रेनियन को अपने लंबे समय से वादा किए गए जवाबी हमले को लॉन्च करने के अवसर से वंचित कर देगा, अपने देश का एक बहुत बड़ा हिस्सा रूसी हाथों में छोड़ देगा, और मास्को को अपनी सेना के पुनर्निर्माण के लिए समय देगा।



पुतिन आसानी से इसे जीत के रूप में पारित कर सकते थे, क्योंकि यह रूस को बहुत अधिक जमीन देगा और यूक्रेन को बहुत कमजोर कर देगा। वह कई लोगों की जान बचाने के लिए अभिनय करने के श्रेय का दावा भी कर सकता था। और चूंकि वह कभी भी युद्धविराम को औपचारिक शांति समझौते में बदलने नहीं देगा, इसलिए वह अपने सशस्त्र बलों के तैयार होने के बाद आसानी से युद्ध को फिर से शुरू कर सकता था।



यूक्रेनियन के लिए, उन्हें इस बात पर जोर देते हुए छोड़ दिया जाएगा कि युद्ध जारी रहना चाहिए क्योंकि उन्होंने अभी तक अपना क्षेत्र बरामद नहीं किया है, जिसके लिए बाकी दुनिया (उनके वर्तमान समर्थकों में से अधिकांश सहित) कर सकते थे और जवाब दे सकते थे कि कोई सबूत नहीं था कि वे कभी भी कर सकते थे ऐसा करो। यह ârealisticâ होने का समय है और मलबे से आप जो कर सकते हैं उसे बचाएं।



यह चुपचाप यूरोपीय सरकारों द्वारा कीव को भी इंगित किया जाएगा कि उनके सभी मतदाता ऊर्जा की कमी और गर्जन मुद्रास्फीति के साथ एक लंबी, कठिन सर्दियों का सामना कर रहे हैं, लेकिन शूटिंग बंद होने और रूस पर प्रतिबंध समाप्त होने पर उन कठिनाइयों में से अधिकांश गायब हो जाएंगे। कृपया एक अनुचित मत बनो।



वे एकमुश्त नहीं कहेंगे कि हथियारों और धन का प्रवाह धीमा हो जाएगा या बंद हो जाएगा यदि यूक्रेनियन कारण नहीं देखेंगे, लेकिन आपको उन चीजों को ज़ोर से नहीं कहना है। और अंत में, यूक्रेन को अंदर देना होगा।



वह जॉन बोल्टनस दुःस्वप्न था, और यह जुलाई में पूरी तरह से विश्वसनीय था। पुतिन को वापस पकड़ने वाली एकमात्र चीज शौकीन उम्मीद थी कि वह अभी भी लड़ाई को जारी रखते हुए अधिक क्षेत्र जीत सकते हैं। एक बार जब वह उस भ्रम से वंचित हो गया था, तो वह स्पष्ट रूप से विकल्प बी के साथ जाने वाला

था।



लेकिन अब, अचानक, वह विकल्प पुतिनस के हाथों से लिया गया है। उत्तर-पूर्व में पिछले कुछ दिनों में यूक्रेनी सेनाओं की बहुत तेजी से प्रगति, रूसी सैनिकों के साथ उनके सामने भागने के साथ, युद्ध में एक निर्णायक मोड़ नहीं हो सकता है, लेकिन पुतिन केवल युद्धविराम की घोषणा कर सकते थे जब उन्हें अभी भी लड़ाई में ऊपरी हाथ लग रहा था।



यह यूक्रेनियन को कहाँ छोड़ता है? पहले की तुलना में कहीं बेहतर है, क्योंकि एक युद्धविराम जगह सबसे बड़ा खतरा था जिसका उन्होंने सामना किया था। युद्ध को आगे बढ़ाने और कोशिश करने का प्रलोभन अब मजबूत होगा, लेकिन उन्हें इसमें देने से पहले तीन बार सोचना चाहिए।




पश्चिम से हथियारों का प्रवाह जारी रहेगा, और उनकी सेना वसंत में एक निरंतर और निर्णायक आक्रमण शुरू करने के लिए बहुत दूर होगी, जो अब है। रूसी सेना सर्दियों के दौरान बस कुछ और कठिन दस्तक के साथ अलग हो सकती है, लेकिन यह एक नहीं हो सकता है और एक गंभीर यूक्रेनी सैन्य झटका एक लगाए गए युद्धविराम के खतरे को पुनर्जीवित करेगा।