"Cerchiamo di trattare i pazienti solo con tecniche minimamente invasive", dice Paulo Sousa, direttore medico dell'Hospital Particular do Algarve - Gambelas e chirurgo generale con molti anni di esperienza. Oggi il dottor Paulo Sousa esegue tra i 400 e i 500 interventi chirurgici all'anno. Ammette anche di essere probabilmente uno dei medici con il numero di telefono più diffuso in Algarve.

Oltre ad essere un direttore medico dell'ospedale Gambelas, il dottor Paulo Sousa, ha dedicato la sua vita a migliorare le sue competenze chirurgiche, sempre con l'obiettivo di alleviare la sofferenza e il dolore migliorando i risultati: "Ho un interesse speciale nell'area dell'oncologia. Lavoro molto in oncologia chirurgica - cancro dell'intestino, dello stomaco e dell'esofago, utilizzando tecniche minimamente invasive per causare il minor danno possibile al paziente".

Oltre all'oncologia chirurgica, il dottor Paulo Sousa è anche uno specialista in proctologia. La proctologia è una sottospecialità chirurgica dedicata alla diagnosi e al trattamento delle malattie benigne e maligne del canale anale e della regione perianale. Purtroppo, ci sono ancora molte persone che soffrono di queste malattie in silenzio, soprattutto per la paura che il trattamento possa essere ancora più doloroso. Tuttavia, "ci sono soluzioni fantastiche per trattare queste malattie! Oggi abbiamo tecniche minimamente aggressive che possono essere utilizzate e il recupero è molto più facile per il paziente", ha detto il medico, che ha più di 20 anni di esperienza nel trattamento di queste malattie.

In cosa consiste la chirurgia mininvasiva?

Come ha riferito il dottor Paulo Sousa, la chirurgia laparoscopica è un metodo chirurgico moderno e minimamente invasivo che utilizza una videocamera e solo piccoli fori nella pancia del paziente, costituiti da due piccole incisioni di 5 millimetri ciascuna, per garantire il minor danno possibile. Il nome chirurgia laparoscopica deriva dalla parola laparoscopio, uno strumento sottile che contiene una minuscola videocamera. Questo strumento viene inserito dal chirurgo attraverso un piccolo taglio nel corpo del paziente e trasmette su un monitor video che viene osservato dal chirurgo. Senza questi strumenti, sarebbe necessario fare una grande incisione. Grazie a questi sofisticati strumenti speciali, questo metodo è molto diverso dalla procedura tradizionale, in cui il chirurgo doveva fare un'incisione più grande con conseguente periodo di recupero più lungo e doloroso.

"Siamo riusciti a fare quasi tutti gli interventi, compresi quelli più complessi (nel campo dell'oncologia, della cardiochirurgia, della chirurgia toracica e molto altro) utilizzando questa procedura che è meno invasiva, provoca meno dolore, con un recupero molto più veloce, anche nelle persone anziane, che spesso hanno molta paura delle nuove procedure. La verità è che con questa procedura abbiamo un tasso di mortalità ridotto, cioè, le lesioni e la necessità di ulteriori procedure chirurgiche come avveniva in precedenza, sono molto meno e i pazienti sperimentano un recupero molto più rapido", spiega il medico.

Inoltre: "Questi interventi permettono alle persone di tornare al lavoro prima, possono iniziare le loro attività quotidiane personali molto più rapidamente. Oggi, con la chirurgia laparoscopica come opzione, i pazienti sono in grado di tornare al lavoro entro una settimana e mezzo, con solo alcune limitazioni in termini di sforzo. Alcuni golfisti giocano a golf due settimane dopo un'operazione di ernia".

Il dottor Paulo Sousa esegue da 400 a 500 interventi all'anno. Secondo lui "per raggiungere un certo livello di eccellenza dobbiamo lavorare di più e regolarmente - più esperienza, migliori prestazioni. Possiamo avere grandi medici, ma se eseguono solo pochi interventi in un'area specifica, non avranno mai lo stesso grado di eccellenza di un medico che esegue regolarmente la stessa procedura".

Tuttavia, la capacità tecnica non è tutto e il dottor Paulo Sousa sottolinea l'importanza di avere un buon rapporto medico-paziente: "C'è tutto un aspetto di follow-up, e un rapporto personale che io privilegio molto. Ho bisogno di essere il più vicino e trasparente possibile con il paziente. Penso che la relazione paziente-medico sia un aspetto decisivo della pratica clinica. La maggior parte dei miei pazienti ha il mio contatto, il mio numero di cellulare potrebbe essere il contatto medico più diffuso nella regione perché do il mio contatto personale a tutti e sono sempre disponibile per aiutare e sostenere chi ha bisogno di me. Per me questa è la parte più importante della pratica clinica di un medico, riuscire a mantenere questo stretto rapporto con i pazienti. Purtroppo, anche dopo un intervento chirurgico le persone hanno dei dubbi e a volte, sono dubbi molto semplici e il solo parlare del problema con il proprio medico aiuta ad eliminare molti dubbi e molta ansia che deriva da tutto il processo di sottoporsi ad un intervento chirurgico, che a volte non è facile".

L'assistenza sanitaria non si è mai fermata durante la pandemia

Durante la pandemia, circa 700 medici che lavorano in HPA Health Group hanno continuato a fornire quotidianamente la migliore assistenza sanitaria possibile. Secondo il medico, l'HPA Health Group ha molte specialità che lavorano "24 ore al giorno, 365 giorni all'anno", dai servizi di emergenza 24 ore in entrambi gli ospedali - Alvor e Gambelas; cure di emergenza pediatrica a Gambelas; unità di maternità che opera anche 24 ore al giorno nel reparto di ostetricia e ginecologia a Gambelas, unità di cardiologia d'intervento che opera anche 24 ore a Alvor; chirurgia d'urgenza che opera 24 ore al giorno.

Per salvaguardare la protezione degli operatori sanitari e dei pazienti, il gruppo sanitario HPA ha creato, fin dall'inizio della pandemia, piani di monitoraggio per evitare che le persone con sintomi di COVID-19 entrino in contatto con altri pazienti che non hanno questi sintomi. "Questo ha funzionato bene, perché quasi un anno dopo la pandemia non abbiamo pazienti infetti nelle nostre unità e una percentuale molto bassa di operatori sanitari infetti", ha detto.

L'HPA sta continuando con i suoi normali servizi, mentre allo stesso tempo continuano anche le procedure di monitoraggio. Niente si è fermato con la pandemia! Al contrario, l'HPA Health Group ha lavorato duramente per migliorare e ampliare le sue strutture al fine di fornire ulteriori cure mediche ai suoi pazienti: "Attualmente stiamo espandendo l'unità Gambelas; abbiamo costruito un vento aggiuntivo presso l'ospedale Gambelas con l'obiettivo principale di migliorare i servizi forniti dalla nostra unità di consultazione ed esami ambulatoriali", ha detto.

Inoltre, il gruppo HPA Health aprirà presto un altro ospedale, questa volta nella regione costiera dell'Alentejo, che sta crescendo come destino turistico: "Speriamo che il nuovo ospedale di Sines sia aperto quest'anno. Sarà un ospedale di medie dimensioni, con 20 posti letto e 6 sale operatorie", ha concluso il medico.

Per ulteriori informazioni sui servizi forniti dall'HPA, visitatehttps://www.grupohpa.com/en/