Si dice che questo villaggio nel comune di Terras de Bouro, distretto di Braga, sia stato fondato nel primo secolo in epoca romana. Situato a valle del Rio Homem, divenne un luogo tranquillo per vivere nel corso degli anni, fino al 1967 quando iniziò la costruzione di una diga.

Era chiaro che se la diga fosse stata costruita, il villaggio si sarebbe allagato e centinaia di persone avrebbero perso le loro case. Così la Compagnia Elettrica Portoghese (Companhia Portuguesa de Electricidade) offrì una piccola somma di denaro a ciascuno dei circa 300 abitanti del villaggio per fare i bagagli e andarsene da quella che presto sarebbe diventata l'Atlantide del Portogallo.

Per ogni metro quadrato di terreno hanno ricevuto mezzo escudo, che secondo Wikipedia equivale al prezzo di mezza sardina. Per un metro quadrato di struttura, la compagnia pagava agli abitanti cinque escudo.

Non avendo molta scelta, uno alla volta hanno impacchettato le loro cose e tutto ciò che poteva essere staccato dalle case è stato portato via con loro, comprese le tegole del tetto, le finestre e le porte. Nel 1971 l'ultimo abitante del villaggio disse addio a quella che chiamava casa, che ora era solo un mucchio di muri aridi che assomigliavano a una città fantasma.

Nel 1972 il villaggio e tutta la sua storia e i suoi ricordi furono sommersi dall'acqua.

Ora, per vedere davvero questo luogo magico, devi essere intelligente riguardo al tuo tempismo. Solo durante una stagione particolarmente secca le rovine storiche del villaggio annegato mostreranno tutta la loro bellezza alle persone in visita.

Se finisci per andare a Vilarinho da Furna, noterai che sono stati fatti diversi sforzi per commemorare questo villaggio unico. Un museo, aperto nel maggio del 1989, a São João do Campo, è stato costruito con le pietre di due delle case del villaggio e all'interno si possono trovare attrezzi, vestiti e dipinti degli abitanti che mostrano com'era la vita lì. In alternativa si può anche noleggiare una barca con il fondo trasparente per andare ad esplorare la zona.

Gli ex abitanti del villaggio si sono riuniti nel 1985 per creare l'Associazione degli ex abitanti di Vilarinho da Furna (Associação dos Antigos Habitantes de Vilarinho da Furna) per promuovere e difendere il loro patrimonio collettivo e culturale. Tra gli obiettivi che questa associazione ha raggiunto con successo ci sono la creazione di una riserva animale, la riforestazione e lo sviluppo di un museo subacqueo.

Penso che questo posto sia una grande aggiunta alla lista dei viaggi di chiunque, a patto che ci si assicuri di andare nel giusto periodo dell'anno, altrimenti questo gioiello eccezionalmente ben nascosto, rimarrà esattamente quello, nascosto.