Questo argomento è oggetto di dibattito nella società portoghese dal 2018. Ecco quindi 12 domande e risposte sulla morte medicalmente assistita per chiarire la questione.

Che cos'è l'eutanasia?

La morte assistita è l'atto che porta alla morte di un paziente per sua volontà, attraverso l'atto di un professionista della salute (eutanasia) o attraverso il suicidio assistito.

Sebbene con diverse soluzioni legali, in diversi paesi in cui si pratica la morte assistita, la sofferenza intollerabile del paziente e il grado di consapevolezza di prendere questa decisione sono condizioni essenziali per la pratica.

La morte assistita è un crimine in Portogallo?

In Portogallo, la morte assistita non è classificata come un crimine con quel nome, ma può essere punita da tre articoli del Codice Penale: omicidio privilegiato (articolo 133), omicidio su richiesta della vittima (articolo 134) e reato di istigazione al suicidio (articolo 135).

Le pene vanno da uno a cinque anni per l'omicidio colposo, fino a tre anni per l'omicidio su richiesta della vittima e da due a otto anni per il reato di istigazione al suicidio.

Che cos'è il suicidio assistito?

Il suicidio assistito è diverso dall'eutanasia, poiché è il paziente stesso, assumendo i farmaci letali, a porre fine alla sua vita, con la collaborazione, di solito di un operatore sanitario, che lo aiuta a porre fine alla sua vita. È previsto anche nei progetti in discussione in Parlamento.

In quali Paesi si può praticare l'eutanasia?

L'eutanasia non è un reato in quattro paesi europei: Paesi Bassi, Belgio, Lussemburgo e Svizzera.

In Spagna, a febbraio, il parlamento ha avviato il processo di legiferazione sulla morte medicalmente assistita.

Negli Stati Uniti, ci sono cinque Stati in cui questa pratica è regolamentata: Oregon, Vermont, California, Washington e Montana. In Canada l'eutanasia è possibile anche in Canada dal 2006.

I medici possono rivendicare l'obiezione di coscienza?

Sì, tutti i progetti danno questa ipotesi.

Cosa è seguito all'approvazione della legge in generale?

Dopo l'approvazione in generale, c'è stato un periodo di audizioni e spettava alla socialista Isabel Moreira fare una proposta di testo comune, consegnata a settembre al gruppo di lavoro creato allo scopo, sulla base dei cinque progetti.

Qual è la proposta per il testo sostitutivo?

Il testo sostitutivo sulla morte medicalmente assistita introduce un parere psichiatrico obbligatorio nel processo e blocca l'eutanasia se il paziente è incosciente.

Il testo determina le condizioni in cui l'eutanasia può essere richiesta, senza essere legalmente punibile.

Secondo il suggerimento di Isabel Moreira l'eutanasia è considerata "non punibile in previsione della morte per decisione della persona, in una situazione di estrema sofferenza, con lesioni definitive o malattia incurabile e mortale, se praticata o aiutata da professionisti della salute".

I disegni delle parti avevano alcune differenze, anche se convergevano sull'idea che il paziente dovesse soffrire di una "lesione definitiva".

BE e IL hanno anche aggiunto la condizione di "sofferenza duratura e insopportabile", mentre i Verdi (Green Party) aggiungono che la sofferenza deve essere "intollerabile e atroce". Il partito PAN ha anche aggiunto la condizione di essere "in grande sofferenza senza speranza di guarigione".

Quante opinioni devono esserci?

Nel testo sostitutivo si propone che il processo sia seguito e guidato da medici, con almeno due pareri o un terzo, da uno psichiatra, se il medico guida ha dubbi sulle capacità della persona o se il paziente ha un disturbo psichico.

Il PAN ha proposto che l'eutanasia avvenga solo con quattro referti favorevoli, tre nel caso di PS.

Nel testo sostitutivo è previsto anche un Comitato di Verifica e Valutazione, che dà un parere quando tutti i pareri medici sono positivi.

In quali condizioni il paziente può chiedere di interrompere il processo?

È garantito che la decisione del paziente in qualsiasi fase della procedura clinica per anticipare la morte è strettamente personale e non può essere delegata.

Il testo diceva anche che il processo per la morte medicalmente assistita viene interrotto se la persona che lo ha chiesto è incosciente. L'E.B. era l'unico ad ammettere l'ipotesi che la persona avrebbe continuato, ma solo se il paziente, prima di allora, aveva detto questa volontà espressa nel Testamento.

Ci sono casi di portoghesi che scelgono l'eutanasia all'estero?

Sì, non ci sono cifre ufficiali, ma numeri parziali. Per esempio, Jornal de Notícias ha riferito che in dieci anni, dal 2009 al 2019, in Svizzera sono morti sette portoghesi, sostenuti da Dignitas, un'associazione senza scopo di lucro che "aiuta le persone a morire con dignità". Ci sono più di 20 persone residenti in Portogallo registrate nell'associazione.

Nel 2019, secondo JN, Dignitas ha aiutato 256 persone di diverse nazionalità a morire.

A settembre, la RTP ha denunciato un cittadino portoghese, Luís Marques, 63 anni, paraplegico per 55, che ha scelto di recarsi in Svizzera presso l'associazione Dignitas per aiutarlo a morire per suicidio assistito, che gli è stato legalmente negato in Portogallo. È stato l'ottavo portoghese a farlo.

I partiti hanno registrato l'eutanasia nei loro programmi elettorali del 2019?

Non tutti. BE, PAN e IL, l'hanno fatto. Il PSD non ha inserito la morte medicalmente assistita nel programma così come è apparsa nelle legislature, anche se ha approvato una mozione a favore dell'eutanasia in un congresso di partito nel 2016.

Quale posizione ha assunto la Chiesa cattolica portoghese?

La Chiesa è contro l'eutanasia, ma è d'accordo con il referendum.

Nel dibattito precedente, nel 2018, era contro la consultazione con l'argomento che la vita non è condivisibile. L'11 febbraio, il segretario della Conferenza episcopale portoghese, Manuel Barbosa, ha detto: "un referendum può, nelle attuali circostanze, essere un modo utile per difendere la vita nel suo insieme, dall'inizio fino alla sua naturale fine".